Barotrauma del Oído (Causas, Síntomas, Prevención y Tratamiento)

El barotrauma del oído se refiere al dolor de oído causado por un cambio en la presión alrededor del oído. Puede causar incomodidad o dolor, así como dificultad para escuchar.

El barotrauma del oído generalmente desaparece por sí mismo, pero algunas personas pueden necesitar hablar con un médico y, en casos muy severos, someterse a una cirugía correctiva.

Es importante que las personas entiendan qué es el barotrauma del oído para que puedan buscar atención médica si es necesario. Siga leyendo para obtener una descripción general de las causas, los síntomas y el tratamiento de esta afección.

¿Qué es el barotrauma del oído?

Barotrauma del Oído
Barotrauma del Oído

El barotrauma en la oreja es una condición que hace que una persona sienta dolor o incomodidad en el medio de su oído debido a los cambios de presión en el aire o el agua circundante.

El buceo a menudo puede causar barotrauma en la oreja, y también es común durante el despegue o el aterrizaje de un avión. Ciertas infecciones y bloqueos pueden causar barotrauma en la oreja también.

La condición puede ser aguda o crónica. Los casos agudos son comunes y generalmente inofensivos. Sin embargo, una persona con barotrauma oído crónico experimentará síntomas prolongados, lo que puede conducir a más complicaciones.

Causas del barotrauma auricular

Un bloqueo de la trompa de Eustaquio, que conecta la oreja y la boca, es una causa común de barotrauma en la oreja.

La trompa de Eustaquio es responsable de mantener el equilibrio cuando hay cambios externos en la presión. Si se produce un bloqueo en el tubo, las diferencias de presión dentro y fuera del oído medio pueden causar los síntomas del barotrauma auricular.

El cambio de altitud al despegar o aterrizar en un avión también puede causar barotrauma auricular. El rápido ascenso y descenso del avión combinado con las cabinas presurizadas puede causar un desequilibrio en la presión entre el oído medio y el oído externo. Los cambios de altitud que ocurren al subir o bajar rápidamente una montaña pueden tener efectos similares.

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También es común que las personas experimenten barotrauma durante el buceo, ya que los cambios en la presión del agua afectan la cavidad timpánica del oído. Al bucear, es fundamental descender lentamente para evitar cambios rápidos de presión que causen lesiones en el oído.

Síntomas

Los síntomas del barotrauma en los oídos varían según la gravedad y la duración de la misma. Inicialmente, una persona solo puede sentir una presión incómoda dentro del oído, pero a veces la condición puede progresar y empeorar.

Cuando los cambios en la presión del aire son responsables del barotrauma en la oreja, a menudo desaparecen tan pronto como la presión del aire exterior se normaliza y no deben causar ningún otro síntoma.

Sin embargo, las personas pueden experimentar síntomas adicionales cuando el barotrauma en la oreja resulta de una enfermedad o un bloqueo en el oído medio.

Los médicos clasifican el barotrauma auricular como agudo o crónico. Los casos agudos son bastante comunes y generalmente son inofensivos. Los casos crónicos ocurren durante un período prolongado y tienen el potencial de causar complicaciones adicionales.

En casos leves, o cuando el barotrauma auricular comienza por primera vez, una persona puede experimentar:

  • dificultad auditiva o pérdida auditiva leve
  • mareo
  • una sensación de plenitud en el oído
  • incomodidad general en el oído

En casos moderados a graves, o si el barotrauma auricular persiste sin tratamiento, una persona puede experimentar síntomas adicionales o que empeoran. Estos pueden incluir:

  • lesión en el tímpano
  • fuga de líquido o sangrado de la oreja
  • aumento de dolor en el oído
  • sensación de presión en el oído, similar a cómo se siente estar bajo el agua
  • pérdida de audición de moderada a severa

Las personas con estos síntomas pueden necesitar buscar tratamiento para aliviar los síntomas.

¿Cuánto dura?

Los casos leves de barotrauma en la oreja causan síntomas que generalmente duran solo unos minutos antes de desaparecer por sí solos.

En casos severos, una persona puede necesitar tratamiento para resolver una causa subyacente. El tiempo de recuperación dependerá de la gravedad de la causa subyacente.

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El barotrauma en la oreja a veces puede provocar la ruptura del tímpano, también llamada perforación de la membrana timpánica. Si esto sucede, la oreja puede tardar varios meses en cicatrizar por completo. Una ruptura del tímpano a menudo sana espontáneamente, pero, si este no es el caso, es posible reparar el tímpano con cirugía.

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecerán antes de que una persona pueda ver a su médico. Sin embargo, si el dolor es severo o constantemente recurrente, o hay una fuga de líquido o sangrado del oído, una persona debe ver a su médico.

El médico le preguntará cuándo se presentaron los síntomas para ver si se relacionan con los cambios de presión de aire o agua. Luego verificará si hay infecciones de oído y examinará el tímpano y el interior del conducto auditivo externo para detectar signos de barotrauma auricular.

Si parece que el tímpano se empuja hacia adentro o hacia afuera, esto puede indicar un barotrauma en la oreja. El médico puede controlar esto aplicando una pequeña ráfaga de aire en el oído para buscar acumulación de líquido o sangre detrás del tímpano. En algunos casos, no hay evidencia física de barotrauma en el oído.

Después del examen, el médico discutirá las opciones de tratamiento más apropiadas y los próximos pasos.

Tratamiento

La mayoría de los casos de barotrauma en la oreja se resolverán después de un corto período de tiempo sin necesidad de intervención médica.

Sin embargo, debería ser posible aliviar los síntomas del barotrauma leve de la oreja usando ciertas técnicas para ayudar a abrir la trompa de Eustaquio. Esto permite que el aire ingrese o salga del oído medio para igualar la presión. Estas técnicas incluyen:

  • Masticar chicle, chupar una pastilla, tragar o bostezar. Usar la boca ayuda a abrir la trompa de Eustaquio.
  • Tomando un descongestionante nasal de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés), antihistamínico o ambos. Si una persona tiene congestión respiratoria alta o una alergia, esto puede ayudar a que la trompa de Eustaquio permanezca abierta.
  • Detener un descenso de buceo al primer signo de incomodidad en el oído para dar tiempo a que se iguale.
  • La gente debe evitar poner gotas en el oído.
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Es esencial mantener el oído limpio y alejado de la contaminación para evitar cualquier infección mientras se está curando. Si hay una infección, un médico puede recetarle una terapia con antibióticos .

En casos de barotrauma oído crónico o severo, un médico puede decidir que la cirugía es necesaria. Usando un procedimiento quirúrgico particular, es posible implantar pequeños cilindros llamados tubos auditivos en el oído. Estos pueden aliviar los problemas del oído medio.

El uso de la cirugía de colocación del tubo del oído es común en los niños que tienen pérdida auditiva debido a infecciones recurrentes o la recolección continua de líquido en el oído medio. Sin embargo, los cirujanos rara vez utilizan este procedimiento para tratar el barotrauma del oído.

¿Como Prevenir el problema?

Una persona puede reducir el riesgo de sufrir un barotrauma auricular al tomar un descongestionante, un antihistamínico o ambos, antes de actividades donde los cambios de presión son comunes. Estos incluyen el buceo, el senderismo y el vuelo en un avión.

También pueden adelantarse a los síntomas y usar las mismas técnicas que pueden aliviar los síntomas iniciales. Éstas incluyen:

  • descendiendo lentamente en inmersiones
  • exhalando por la nariz mientras asciende
  • masticar, bostezar, chupar una pastilla o tragar
  • permanecer despierto durante el despegue y el aterrizaje en un avión

Resumen

La mayoría de los casos de barotrauma en la oreja son benignos y se resolverán sin tratamiento médico. Una persona debe considerar buscar atención médica si síntomas adicionales acompañan a la sensación, dura mucho tiempo o si ocurre con frecuencia.

Después del tratamiento, una persona no debe experimentar más complicaciones y puede esperar una recuperación completa.

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