¿Cuáles Son Los Beneficios de la Raíz de Maca? y ¿Qué Riesgos Tiene?

Maca es una planta peruana cultivada en las montañas de los Andes. Es un vegetal crucífero, lo que significa que está relacionado con el brócoli, el repollo y la col rizada.

La maca es un ingrediente común en la cocina peruana que le da a los platos un sabor terroso. La raíz de maca se puede triturar y agregar a las comidas o batidos.

Además de sus usos culinarios, la maca también puede tener varios beneficios para la salud. Este artículo discutirá 10 posibles beneficios para la salud de la raíz de maca.

Diez beneficios de la Maca

Raíz de Maca
Raíz de Maca

Existe una gama de beneficios potenciales de la raíz de maca, que incluyen:

1. Aumentando la libido

El beneficio más conocido de la raíz de maca es su potencial para aumentar la libido. Hay alguna evidencia científica para apoyar esta afirmación.

Por ejemplo, un estudio anterior de 2002 encontró que los hombres que tomaron 1,5 o 3 gramos (g) de maca por día experimentaron un aumento de la libido en comparación con los que recibieron un placebo .

Una revisión de 2010 de los estudios sobre la maca y el funcionamiento sexual encontró algunas pruebas para sugerir que la maca podría mejorar la libido, pero los autores advirtieron que se necesita más investigación.

Un estudio de 2015 encontró que la raíz de maca puede ayudar a reducir la disfunción sexual en mujeres posmenopáusicas que tomaban un antidepresivo .

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2. Reducir la disfunción eréctil

La raíz de maca también podría tener beneficios para las personas con disfunción eréctil (DE). Un pequeño estudio en 2009 examinó el efecto de consumir 2,4 g de raíz de maca por día durante 12 semanas sobre la percepción de los participantes de su bienestar general y sexual.

Los participantes del estudio eran hombres con disfunción eréctil leve. Los que tomaron raíz de maca experimentaron un aumento más significativo en el bienestar sexual que aquellos que tomaron un placebo.

3. Aumentando la energía y la resistencia

Algunos atletas y culturistas utilizan la raíz de maca como un suplemento para aumentar la energía y el rendimiento. Existe alguna evidencia para apoyar esto.

Un estudio piloto en 2009 descubrió que el uso de extracto de maca durante 14 días mejoró el rendimiento de los ciclistas masculinos en una contrarreloj de 40 kilómetros. Sin embargo, los resultados no fueron significativamente diferentes de la mejoría observada en los que tomaron un placebo.

Sin embargo, el mismo estudio encontró que el extracto de maca mejora la libido en los participantes que lo usaron. Sin embargo, el tamaño de muestra de este estudio fue muy pequeño, por lo que se necesita más investigación para confirmar los resultados.

4. Incrementando la fertilidad

Otro uso generalizado de la raíz de maca es aumentar la fertilidad, particularmente en los hombres.

Una revisión de 2016 encontró evidencia de que la raíz de maca puede aumentar la calidad del semen en hombres fértiles e infértiles . Sin embargo, se necesita más investigación.

5. Mejorar el estado de ánimo

La maca contiene flavonoides, que se cree que mejoran el estado de ánimo y reducen la ansiedad . Un estudio en 14 mujeres posmenopáusicas encontró que la maca puede reducir los sentimientos de ansiedad y depresión .

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Además, un estudio de 2015 encontró que la maca podría reducir los síntomas de la depresión en las mujeres posmenopáusicas chinas.

6. Reducir la presión arterial

Es posible que la raíz de maca también pueda ayudar a mejorar la presión arterial . El mismo estudio de 2015 también encontró que 3,3 g de maca por día durante 12 semanas redujeron la presión arterial en mujeres posmenopáusicas chinas.

7. Reducir el daño solar

Un estudio anterior en un modelo animal encontró que la maca podría ayudar a proteger la piel de los rayos UV. Otro estudio con animales en 2011 encontró que los extractos de las hojas de maca podrían ayudar a prevenir la formación de células de quemaduras solares .

8. Lucha contra los radicales libres

La raíz de Maca también promueve antioxidantes naturales en el cuerpo, como el glutatión y la superóxido dismutasa.

Los antioxidantes ayudan a combatir los radicales libres, que pueden dañar las células del cuerpo. Algunas personas creen que los antioxidantes pueden ayudar a prevenir algunas condiciones de salud, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer .

9. Reducir los síntomas de la menopausia

Algunos defensores de la raíz de maca creen que puede ayudar a equilibrar los niveles de la hormona estrógeno . Durante la perimenopausia, la etapa antes de que la mujer llegue a la menopausia , los niveles de estrógeno fluctúan y causan una variedad de síntomas.

Un estudio encontró que las mujeres posmenopáusicas que tomaron dos tabletas diarias que contenían maca experimentaron síntomas reducidos, como sofocos y sudores nocturnos.

10. Mejorando el aprendizaje y la memoria

Existe alguna evidencia que sugiere que la maca puede mejorar el aprendizaje y la memoria. Por ejemplo, un estudio de 2011 encontró que la maca podría mejorar la memoria en ratones.

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Una revisión de 2014 de la literatura sugirió que la maca puede tener beneficios para el aprendizaje y el rendimiento de la memoria. Los investigadores sugirieron que podría ser útil para tratar las afecciones que afectan estos procesos, como la enfermedad de Alzheimer .

Sin embargo, actualmente solo está disponible la investigación de modelos animales, por lo que no está claro si la maca tendrá los mismos beneficios en humanos.

Riesgos

La maca no está actualmente asociada con ningún riesgo para la salud en la mayoría de las personas y es poco probable que cause efectos secundarios en dosis moderadas.

Sin embargo, debido a su efecto sobre las hormonas, las personas con problemas de tiroides deben evitar tomar maca. También es mejor evitar tomar maca cuando se someten a tratamientos que modifican los niveles hormonales, como los tratamientos para el cáncer de mama .

Resumen y Conclusiones

Maca tiene una gama de beneficios potenciales para la salud, particularmente para la salud sexual. Sin embargo, la evidencia detrás de estos beneficios para la salud es débil, ya que muchos estudios usaron tamaños de muestra pequeños o modelos animales.

Los investigadores deben llevar a cabo más estudios a gran escala en humanos para determinar si la maca es efectiva. Aunque existen pocos riesgos para la salud asociados con la toma de maca, la mayoría de la gente puede probar la maca sin experimentar efectos secundarios adversos.

Si una persona está interesada en probar la raíz de maca, puede encontrar suplementos en algunas tiendas de alimentos naturales o en línea .

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