¿Qué es un Accidente Cerebrovascular? (Tipos, Causas, Síntomas y Tratamiento)

Los accidentes cerebrovasculares son ataques cerebrales. Ocurren cuando el suministro de sangre al cerebro se bloquea. Un accidente cerebrovascular es una emergencia médica que necesita atención médica inmediata.

El accidente cerebrovascular es la quinta causa de muerte en los Estados Unidos. Casi 800,000 personas tienen un derrame cerebral cada año. Eso equivale a aproximadamente una persona cada 40 segundos.

Este artículo del MNT Knowledge Center explicará por qué se presentan los accidentes cerebrovasculares y cómo se tratan, así como la exploración de los diferentes tipos y los pasos que una persona puede tomar para prevenir un accidente cerebrovascular.

Datos rápidos sobre el accidente cerebrovascular:

  • Durante un accidente cerebrovascular, el cerebro no recibe suficiente oxígeno o nutrientes, lo que hace que las células del cerebro mueran.
  • Los accidentes cerebrovasculares deben ser diagnosticados y tratados lo más rápido posible para minimizar el daño cerebral.
  • El tratamiento depende del tipo de accidente cerebrovascular.
  • La forma más efectiva de prevenir los accidentes cerebrovasculares es mantener un estilo de vida saludable y tratar las afecciones subyacentes que podrían ser un factor de riesgo.
Accidente Cerebrovascular
Accidente Cerebrovascular

¿Qué es un derrame cerebral?

Un derrame cerebral ocurre cuando el suministro de sangre al cerebro se interrumpe o se reduce. Cuando esto sucede, el cerebro no obtiene suficiente oxígeno o nutrientes, y las células del cerebro comienzan a morir.

En los EE. UU., Aproximadamente el 40 por ciento de las personas que mueren por un accidente cerebrovascular son hombres, y el 60 por ciento de las muertes ocurren en mujeres.

De acuerdo con la American Heart Association (AHA), en comparación con las personas de raza blanca, los afroamericanos tienen casi el doble de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular por primera vez y un riesgo mucho mayor de muerte por accidente cerebrovascular.

Tratamiento

Como los accidentes cerebrovasculares isquémicos y hemorrágicos tienen diferentes causas, ambos requieren diferentes formas de tratamiento.

No solo es importante que el tipo de accidente cerebrovascular se diagnostique rápidamente para reducir el daño causado al cerebro, sino también porque un tratamiento adecuado para un tipo de accidente cerebrovascular puede ser dañino cuando se trata un tipo diferente.

Accidente cerebrovascular isquémico

Los accidentes cerebrovasculares isquémicos son causados por el bloqueo o la obstrucción de las arterias, por lo que el tratamiento se centra en restablecer un flujo adecuado de sangre al cerebro.

El tratamiento comienza con medicamentos que descomponen los coágulos y evitan que se formen otros. Se puede administrar aspirina , al igual que una inyección de activador del plasminógeno tisular (TPA). El TPA es muy efectivo para disolver los coágulos, pero debe inyectarse dentro de las 4.5 horas posteriores a la aparición de los síntomas del accidente cerebrovascular.

Los procedimientos de emergencia incluyen la administración de TPA directamente en una arteria en el cerebro o el uso de un catéter para eliminar físicamente el coágulo. La investigación todavía está en curso en cuanto al beneficio de estos procedimientos.

Existen otros procedimientos que se pueden llevar a cabo para disminuir el riesgo de accidentes cerebrovasculares o accidentes cerebrovasculares. Una endarterectomía carotídea implica a un cirujano que abre la arteria carótida y elimina cualquier placa que pueda estar bloqueándola.

Alternativamente, una angioplastia involucra a un cirujano inflando un pequeño globo en una arteria estrechada a través de un catéter y luego insertando un tubo de malla llamado stent en la abertura. Esto evita que la arteria se vuelva a estrechar.

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Ataque hemorragico

Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos son causados por la filtración de sangre al cerebro, por lo que el tratamiento se centra en controlar el sangrado y reducir la presión sobre el cerebro.

El tratamiento puede comenzar con medicamentos que se administran para reducir la presión en el cerebro, controlar la presión sanguínea general , prevenir las convulsiones y evitar las constricciones repentinas de los vasos sanguíneos.

Si un individuo está tomando anticoagulantes anticoagulantes o un medicamento antiplaquetario como warfarina o clopidogrel, se le pueden administrar medicamentos para contrarrestar los efectos del medicamento o las transfusiones de sangre para compensar la pérdida de sangre.

La cirugía se puede utilizar para reparar cualquier problema con los vasos sanguíneos que han provocado o podrían provocar accidentes cerebrovasculares hemorrágicos. Los cirujanos pueden colocar pequeñas pinzas en la base de los aneurismas o llenarlos con bobinas desprendibles para detener el flujo sanguíneo y prevenir la ruptura.

Si la hemorragia es causada por malformaciones arteriovenosas (AVM, por sus siglas en inglés), la cirugía también puede usarse para extirparlas si no son demasiado grandes y no demasiado profundas en el cerebro. Las MAV son conexiones enredadas entre las arterias y las venas que son más débiles y explotan más fácilmente que otros vasos sanguíneos normales.

Rehabilitación

Los accidentes cerebrovasculares son eventos que cambian la vida y pueden afectar a una persona tanto física como emocionalmente. Después de un accidente cerebrovascular, la recuperación exitosa a menudo implicará terapias y apoyo específicos, tales como:

Terapia del habla:

Esto ayuda con cualquier problema al producir o entender el habla. La práctica, la relajación y el cambio del estilo de comunicación pueden ayudar.

Fisioterapia:

Esto puede ayudar a una persona a volver a aprender el movimiento y la coordinación. Es importante mantenerse activo, incluso si es difícil al principio.

Terapia ocupacional:

Se usa para ayudar a una persona a mejorar su capacidad de llevar a cabo actividades cotidianas de rutina, como bañarse, cocinar, vestirse, comer, leer y escribir.

Grupos de apoyo:

Estos ayudan con problemas de salud mental comunes , como la depresión que puede ocurrir después de un accidente cerebrovascular. Muchos encuentran útil compartir experiencias comunes e intercambiar información.

Apoyo de amigos y familiares:

Las personas más cercanas a una persona deben ofrecer apoyo práctico y comodidad después de un derrame cerebral. Dejar que amigos y familiares sepan qué se puede hacer para ayudar es muy importante.

La rehabilitación es una parte importante y continua del tratamiento. Con la asistencia adecuada y el apoyo de sus seres queridos, la rehabilitación a una calidad de vida normal es posible, dependiendo de la gravedad del accidente cerebrovascular.

Prevención

La mejor manera de prevenir un accidente cerebrovascular es abordar las causas subyacentes. Esto se logra mejor a través de cambios en el estilo de vida, que incluyen:

  • comer una dieta saludable
  • mantener un peso saludable
  • hacer ejercicio regularmente
  • no fumar tabaco
  • evitar el alcohol o beber moderadamente

Comer una dieta nutritiva significa incluir muchas frutas, vegetales y granos integrales saludables, nueces, semillas y legumbres. Asegúrese de comer poca o ninguna carne roja o procesada y limite el consumo de colesterol y grasas saturadas. Minimice la ingesta de sal para apoyar la presión arterial saludable.

Otras medidas tomadas para ayudar a reducir el riesgo de accidente cerebrovascular incluyen:

  • mantener la presión arterial bajo control
  • manejar la diabetes
  • tratar la apnea obstructiva del sueño

Además de estos cambios en el estilo de vida, un médico puede ayudar a reducir el riesgo de accidentes cerebrovasculares isquémicos en el futuro mediante la prescripción de anticoagulantes o medicamentos antiplaquetarios.

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Además, la cirugía arterial también se puede utilizar para reducir el riesgo de accidentes cerebrovasculares repetidos, así como algunas otras opciones quirúrgicas que aún se están estudiando.

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Tipos de Accidentes Cerebrovasculares

Hay tres tipos principales de apoplejía:

ACV isquémico:

Este es el tipo de ACV más común. Un coágulo de sangre evita que la sangre y el oxígeno lleguen al cerebro.

Apoplejía hemorrágica:

Ocurre cuando un vaso sanguíneo debilitado se rompe y normalmente ocurre como resultado de aneurismas o malformaciones arteriovenosas (MAV).

Ataques isquémicos transitorios (TIA, por sus siglas en inglés):

También conocidos como mini-apoplejía , ocurren después de que el flujo sanguíneo no llega a una parte del cerebro. El flujo sanguíneo normal se reanuda después de un corto período de tiempo y los síntomas cesan.

Causas

Los diferentes tipos de accidentes cerebrovasculares tienen diferentes causas. Sin embargo, es más probable que un accidente cerebrovascular afecte a las personas si tienen los siguientes factores de riesgo:

  • tener sobrepeso
  • tener 55 años o más
  • un historial personal o familiar de apoplejía
  • un estilo de vida inactivo
  • una tendencia a beber en exceso, fumar o usar drogas ilícitas

Accidente cerebrovascular isquémico

Este tipo de accidente cerebrovascular es causado por obstrucciones o estrechamiento de las arterias que suministran sangre al cerebro, lo que produce isquemia. La isquemia es un flujo sanguíneo muy reducido que daña las células del cerebro.

Estos bloqueos a menudo son causados por coágulos de sangre, que se pueden formar en las arterias del cerebro. También pueden ocurrir en otros vasos sanguíneos del cuerpo antes de ser barridos a través del torrente sanguíneo y hacia arterias más angostas en el cerebro.

Los depósitos de grasa dentro de las arterias llamadas placa pueden causar coágulos que provocan isquemia.

Ataque hemorragico

Las apoplejías hemorrágicas son causadas por arterias en el cerebro que pierden sangre o se abren de golpe.

La sangre filtrada ejerce presión sobre las células cerebrales y las daña. También reduce el suministro de sangre que puede alcanzar el tejido cerebral después de la hemorragia. Los vasos sanguíneos pueden explotar y derramar sangre en el cerebro o cerca de la superficie del cerebro, enviando sangre al espacio entre el cerebro y el cráneo.

Las rupturas pueden ser causadas por condiciones que incluyen hipertensión , traumatismo, medicamentos anticoagulantes y aneurismas. Los aneurismas son debilidades en las paredes de los vasos sanguíneos.

La hemorragia intracerebral es el tipo más común de accidente cerebrovascular hemorrágico y ocurre cuando el tejido cerebral se inunda con sangre después de que estalla una arteria en el cerebro.

La hemorragia subaracnoidea es el segundo tipo de accidente cerebrovascular hemorrágico y es menos frecuente. En este tipo de ataque, el sangrado ocurre en el área entre el cerebro y los tejidos delgados que lo cubren.

Ataque isquémico transitorio (TIA)

Los TIA son diferentes de los tipos anteriores porque el flujo de sangre al cerebro solo se interrumpe brevemente. Los TIA son similares a los accidentes cerebrovasculares isquémicos ya que a menudo son causados por coágulos de sangre u otros coágulos.

Deben considerarse como emergencias médicas, incluso si el bloqueo de la arteria y sus síntomas son temporales. Sirven como señales de advertencia para los accidentes cerebrovasculares futuros e indican que hay una fuente de arteria o coágulo parcialmente bloqueada en el corazón.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de un tercio de las personas que experimentan un TIA tienen un accidente cerebrovascular importante dentro de un año si no han recibido ningún tratamiento. Entre el 10 y el 15 por ciento de las personas sufrirá un accidente cerebrovascular mayor dentro de los 3 meses posteriores a un TIA.

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Síntomas

Los síntomas de un accidente cerebrovascular a menudo aparecen sin previo aviso.

Los principales síntomas del accidente cerebrovascular son:

  • confusión, incluyendo problemas para hablar y entender
  • un dolor de cabeza , posiblemente con alteración de la conciencia o vómitos
  • entumecimiento o incapacidad para mover partes de la cara, el brazo o la pierna, particularmente en un lado del cuerpo
  • problemas de visión en uno o ambos ojos
  • problemas para caminar, incluidos mareos y falta de coordinación

Los accidentes cerebrovasculares pueden conducir a problemas de salud a largo plazo. Dependiendo de qué tan rápido se diagnostique y trate, una persona puede experimentar discapacidades temporales o permanentes después de un derrame cerebral.

Además de la persistencia de los problemas mencionados anteriormente, las personas también pueden experimentar lo siguiente:

  • problemas de control de vejiga o intestino
  • depresión
  • dolor en manos y pies que empeora con el movimiento y los cambios de temperatura
  • parálisis o debilidad en uno o ambos lados del cuerpo
  • problemas para controlar o expresar emociones

Los síntomas varían y pueden variar en severidad.

El acrónimo CDDE es una manera de recordar los signos del accidente cerebrovascular y puede ayudar a identificar el inicio del accidente cerebrovascular:

  1. Cara caída: si la persona intenta sonreír, ¿se cae un lado de la cara?
  2. Debilidad en el brazo: si la persona trata de levantar ambos brazos, ¿se desplaza un brazo hacia abajo?
  3. Dificultad del habla: si la persona trata de repetir una frase simple, ¿su habla es difusa o extraña?
  4. Es hora de llamar al 911: si se observa cualquiera de estos signos, comuníquese con los servicios de emergencia.

Cuanto más rápido reciba atención médica una persona con sospecha de accidente cerebrovascular, mejor será su pronóstico, y será menos probable que sufra un daño permanente o la muerte.

Diagnóstico

Los derrames comienzan rápidamente y con frecuencia ocurrirán antes de que un médico pueda ver a un individuo para un diagnóstico adecuado.

Para una persona que experimenta un accidente cerebrovascular para obtener el mejor diagnóstico y tratamiento posible, debe recibir tratamiento en un hospital dentro de las 3 horas posteriores a la aparición de sus síntomas.

Hay varios tipos diferentes de pruebas de diagnóstico que los médicos pueden usar para determinar qué tipo de ataque se ha producido:

Examen físico:

Un médico le preguntará acerca de los síntomas y el historial médico. Pueden controlar la presión sanguínea, escuchar las arterias carótidas en el cuello y examinar los vasos sanguíneos en la parte posterior de los ojos para detectar indicios de coagulación.

Análisis de sangre:

Un médico puede realizar análisis de sangre para determinar qué tan rápido se forman los coágulos, los niveles de sustancias particulares en la sangre, incluidos los factores de coagulación y si hay o no una infección presente.

Tomografía computarizada:

Una serie de radiografías pueden mostrar hemorragias, accidentes cerebrovasculares, tumores y otras afecciones dentro del cerebro.

Imagen de resonancia magnética:

Ondas de radio e imanes crean una imagen del cerebro para detectar tejido cerebral dañado.

Ecografía carotídea:

Una ecografía para controlar el flujo sanguíneo en las arterias carótidas y para ver si hay alguna placa presente.

Angiograma cerebral:

Los colorantes se inyectan en los vasos sanguíneos del cerebro para que sean visibles bajo rayos X. Esto le da una vista detallada del cerebro y los vasos sanguíneos en el cuello.

Ecocardiograma:

Crea una imagen detallada del corazón para verificar si hay fuentes de coágulos que podrían haber llegado al cerebro para causar un derrame cerebral.

Solo es posible confirmar el tipo de accidente cerebrovascular que alguien ha tenido al realizar una exploración cerebral en un entorno hospitalario.

¿Qué es un Accidente Cerebrovascular? (Tipos, Causas, Síntomas y Tratamiento)
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