El Codo de Tenista (Síntomas, Causas, Diagnóstico, Tratamiento y Ejercicios)

El codo de tenista ocurre debido al uso excesivo de los músculos y tendones del antebrazo y aquellos alrededor de la articulación del codo.

Se trata de una inflamación que ocurre en los tendones que unen los músculos del antebrazo con el codo.

El codo de tenista también se conoce como dolor lateral del codo o epicondilitis lateral y no está necesariamente relacionado con el tenis.

Sin embargo, los jugadores de tenis a menudo desarrollan la condición porque proviene del uso repetitivo de los músculos. La mitad de todos los jugadores de tenis tendrán codo de tenista en su carrera.

Se cree que el codo de tenista afecta entre el 1 y el 3 por ciento de la población en los Estados Unidos (EE. UU.). Por lo general, ocurre entre las edades de 30 y 50 años .

Datos rápidos sobre el codo de tenista

  • El codo de tenista es causado por pequeños desgarros en los tendones que unen el antebrazo con la parte externa del codo.
  • 50 por ciento de los tenistas experimentarán codo de tenista.
  • El uso excesivo del antebrazo con la muñeca incorrecta puede llevar al codo de tenista.
  • La fisioterapia , los dispositivos de soporte y las inyecciones de esteroides pueden usarse para tratar la afección.
  • Ciertos ejercicios que proporcionan fuerza a los músculos de apoyo en el brazo y el hombro, como el Tyler Twist, pueden ayudar a aliviar los síntomas.
  • Estírese con cuidado antes de los deportes de raqueta para evitar el codo de tenista.

Síntomas

Codo de Tenista
Codo de Tenista

El síntoma más común del codo de tenista es el dolor recurrente en la parte externa del antebrazo superior, justo debajo de la curva del codo. El dolor también se puede sentir más abajo en el brazo, hacia la muñeca.

El dolor puede ocurrir cuando el individuo levanta o dobla el brazo. También se siente al realizar acciones básicas, como escribir o agarrar objetos pequeños.

El codo de tenista puede causar dolor al torcer el antebrazo. Esto puede notarse al girar la manija de la puerta o extender el antebrazo por completo.

Causas

La causa del codo de tenista se debe a la repetición de movimientos incorrectos del brazo. Esto puede provocar pequeños desgarros en la inserción del tendón en el codo. En el tenis, esto se traduce en el movimiento repetido y la fuerza de golpear una pelota con una raqueta.

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Una técnica incorrecta puede hacer que la potencia en el giro de una raqueta gire a través y alrededor de la muñeca. Esto crea un movimiento en la muñeca en lugar de la articulación del codo o el hombro. Esto puede aumentar la presión sobre el tendón y causar irritación e inflamación .

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Muy a menudo, los músculos extensores se vuelven dolorosos debido a la ruptura de tendón. Los músculos extensores son los que enderezan la muñeca.

El codo de tenista se asocia con la extensión de los dedos y la muñeca. Este es el tipo de movimiento que le permite a la persona “chasquear” o mover la muñeca, como durante un swing de raqueta.

Otras causas

A pesar del nombre, codo de tenista se refiere a cualquier lesión en este tendón en particular causada por el uso excesivo. El codo de tenista puede provenir de actividades diarias tales como:

  • usando tijeras
  • cortando comida dura
  • jardinería
  • actividades deportivas que implican grandes cantidades de lanzamiento
  • nadando
  • trabajo manual que involucra el giro o levantamiento repetitivo de la muñeca, como plomería, mecanografía o albañilería.

A veces, no hay una causa aparente.

Diagnóstico

Existe una prueba fácil que una persona puede hacer en casa para decidir si tiene codo de tenista.

Párese detrás de una silla y coloque sus manos encima de la silla hacia atrás, con las palmas hacia abajo y los codos rectos. Intenta levantar la silla.

Si esta acción causa dolor en la parte externa del codo, es un indicador probable del codo de tenista.

A veces se necesita una radiografía o una resonancia magnética para descartar otras afecciones más graves, como artritis o una lesión en la articulación del codo. Sin embargo, las imágenes rara vez son necesarias. El médico probará una variedad de movimientos con el brazo antes de preguntar sobre la ubicación y la naturaleza del dolor.

Normalmente, esta información es suficiente para el diagnóstico de codo de tenista.

Una MRI proporciona una imagen más detallada que una radiografía, ya que incluye los tejidos blandos, los músculos y los tendones dentro del brazo. Esto puede ser necesario si el dolor del codo externo no responde al tratamiento conservador después de un año.

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La electromiografía (EMG) puede usarse para determinar si los nervios están comprimidos.

Opciones de tratamiento

Varios métodos de tratamiento se pueden usar en casa o después de consultar a un médico.

Descanso

Descansar el brazo es importante. Una interrupción en la actividad permite que las lágrimas en el accesorio del tendón se curen. Los tenistas tratan los casos más graves con hielo, medicamentos antiinflamatorios, masajes de tejidos blandos, ejercicios de estiramiento y terapia de ultrasonido .

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Terapia física

Los fisioterapeutas suelen informar que los jugadores de deportes de raqueta fortalecen el hombro, la parte superior del brazo y los músculos abdominales. Esto puede ayudar a reducir los extensores de la muñeca durante los movimientos del hombro y del brazo.

Masajes de hielo y técnicas de estimulación muscular: estos también pueden ayudar a que los músculos se curen.

Amarrar o grabar el antebrazo

Apoyar el área puede ayudar a realinear las fibras musculares y aliviar la presión sobre el área. Un médico puede recomendar el uso de una férula durante 2 a 3 semanas para sacar el codo de la acción.

Inyección de esteroides

Si los síntomas son muy dolorosos y la condición dificulta el movimiento, un médico puede recomendar una inyección de esteroides.

Después de una inyección de esteroides, la persona debe descansar el brazo y evitar ponerle demasiada presión.

Otros tratamientos conservadores

Otras opciones incluyen inyecciones de toxina botulínica, también conocida como Botox, y terapia extracorpórea de ondas de choque (ESWT).

ESWT es una técnica que se cree que desencadena el proceso de curación al enviar ondas de sonido al codo. La terapia de calor, la terapia de láser de bajo nivel, la terapia ocupacional y la terapia de punto gatillo son otras opciones.

Una terapia disponible recientemente es una inyección de plasma rico en plaquetas (PRP), preparado a partir de la sangre del paciente. PRP contiene proteínas que fomentan la curación. La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (AAOS) describe este tratamiento como prometedor pero aún bajo investigación.

Cirugía

Esto puede ser necesario para extirpar la parte dañada del tendón y aliviar el dolor en los raros casos en que el tratamiento no quirúrgico no resuelve los síntomas en 6 a 12 meses. Entre el 80 y el 95 por ciento de los pacientes se recuperan sin cirugía.

Para evitar daños adicionales en los tendones, puede ser útil usar un soporte para el brazo o una férula para la muñeca cuando se usa el brazo. Se puede quitar mientras descansa o duerme. Un médico o fisioterapeuta puede aconsejar sobre el mejor tipo de aparato ortopédico o férula.

Ejercicios para Codo de Tenista

Los estiramientos y los ejercicios de fortalecimiento progresivo que implican el uso de pesas o bandas elásticas pueden ser útiles. Pueden aumentar la fuerza de agarre sin dolor y la fuerza del antebrazo.

Un artículo publicado por el médico de familia canadiense recomienda una serie de ejercicios que utilizan pesas que han ayudado al acondicionamiento muscular en pacientes con codo de tenista.

Hacer ejercicio durante un caso de codo de tenista es vital para recuperar la fuerza muscular y reducir el dolor.

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A pesar de las sensaciones dolorosas, es posible pasar a una rutina de ejercicios a través del estiramiento inicial. La parte más importante del manejo del codo de tenista es persistir con un régimen diario de estiramientos y levantamientos. Comience con pesos más bajos y aumente la dificultad de los movimientos hasta que solo sea posible completar diez levantamientos.

Aquí hay un ejemplo de un ejercicio simple para mejorar los síntomas del codo de tenista .

The Tyler Twist

  1. Encuentra un objeto largo y delgado que puedas agarrar cómodamente con ambas manos. Es preferible usar un elemento flexible que aún ofrezca resistencia mientras se tuerce. Una toalla enrollada puede funcionar. Las personas que practican Tyler Twist suelen utilizar una herramienta de ejercicio llamada FlexBar.
  2. Mantenga el objeto verticalmente frente a su pecho.
  3. Agarre el objeto con ambas manos, con las manos mirando hacia el mismo lado. Ambas muñecas deben estar completamente extendidas o dobladas hacia atrás.
  4. Mueva la muñeca afectada con el codo de tenista hacia la flexión, o una posición inclinada hacia adelante, alrededor del objeto.
  5. Manteniendo la muñeca flexionada, gire el objeto en una posición horizontal, como si sostuviera el manillar de una bicicleta. Mantenga los brazos extendidos frente a su cuerpo.
  6. Mueva la muñeca no afectada a la flexión, uniéndose a la muñeca afectada.
  7. Realice tres series de 15 repeticiones por día hasta que los síntomas mejoren.

Prevención

Para reducir el riesgo de codo de tenista, es importante prestar atención a las técnicas de movimiento durante el ejercicio o el esfuerzo.

Es mejor extender la carga a los músculos más grandes del hombro y la parte superior del brazo, en lugar de enfocar la actividad en los músculos más pequeños de la muñeca y el codo.

Calentamiento

Calentar antes de practicar un deporte que involucre movimientos repetitivos de brazos, como tenis o squash, es esencial. Estirar suavemente los músculos del brazo ayudará a evitar lesiones.

Usar herramientas livianas

Equipos deportivos más ligeros o raquetas con un tamaño de agarre más grande ayudarán a reducir la tensión en los tendones. Las pelotas de tenis húmedas y las bolas más viejas cargan el brazo con fuerza innecesaria.

Aumentar la fuerza de los músculos del antebrazo

Esto puede ayudar a soportar el movimiento del brazo y prevenir el codo de tenista.

Un fisioterapeuta también puede recomendar ejercicios adecuados para ayudar a fortalecer los músculos adecuados.

El Codo de Tenista (Síntomas, Causas, Diagnóstico, Tratamiento y Ejercicios)
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