Todo Lo Que Debes Saber Sobre La Ascariasis y Como Eliminarla

La ascariasis ocurre cuando un tipo de lombriz intestinal conocida como Ascaris lumbricoides infecta el intestino delgado.

Aunque son comunes en todo el mundo, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que la ascariasis no es común en los Estados Unidos.

Siga leyendo para aprender más sobre las causas, los síntomas, el tratamiento y las perspectivas de una infección por ascariasis.

¿Qué es la ascariasis?

Ascaris lumbricoides
Ascaris lumbricoides

La ascariasis es una infección común en los países en desarrollo que carecen de saneamiento moderno y generalizado.

Un gusano redondo llamado Ascaris lumbricoides infecta el intestino delgado de una persona y actúa como un parásito, obteniendo nutrientes del tracto intestinal de su huésped.

Ascaris lumbricoides , junto con whipworm y hookworm, es un tipo de parásito conocido como helminto transmitido por el suelo (STH).

El gusano redondo pone huevos, que luego pasan en las heces de la persona o caca. Se puede propagar cuando una persona infectada defeca cerca de tierras de cultivo o cultivos.

Cuando las personas no lavan los cultivos o los cocinan a fondo, el gusano redondo puede ingresar a un nuevo huésped y comenzar nuevamente su ciclo de vida.

Muchas personas con ascariasis no experimentan ningún síntoma hasta que la infección se ha vuelto severa.

Síntomas de ascariasis

La ascariasis puede no causar síntomas al principio. Sin embargo, a medida que la infestación dentro del intestino delgado crece, una persona puede comenzar a notar los síntomas, que incluyen:

  • dolor abdominal o malestar
  • pérdida de apetito
  • gusanos visibles en las heces
  • vómitos
  • deterioro del crecimiento en los niños
  • pérdida de peso
  • náusea
  • Diarrea
  • movimientos intestinales irregulares
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En infestaciones más avanzadas, los gusanos pueden viajar a los pulmones. Si esto ocurre, una persona también puede experimentar síntomas, que incluyen:

  • fiebre
  • malestar en el pecho
  • náuseas
  • moco sanguinolento
  • dificultad para respirar
  • sibilancias

En casos raros, una persona puede experimentar una complicación conocida como aspiración neumonía.

Ciclo de vida de Ascaris lumbricoides

Si una persona ingiere los huevos de Ascaris lumbricoides , la lombriz progresará a lo largo de su ciclo de vida dentro del cuerpo del huésped.

Las etapas de la vida de una lombriz son las siguientes:

  1. Los huevos se convierten en larvas en el intestino del huésped.
  2. Las larvas se mueven a través del cuerpo a través del torrente sanguíneo hacia los pulmones.
  3. Las larvas madurarán en los pulmones antes de entrar en la garganta.
  4. Una persona puede tragar o toser a las larvas.
  5. Si se ingiere, las larvas se mueven al intestino y maduran en gusanos adultos.
  6. Un gusano hembra producirá alrededor de 200,000 huevos por día.
  7. Los huevos dejarán el cuerpo en las heces de una persona.

Causas de ascariasis

Las heces humanas pueden causar contaminación si una persona infectada defeca cerca de un campo de cultivo o fuente de agua, o si usan heces no tratadas como fertilizante para cultivos.

Una persona puede contraer ascariasis al comer o beber alimentos o agua contaminados, especialmente si no lava bien los alimentos o sus manos.

Los niños pueden estar contaminados jugando con la tierra o las plantas y llevándose las manos a la boca.

Factores de riesgo

Los gusanos redondos viven en áreas de todo el mundo, pero son más comunes en entornos tropicales y subtropicales.

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También son mucho más frecuentes en partes del mundo donde el saneamiento está por debajo de los estándares modernos.

La ascariasis es poco común en los EE. UU. por lo que los factores de riesgo ambientales son bajos.

Los factores de riesgo para desarrollar ascariasis incluyen:

  • exposición a tierra contaminada
  • visitando o viviendo en un área subtropical o tropical
  • una ausencia de saneamiento moderno
  • una falta de eliminación adecuada de heces
  • usar heces contaminadas como fertilizante para cultivos

Ascariasis Diagnóstico

El método más común de diagnóstico implica una muestra de heces. Usando un microscopio, un médico puede buscar los huevos del parásito en las heces de una persona.

Puede ser difícil para un médico diagnosticar infestaciones tempranas, ya que los huevos pueden no estar presentes.

Un médico también puede ordenar pruebas de imágenes para ayudarlas a determinar cuántos gusanos hay dentro de la persona y localizarlos.

Algunas técnicas de imágenes que un médico puede usar incluyen:

  • endoscopia para mirar dentro del intestino
  • tomografía computarizada (TC)
  • imágenes de resonancia magnética ( MRI )
  • ultrasonido
  • radiografía

Ascariasis Tratamiento

Un médico tratará la mayoría de los casos de ascariasis con medicamentos antiparasitarios. Pueden considerar opciones de tratamiento adicionales para infestaciones graves.

Un médico no puede tratar de curar la infestación sino simplemente reducir el número de gusanos y óvulos en una persona para aliviar sus síntomas.

Un médico puede sugerir una cirugía para ayudar a eliminar un gran número de gusanos. La cirugía también es una buena opción si la infestación bloquea una porción del intestino.

Posibles Complicaciones

En la mayoría de los casos, la ascariasis tiene síntomas leves o nulos y no presenta complicaciones adicionales.

Si la infestación se vuelve demasiado grande o severa, una persona corre el riesgo de sufrir complicaciones.

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Algunas complicaciones incluyen:

  • Un bloqueo en los conductos que se conectan al hígado o al páncreas.
  • Un bloqueo en el intestino, causando dolor y vómitos. Esto es una emergencia médica.
  • Retraso en el crecimiento y deficiencias nutricionales en los niños.

Prevención

Las personas que viven en lugares con saneamiento moderno tienen un riesgo muy bajo de ascariasis. Sin embargo, es esencial lavar los alimentos adecuadamente y lavarse las manos después de usar el baño.

Las personas también deben lavar los utensilios y las superficies de cocción después de cada uso.

Al visitar una región con falta de instalaciones sanitarias, una persona debe tomar las siguientes precauciones para ayudar a evitar la infección:

  • Observe e inspeccione los espacios de preparación de alimentos para la limpieza.
  • Filtra y hierve el agua antes de beberla.
  • Lávese las manos con jabón y agua caliente antes de manipular alimentos y comer.
  • Evite las áreas comunes de baño, especialmente si parecen sucias.
  • Pele y cocine cualquier verdura o fruta cultivada en condiciones antihigiénicas.
  • Asegúrese de que los niños se laven las manos con agua y jabón después de jugar afuera.

Resumen

Las personas pueden tomar medidas para evitar las infecciones por ascariasis practicando técnicas seguras de manejo de alimentos, utilizando equipos modernos de saneamiento y evitando viajar a lugares donde es común.

Una persona puede no darse cuenta de que tiene ascariasis hasta que la infestación sea muy grande o severa. Una vez identificada, una persona a menudo puede esperar una recuperación completa después del tratamiento.

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