¿Que es Hipocalcemia? (Síntomas, Complicaciones y Tratamiento)

La hipocalcemia, comúnmente conocida como enfermedad por deficiencia de calcio, ocurre cuando los niveles de calcio en la sangre son bajos. Una deficiencia a largo plazo puede provocar cambios dentales, cataratas, alteraciones en el cerebro y osteoporosis, lo que hace que los huesos se vuelvan quebradizos.

Las complicaciones de la hipocalcemia pueden ser potencialmente mortales, y si la condición no se trata, eventualmente podría llevar a la muerte.

Una deficiencia de calcio puede no tener síntomas tempranos. Para evitar complicaciones, una persona debe buscar un diagnóstico y tratamiento rápidos si experimenta alguno de los síntomas que se detallan a continuación.

En este artículo, también describimos la prevalencia de la enfermedad por deficiencia de calcio, cómo prevenirla y cómo se trata.

¿Cuales son los sintomas?

hipocalcemia
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Los síntomas que se describen a continuación pueden empeorar a medida que la enfermedad progresa.

1. Problemas musculares

Los dolores musculares, los calambres y los espasmos son los primeros signos de una deficiencia de calcio. Las personas tienden a sentir dolor en los muslos y los brazos, especialmente las axilas, cuando caminan y se mueven.

Una deficiencia de calcio también puede causar entumecimiento y hormigueo en las manos, brazos, pies, piernas y alrededor de la boca.

Estas sensaciones pueden indicar una deficiencia más severa.

Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer, pero no desaparecen con la actividad, y una persona puede tener que esperarlos.

2. Fatiga extrema

Los niveles bajos de calcio pueden causar insomnio o somnolencia.

La gente tiende a experimentar:

  • fatiga extrema
  • letargo
  • una sensación general de lentitud
  • falta de energía

La fatiga asociada con la deficiencia de calcio también puede causar aturdimiento, mareos y confusión mental, lo que implica falta de concentración, olvido y confusión.

3. Síntomas de uñas y piel

La deficiencia crónica de calcio puede afectar la piel y las uñas.

La piel puede secarse y picar, y los investigadores han relacionado la hipocalcemia con el eczema y la psoriasis . Eczema es un término general para la inflamación de la piel . Los síntomas incluyen picazón, enrojecimiento y ampollas en la piel. El eczema es altamente tratable, mientras que la psoriasis se puede controlar, pero no hay cura.

Una deficiencia de calcio puede producir uñas secas, rotas y quebradizas. También puede contribuir a la alopecia, una condición que hace que el cabello se caiga en parches redondos.

4. Osteopenia y osteoporosis

La deficiencia de calcio puede provocar osteopenia y osteoporosis .

La osteopenia reduce la densidad mineral de los huesos y puede provocar osteoporosis . La osteoporosis hace que los huesos sean más delgados y más susceptibles a las fracturas. Puede causar dolor, problemas con la postura y una discapacidad eventual.

Si bien la osteopenia es menos grave que la osteoporosis, ambas disminuyen la densidad ósea y aumentan el riesgo de roturas y fracturas.

Los huesos almacenan bien el calcio, pero requieren niveles altos para mantenerse fuertes. Cuando los niveles generales de calcio son bajos, el cuerpo puede desviarlo de los huesos, haciéndolos quebradizos y propensos a lesiones.

Los huesos tardan años en perder su densidad, y una deficiencia de calcio puede llevar tanto tiempo como para causar problemas graves.

5. Síndrome premenstrual doloroso

Los niveles bajos de calcio se han relacionado con el síndrome premenstrual severo.

Los participantes en un estudio científico informaron un estado de ánimo mejorado y tasas reducidas de retención de líquidos después de tomar 500 miligramos (mg) de calcio al día durante 2 meses.

Los resultados de un ensayo clínico también demostraron una relación entre el aumento de la ingesta de calcio y la mejora de los síntomas del síndrome premenstrual.

Los participantes que tomaron 500 mg de calcio diariamente durante 3 meses también informaron menos depresión y fatiga, y mejoraron el apetito.

6. Problemas dentales

Cuando el cuerpo carece de calcio, lo extrae de fuentes como los dientes. Esto puede ocasionar problemas dentales, que incluyen raíces débiles, encías irritadas, dientes quebradizos y caries.

Además, la deficiencia de calcio en los bebés puede retrasar la formación de los dientes.

7. Depresión

La deficiencia de calcio se ha relacionado con trastornos del estado de ánimo, incluida la depresión, aunque faltan pruebas.

Cualquier persona que sospeche que una deficiencia de calcio está contribuyendo a los síntomas depresivos debe pedirle a un médico que verifique sus niveles. Los suplementos de calcio podrían ayudar a controlar estos síntomas.

¿Cuándo ver a un doctor?

Cualquier persona que experimente síntomas de una deficiencia de calcio debe hablar con un médico. Ordenarán pruebas y verificarán los niveles de calcio en la sangre.

El rango normal para adultos es 8.8-10.4 miligramos por decilitro (mg / dL). Los niños requieren más calcio que los adultos, y cualquier nivel inferior a 8,8 mg / dL constituye una deficiencia.

¿Qué tan común es la enfermedad por deficiencia de calcio?

Si bien la incidencia y la prevalencia aún no están firmemente establecidas, la siguiente información puede dar una idea de quién está en riesgo.

Según un informe publicado en el Journal of the American College of Nutrition, las siguientes poblaciones tienen más probabilidades de tener una deficiencia de calcio:

  • adultos mayores
  • adolescentes
  • minorías
  • personas con sobrepeso

Los autores de las universidades británicas informaron que la deficiencia de calcio es común en las personas con enfermedades crónicas .

Según las estimaciones mundiales publicadas, 3.500 millones de personas corren el riesgo de sufrir deficiencia de calcio.

Los autores de las universidades pakistaníes encuestaron a 252 mujeres participantes. Mientras que el 41 por ciento eran deficientes en calcio y vitamina D , el 78 por ciento informó síntomas consistentes con estas deficiencias, incluido el dolor en la espalda, las piernas y las articulaciones.

Los resultados sugieren que muchas mujeres tienen bajos niveles de estos nutrientes pero que pueden desconocer.

Complicaciones de la hipocalcemia

La deficiencia de calcio se ha relacionado con:

  • convulsiones
  • problemas dentales
  • depresión
  • varias condiciones de la piel
  • dolor articular y muscular crónico
  • fracturas
  • discapacidad

Un estudio que incluyó a 1.038 personas admitidas para cuidados intensivos en el Royal Liverpool University Hospital encontró que el 55.2 por ciento eran hipocalcémicos y que el 6.2 por ciento de estas personas tenían una deficiencia severa.

Tratamiento y Prevención

La forma más segura y sencilla de controlar y prevenir una deficiencia de calcio es agregar más calcio a la dieta.

Algunos alimentos ricos en calcio incluyen:

  • productos lácteos, como leche, queso y yogurt
  • frijoles
  • higos
  • brócoli
  • tofu
  • leche de soja
  • Espinacas
  • cereales fortificados
  • nueces y semillas, incluidas almendras y semillas de sésamo

La cantidad diaria recomendada de calcio en la dieta es de 1,000 mg para personas entre 19 y 50 años, mientras que los niños, adolescentes y adultos mayores tienden a requerir más.

No es una buena idea comenzar a tomar suplementos de calcio sin antes consultar a un médico. Demasiado calcio aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, cálculos renales y otros problemas de salud graves.

Cuando una deficiencia es grave, o cuando los suplementos y los ajustes dietéticos no están logrando resultados suficientes, un médico puede recetarle inyecciones de calcio.

Conclusiones finales

La deficiencia de calcio puede ocurrir por una serie de razones y se previene con mayor facilidad a través de cambios en la dieta.

La mayoría de las personas con deficiencias de calcio que toman suplementos o reciben inyecciones notan síntomas mejorados en unas pocas semanas.

Las personas con deficiencias graves pueden ser monitoreadas para prevenir complicaciones.

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