¿Qué Es y Para Que Sirve La Maltodextrina? (Aquí La Respuesta)

La maltodextrina es un polvo blanco y almidonado que los fabricantes agregan a muchos alimentos para mejorar su sabor, grosor o vida útil.

La maltodextrina es un ingrediente común en los alimentos envasados, como pasteles, dulces y refrescos. Cuando está presente, generalmente aparecerá en la etiqueta de los alimentos. Los atletas también pueden usar maltodextrina como un suplemento de carbohidratos .

Muchas personas creen que la maltodextrina es dañina para la salud. Pero, ¿cuánta verdad hay en estas afirmaciones?

Siga leyendo para conocer los beneficios y peligros de la maltodextrina y qué alimentos contienen este ingrediente.

¿Qué es la maltodextrina?

maltodextrina
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La maltodextrina es un polvo blanco que es relativamente insípido y se disuelve en agua. Es un aditivo en una amplia gama de alimentos, ya que puede mejorar su textura, sabor y vida útil.

Es posible elaborar maltodextrina a partir de cualquier alimento con almidón, incluido el maíz, la patata, el trigo, la tapioca o el arroz. Aunque el polvo proviene de estos productos naturales, luego se procesa.

Para hacer maltodextrina, los fabricantes colocan almidón a través de un proceso llamado hidrólisis. La hidrólisis utiliza agua, enzimas y ácidos para romper el almidón en trozos más pequeños, lo que da como resultado un polvo blanco que consiste en moléculas de azúcar.

Las personas con enfermedad celíaca deben saber que la maltodextrina puede contener trazas de gluten cuando el trigo es la fuente del almidón. Sin embargo, de acuerdo con la organización benéfica Beyond Celiac , la maltodextrina no contiene gluten, siempre y cuando la lista de ingredientes no incluya la palabra trigo.

En productos comestibles, este polvo puede ayudar por:

  • espesar alimentos o líquidos para ayudar a unir los ingredientes
  • mejorar la textura o el sabor
  • ayudando a preservar los alimentos y aumentar su vida útil
  • reemplazar el azúcar o la grasa en alimentos procesados bajos en calorías

La maltodextrina no tiene ningún valor nutricional. Sin embargo, es un carbohidrato muy fácil de digerir y puede proporcionar energía rápidamente. Debido a esto, los fabricantes agregan este polvo a muchas bebidas y refrigerios deportivos.

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¿Qué alimentos contienen maltodextrina?

Muchas personas comen maltodextrina todos los días sin darse cuenta. Los alimentos que a menudo contienen maltodextrina incluyen:

  • pasta, cereales cocidos y arroz
  • sustitutos de carne
  • productos horneados
  • aderezos de ensalada
  • comida congelada
  • sopas
  • azúcares y dulces
  • bebidas energéticas y deportivas

Algunos fabricantes también agregan maltodextrina a lociones, productos para el cuidado del cabello y alimento para el ganado.

¿La maltodextrina es segura?

De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), la maltodextrina es un aditivo alimentario GRAS (generalmente reconocido como seguro) .

Sin embargo, si una persona come demasiados productos que contienen maltodextrina, es probable que su dieta sea alta en azúcar, baja en fibra y llena de alimentos altamente procesados. Este tipo de dieta puede aumentar el riesgo de una persona de colesterol alto , aumento de peso y diabetes tipo 2 .

La investigación también ha vinculado la maltodextrina con posibles riesgos para la salud. Estos incluyen los siguientes:

Maltodextrina y diabetes

La maltodextrina tiene un índice glicémico (GI) aún mayor que el azúcar de mesa. Esto significa que la maltodextrina puede causar un aumento brusco, o pico, en el azúcar en la sangre de las personas poco después de comer alimentos que lo contengan.

Un aumento en la glucosa en sangre puede ser particularmente peligroso para las personas con diabetes o resistencia a la insulina .

Un IG alto significa que los azúcares en estos alimentos ingresarán rápidamente al torrente sanguíneo, donde el cuerpo los absorberá. Por el contrario, los carbohidratos complejos, que incluyen frijoles y pasta de trigo integral, son más saludables porque el cuerpo los absorbe lentamente. Esto hace que las personas se sientan llenas por un período más prolongado.

Afecta las bacterias intestinales

La evidencia sugiere que la maltodextrina puede afectar el equilibrio de las bacterias intestinales, que juegan un papel importante en la salud de las personas.

Aunque los estudios en humanos son necesarios para confirmar esto, la investigación inicial en ratones sugiere que las personas que consumen maltodextrina pueden tener un número reducido de bacterias buenas y una mayor cantidad de bacterias dañinas. Esto podría conducir al daño intestinal y a un mayor riesgo de enfermedades inflamatorias del intestino.

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Un estudio ha demostrado que la maltodextrina aumenta la actividad de la bacteria Escherichia coli , que puede tener un papel en el desarrollo de la enfermedad inflamatoria intestinal conocida como enfermedad de Crohn .

Otro estudio ha relacionado la maltodextrina con la supervivencia de la bacteria Salmonella , que puede causar gastroenteritis y una amplia gama de afecciones inflamatorias crónicas.

Un estudio reciente sugirió que la maltodextrina también puede comprometer la capacidad de las células para responder a las bacterias. También podría suprimir los mecanismos de defensa del intestino contra ellos, lo que lleva a trastornos intestinales.

Alergias o intolerancias

Muchos aditivos alimentarios pueden causar alergias o intolerancias. Los efectos secundarios pueden incluir reacciones alérgicas, aumento de peso, gases, flatulencia e hinchazón.

La maltodextrina también puede causar sarpullido o irritación de la piel, asma , cólicos o dificultad para respirar.

Las principales fuentes de maltodextrina serán el maíz, el arroz y la papa, pero los fabricantes a veces pueden usar trigo. Las personas con enfermedad celíaca o intolerancia al gluten deben ser conscientes de que, aunque el proceso de producción eliminará la mayoría de los componentes proteicos, la maltodextrina derivada del trigo puede contener algo de gluten.

Ingredientes genéticamente modificados (GM)

El maíz GM, que es un organismo genéticamente modificado (OGM), es una fuente común de maltodextrina.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que los OMG son seguros para el consumo.

Sin embargo, los transgénicos pueden ser perjudiciales para el medio ambiente o la salud de las personas debido al uso creciente de herbicidas y pesticidas en cultivos OMG. También existe la posibilidad de que el material genéticamente modificado pueda entrar en plantas y animales silvestres, o en el cuerpo humano a través de la dieta.

Muchas personas creen que existe un vínculo entre los OGM y diversas afecciones de salud, que incluyen cáncer , problemas renales, enfermedad de Alzheimer , resistencia a los antibióticos , alergias y problemas reproductivos.

Hay poca evidencia de que esto sea cierto, aunque algunos creen que la falta de pruebas podría deberse en parte a la censura de la investigación de OGM. La revista Environmental Sciences Europe publicó un artículo en apoyo de esta teoría.

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Beneficios de la maltodextrina

La maltodextrina es un producto alimenticio barato y efectivo que puede mejorar la textura, el sabor y la vida útil de los alimentos.

Muchos atletas y personas que desean ganar peso muscular o corporal usan productos que contienen maltodextrina, ya que es una fuente de energía rápida.

Alternativas a la maltodextrina

Las personas que están preocupadas por su ingesta de maltodextrina pueden desear elegir alimentos alternativos que proporcionen nutrientes saludables. Esto puede ayudar a las personas a evitar los picos de glucosa en la sangre.

Otros aditivos alimentarios que espesan o estabilizan los alimentos incluyen la goma de guar y la pectina, que es un carbohidrato que los fabricantes extraen de las frutas, verduras y semillas. Los fabricantes también pueden usar almidón de tapioca y almidón de arrurruz como espesantes.

Las personas también deben buscar alternativas de sabor a la maltodextrina en las etiquetas de los productos. Estos incluyen alcoholes de azúcar, como sorbitol y eritritol, y edulcorantes, como la stevia .

Los alcoholes de azúcar tienen menos calorías que la maltodextrina y un menor impacto en los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, algunas personas pueden encontrar que causan hinchazón y flatulencia.

La stevia no tiene calorías y tiene poco efecto sobre los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, algunos productos incluyen una mezcla de estevia y maltodextrina o dextrosa, y esta mezcla puede afectar los niveles de azúcar en la sangre.

Resumen y Conclusiones

Las personas usan la maltodextrina como un aditivo alimenticio artificial o un suplemento de carbohidratos para aumentar los niveles de energía y el rendimiento.

Los expertos consideran que es seguro para la mayoría de las personas, aunque también puede conllevar algunos riesgos, especialmente para las personas con diabetes. Las personas pueden preferir elegir productos que usan aditivos alimentarios alternativos, como la pectina.

Comer demasiados alimentos procesados con aditivos puede causar problemas de salud. En cambio, lo mejor es apuntar a una dieta más saludable de granos integrales y vegetales para estimular la salud intestinal, del cerebro y del corazón.

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