¿Qué Necesitas Saber Sobre la Alergia a las Picaduras de Abejas?

Las personas con alergia a las picaduras de abejas a menudo se preocupan por pasar tiempo al aire libre en los meses de verano. Las personas que nunca han sido picadas pueden temer que puedan ser alérgicas.

Para la mayoría de las personas, una picadura de abeja solo produce dolor e irritación temporales en el sitio de la picadura.

Para otros, las picaduras de abeja causan una reacción alérgica que puede variar de leve a grave. En casos extremos, una picadura de abeja puede causar anafilaxia potencialmente mortal .

En este artículo, discutimos las causas, los síntomas y el tratamiento de las alergias a las picaduras de abejas y cómo evitar que te piquen durante los meses de verano.

¿Qué tan comunes son las alergias a las picaduras de abeja?

Alergia a las Picaduras de Abejas
Alergia a las Picaduras de Abejas

Según el Journal of Asthma and Allergy, aproximadamente del 5 al 7,5 por ciento de las personas experimentarán una reacción alérgica severa a las picaduras de insectos en sus vidas. En los apicultores, este riesgo aumenta al 32 por ciento.

Muchas personas que reaccionan a las picaduras de insectos experimentarán una reacción alérgica leve a moderada en forma de enrojecimiento e hinchazón localizados.

Para una pequeña minoría de personas, la reacción alérgica puede ser mucho más grave y requiere tratamiento médico de emergencia. Las reacciones fatales son raras.

El veneno de las abejas melíferas, avispas de papel y chaquetas amarillas tiende a causar las reacciones alérgicas más severas.

Las abejas, las avispas y las hormigas de fuego con mayor frecuencia provocan reacciones alérgicas sistémicas, que se extienden por todo el cuerpo, incluida la piel y el sistema respiratorio.

Causas de la reacción alérgica

Cuando una abeja pica, su aguijón afilado y puntiagudo permanece alojado en la piel. Este aguijón puede liberar veneno hasta por un minuto después de que la abeja ha picado.

El veneno de abeja contiene proteínas que afectan las células de la piel y el sistema inmunitario, lo que provoca dolor e inflamación en el sitio de la picadura, incluso si la persona no es alérgica al veneno.

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En aquellos que son alérgicos a las picaduras de abeja, el veneno desencadena una reacción más severa del sistema inmune. Estas personas pueden no tener una reacción alérgica la primera vez que son picadas, pero pueden tener una reacción alérgica a una segunda picadura de abeja.

Si una persona es alérgica, la picadura de abeja hará que el sistema inmunitario produzca anticuerpos llamados inmunoglobulina E (IgE). Por lo general, la IgE protege al cuerpo de sustancias peligrosas, como virus y parásitos.

Sin embargo, en respuesta a una picadura, el cuerpo produce IgE que causa una respuesta inmune inapropiada, como urticaria , hinchazón y problemas respiratorios, la próxima vez que una persona es picada.

¿Cómo puedo saber si soy alérgico a las picaduras de abeja?

Las alergias al veneno de abeja pueden variar de leves a severas. En casos menos severos, la reacción alérgica ocurre alrededor del sitio de la picadura. En casos más severos, la reacción afecta otras partes del cuerpo.

Cómo una persona reacciona a una picadura de abeja también puede diferir de una ocasión a otra. Algunas personas pueden encontrar que tienen una reacción localizada cada vez que les pican.

Es útil conocer los síntomas asociados con diferentes grados de reacción alérgica para que una persona pueda recibir el tratamiento adecuado.

Síntomas

Los síntomas de una alergia a las picaduras de abejas varían dependiendo de qué tan alérgica sea la persona. Una persona puede tener una reacción leve, moderada o grave poco después de ser picada por una abeja:

Reacción leve

La mayoría de los síntomas de picadura de abeja son muy leves y no requieren atención médica. Están limitados al sitio de la picadura e incluyen:

  • un dolor agudo y ardiente
  • un área de piel roja y elevada
  • ligera hinchazón

Moderada reacción alérgica

En una persona con alergia moderada a picadura de abeja, el cuerpo tiene una respuesta más fuerte al veneno de abeja, llamada reacción local grande (LLR). En tales casos, los síntomas pueden tardar más de una semana en sanar por completo.

Los síntomas incluyen:

  • enrojecimiento severo alrededor de la picadura
  • hinchazón alrededor de la picadura, que puede aumentar gradualmente de tamaño a un diámetro de 10 cm o más durante un período de 24-48 horas
  • Si una persona experimenta LLR, hay un 5 a 10 por ciento de riesgo de desarrollar una reacción sistémica a una picadura en el futuro.

Reacción alérgica severa

En ciertas personas, una picadura de abeja puede causar anafilaxia, que es una reacción alérgica potencialmente mortal que requiere tratamiento médico de emergencia. Los siguientes síntomas de anafilaxia se desarrollan rápidamente:

  • picazón, ronchas rojas en la piel
  • piel pálida o enrojecida
  • una garganta o lengua hinchada
  • respiración dificultosa
  • dolor abdominal
  • náuseas y vómitos
  • mareo
  • un pulso débil y rápido
  • pérdida de consciencia
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Tratamiento para alergias a las picaduras de abejas

El tratamiento para la alergia a la picadura de abeja dependerá de la gravedad de la reacción alérgica.

Tratar una reacción leve a moderada

Después de una picadura de abeja, quite el aguijón lo más pronto posible con un par de pinzas, teniendo cuidado de no apretar el saco de veneno. Eliminar el aguijón limitará la cantidad de veneno liberado al torrente sanguíneo.

Según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) , las reacciones localizadas generalmente solo requieren tratamiento en el hogar. Usar una compresa fría, aplicar ungüentos esteroides y tomar antihistamínicos debería ayudar a reducir la picazón y la inflamación .

Los síntomas deberían desaparecer en el transcurso de un par de días.

Tratando una reacción severa

Las reacciones sistémicas graves requieren una inyección urgente de epinefrina, lo que ayudará a reducir la gravedad de la reacción alérgica. Los médicos también pueden administrar oxígeno y líquidos por vía intravenosa.

Si alguien tiene un dispositivo de inyección de epinefrina (EpiPen), debe usarlo inmediatamente. La epinefrina revierte temporalmente los síntomas de una reacción alérgica grave. Una persona con alergia severa debe llevar consigo un EpiPen en todo momento.

Cualquier persona que experimente uno o más síntomas de anafilaxis debe ir a la sala de emergencias lo antes posible, incluso si se ha autoadministrado epinefrina. Aunque es raro, la anafilaxis del veneno puede causar un paro cardíaco en 5-10 minutos después de haber sido picado.

Mientras espera que lleguen los servicios de emergencia, la persona debe recostarse de espaldas con los pies elevados. Hacerlo ayudará a contrarrestar la debilidad y el mareo al ayudar al flujo sanguíneo al corazón.

Tratamiento a largo plazo

La inmunoterapia de desensibilización es un tratamiento diseñado para reducir la sensibilidad de una persona a alérgenos particulares. Una persona que ha tenido una reacción alérgica grave a las picaduras de abeja o que tiene otros factores de riesgo puede recibir una forma de este tratamiento conocido como inmunoterapia con veneno (VIT).

VIT implica un ciclo de inyecciones de dosis cada vez más altas de veneno de abeja. Aumentar gradualmente la dosis durante aproximadamente 3 años, ayuda al sistema inmune a desarrollar una tolerancia al veneno.

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Una revisión de 2015 de VIT publicada en el Journal of Asthma and Allergy sugirió que VIT es un tratamiento efectivo para la alergia a las picaduras de abeja. Aquellos cuyas reacciones alérgicas son graves deben consultar a su médico o alergólogo para obtener más información sobre el tratamiento.

Previniendo la alergia a las picaduras de abeja

Aquellos que son alérgicos a las picaduras de abeja pueden tomar las siguientes precauciones para reducir el riesgo de picaduras al aire libre:

  • evitando caminar con sandalias o pies descalzos
  • asegurando que los brazos y las piernas estén cubiertos
  • evitando usar ropa que sea de colores brillantes o que tenga un estampado floral
  • evitando usar perfumes fuertes
  • revisando las áreas al aire libre para las abejas y otros insectos voladores antes de comer afuera
  • al comer al aire libre, mantener la comida tapada y prestar atención a las comidas y bebidas en las que las abejas podrían caer
  • mantener las ventanas cerradas al conducir

Si entra en contacto con las abejas:

  • No golpee a las abejas, ya que pueden picar en defensa.
  • Si una abeja vuela cerca de usted, intente moverse lenta y tranquilamente.
  • Si una abeja aterriza sobre usted, intente mantener la calma, ya que generalmente volarán en cuestión de segundos.
  • Si encuentra un nido de avispas o abejas en su casa o jardín, llame a un experto local en control de plagas. Nunca intente remover un nido usted mismo.

Resumen

La mayoría de las picaduras de abeja producirán solo síntomas leves y temporales que las personas pueden tratar en el hogar.

Incluso aquellos que experimentan reacciones alérgicas moderadas generalmente no necesitan buscar atención médica urgente. Sin embargo, es posible que deseen hablar con un médico si están preocupados por las reacciones futuras al veneno de abeja.

Una persona que experimenta anafilaxis después de ser picada por una abeja es más probable que experimente anafilaxia cuando la pica en el futuro. Los médicos deben recetar un EpiPen para que estas personas lo usen en emergencias. También es posible que deseen hablar con su médico sobre la posibilidad de un tratamiento de inmunoterapia con veneno.

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