Artritis Lumbar (Síntomas, Causas, Diagnóstico y Tratamientos)

La artritis lumbar es un síntoma de la artritis que afecta la columna vertebral. La causa más común de artritis lumbar es la osteoartritis.

También conocido como artritis espinal , es el resultado de cambios degenerativos de la osteoartritis (OA) y la inflamación en las articulaciones más bajas de la columna lumbar.

La afección se desarrolla gradualmente y a menudo se asocia con degeneración espinal en adultos mayores.

La artritis lumbar es muy común, afectando quizás del 40 al 85 por ciento de las personas en los Estados Unidos, según un informe publicado en Current Rheumatology Reports .

Si bien se piensa que la OA es una parte normal del envejecimiento, el dolor y la rigidez de la artritis lumbar pueden limitar la capacidad de una persona para realizar incluso las tareas más simples, especialmente aquellas que requieren flexión y estiramiento.

Datos rápidos sobre la artritis lumbar:

  • La artritis lumbar afecta las articulaciones facetarias y los espacios discales en la parte posterior de la columna vertebral.
  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos ( AINE ) de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés ) pueden aliviar el dolor y ayudar a reducir la inflamación.
  • La artritis lumbar es un síntoma crónico de artritis. La mayoría de los tipos de artritis pueden durar mucho tiempo.
Artritis Lumbar
Artritis Lumbar

Síntomas

El dolor de la artritis lumbar es el resultado del movimiento y la inactividad.

Puede empeorar después de estar parado o sentado durante períodos prolongados. Doblarse hacia los lados o hacia atrás también puede causar dolor.

El dolor se puede sentir desde el centro de la espalda baja y se puede expandir al área pélvica o a los lados de las nalgas. El dolor también puede entrar en los muslos, pero rara vez se extiende a las rodillas.

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La artritis lumbar también puede causar espasmos musculares, crujidos de las articulaciones, rigidez y una disminución del rango de movimiento en la parte baja de la espalda.

Los síntomas generalmente se desarrollan lentamente y no se notan al principio. Sin embargo, cualquier movimiento rápido, torsión y retroceso en la parte baja de la espalda pueden causar lesiones en el área lumbar y síntomas en personas con esta afección.

Causas y factores de riesgo

La artritis lumbar es el resultado de condiciones artríticas específicas. La razón más común para los síntomas de la artritis lumbar es OA con otros tipos que a veces están involucrados.

Osteoartritis (OA)

El daño persistente de OA en las articulaciones facetarias de la columna vertebral eventualmente causa que esas articulaciones se desgasten. Como resultado, los huesos de la columna comienzan a moverse y empujar junto con el movimiento.

La inflamación de OA puede ser el resultado de factores externos, como la mala alimentación, el sobrepeso y la genética.

Artritis psoriásica (PsA)

La artritis lumbar también se ha relacionado con PsA. Típicamente, la PsA afecta a las personas con psoriasis , pero la condición aparece por sí sola en algunos casos.

El dolor lumbar es un síntoma de PsA. Según la Arthritis Foundation, hasta el 20 por ciento de las personas con esta afección tienen afectación de la columna vertebral. En algunos casos, el sobrecrecimiento óseo puede provocar que las vértebras se fusionen entre sí, causando rigidez y dolor con el movimiento.

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Espondiloartritis

Este tipo de artritis afecta principalmente a la columna vertebral y las articulaciones sacroilíacas y, a menudo, afecta a adultos jóvenes, adolescentes o niños. En los EE. UU., Al menos el 1 por ciento de la población tiene esta forma muy dolorosa de artritis.

La espondiloartritis también se asocia con la inflamación de tendones y ligamentos donde ingresan al hueso, llamada entesitis.

Artritis enteropática

Según la Spondylitis Association of America, la artritis enteropática afecta a las personas con enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. En la artritis enteropática, las articulaciones sacroilíacas (SI) se ven afectadas, causando dolor lumbar.

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Las articulaciones SI se ubican entre el sacro y los huesos de la pelvis y están sostenidas por ligamentos fuertes. El sacro es el soporte principal de la columna vertebral.

Artritis reumatoide (AR)

La AR puede afectar varias articulaciones del cuerpo, incluidas las articulaciones facetarias de la columna vertebral, causando dolor. También puede destruir las articulaciones de la columna vertebral que afecta, aunque éstas se encuentran principalmente en la parte superior del cuello (C1-C2).

Osteoporosis

La osteoporosis causa que los huesos pierdan masa y se vuelvan frágiles y propensos a sufrir lesiones incluso con los traumas más pequeños. La osteoporosis se debe principalmente al envejecimiento. Cuando afecta a la columna vertebral, las partes exteriores sólidas internas y más sólidas de las vértebras se vuelven débiles y dolorosas con el tiempo. Finalmente, puede ocurrir un colapso óseo.

Algunos investigadores creen que la mayoría de los casos de artritis lumbar están relacionados con la OA. Algunos también podrían estar relacionados con espondiloartritis, artritis psoriásica (PsA) y otras formas de artritis.

Algunos estudios han analizado la artritis reumatoide (RA) y los trastornos de la columna lumbar. Uno reciente de Japón examinó la prevalencia y los riesgos de inestabilidad de la columna cervical y lumbar en personas con AR.

Lo que encontraron fue que el 36.7 por ciento de los participantes del estudio mostraron inestabilidad de la columna lumbar, mientras que el 17.2 por ciento tenían inestabilidad de la columna cervical y lumbar. Tener ambas condiciones se relacionó con la duración y gravedad de la enfermedad.

Diagnóstico

Los médicos generalmente diagnostican la artritis lumbar con un examen físico. También pueden solicitar estudios de imágenes, como radiografías, cuando sea necesario.

Un médico también necesitará información del individuo sobre sus síntomas, el patrón de dolor y el rango de movimiento reducido en la zona lumbar.

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Tratamientos

El tratamiento para la artritis lumbar incluye:

  • Medicamento para el dolor OTC
  • cambios en el estilo de vida
  • terapias alternativas
  • medicamentos recetados
  • cirugía

Si la medicación estándar no funciona, los médicos pueden recetar NSAID más fuertes si es necesario.

Ciertos cambios en el estilo de vida pueden mantener la presión fuera de la columna vertebral y mejorar la calidad de vida de una persona. Los cambios de estilo de vida para ayudar a los síntomas de la artritis lumbar incluyen:

  • pérdida de peso
  • una dieta saludable, que incluye alimentos que reducen la inflamación
  • no fumar
  • no beber alcohol en exceso
  • ejercicio, especialmente terapia de agua y fortalecimiento abdominal

Las terapias de alivio rápido para la artritis lumbar incluyen compresas frías y calientes para mejorar el flujo sanguíneo y reducir la hinchazón.

Prevención

El mismo tipo de precauciones tomadas para la salud general de la espalda también puede ayudar a prevenir la artritis lumbar, ya sea que una persona haya sido diagnosticada con una forma de artritis o no.

Éstas incluyen:

  • reduciendo el riesgo de lesiones al levantar correctamente
  • practicando la postura correcta
  • hacer ejercicio regularmente
  • mantener un peso saludable
  • comiendo una dieta saludable
  • Usar zapatos adecuados, ya que algunos zapatos pueden desprenderse de la postura y causar problemas a largo plazo.
  • dejar de fumar

Resumen

La artritis crónica y sus muchos síntomas se pueden controlar con medicamentos y buenos hábitos de estilo de vida. Las personas deben trabajar con sus médicos para encontrar el mejor plan de tratamiento para sus situaciones y síntomas particulares.

Más de 54 millones de estadounidenses viven con algún tipo de artritis, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, con OA afectando a 30 millones .

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