Distintos Usos, Riesgos y Beneficios Del Carbón Activado

El carbón activado es un polvo fino, inodoro y negro que se usa a menudo en las salas de emergencia para tratar las sobredosis.

Sus propiedades de absorción de toxinas tienen una amplia gama de usos medicinales y cosméticos, aunque ninguno está científicamente probado.

El sobrecalentamiento de las fuentes naturales de carbono, como la madera, produce carbón activado. El polvo negro evita que las toxinas se absorban en el estómago uniéndose a ellas. El cuerpo no puede absorber el carbón, por lo que las toxinas que se unen al carbón dejan el cuerpo en las heces.

Este artículo discutirá algunas de las formas en que las personas usan el carbón activado, sus posibles beneficios y si existen riesgos.

¿Qué es el carbón activado?

carbón activado
carbón activado

El carbón activado no es la misma sustancia que se encuentra en los ladrillos de carbón o en los trozos de alimentos quemados.

La fabricación de carbón activado lo hace extremadamente adsorbente, lo que le permite unirse a moléculas, iones o átomos. De esta manera, los elimina de las sustancias disueltas.

Hacer carbón activado implica calentar materiales ricos en carbono, como madera, turba, cáscaras de coco o aserrín, a temperaturas muy altas.

Este proceso de “activación” elimina el carbón de las moléculas previamente absorbidas y libera los sitios de unión nuevamente. Este proceso también reduce el tamaño de los poros en el carbón y hace más agujeros en cada molécula, por lo tanto, aumenta su superficie total.

Como resultado, una cucharadita llena de carbón activado tiene más área de superficie que un campo de fútbol.

Posibles usos del carbón activado

Las autoridades solo han aprobado carbón activado para el tratamiento de emergencia de sobredosis o envenenamientos.

Pero debido a sus poderosas propiedades de eliminación de toxinas, algunos defensores han propuesto el carbón activado como tratamiento para una lista cada vez mayor de condiciones.

No hay suficiente investigación concluyente a gran escala para establecer cuáles son los beneficios del carbón activado. Muchos productos de venta libre (OTC) también se basan en los principios químicos básicos del carbón activado para defender sus reclamos de beneficios.

Algunos de los usos del carbón activado con algunas pruebas incluyen los siguientes:

1. Salud del riñón

El carbón activado puede ayudar a la función renal al filtrar las toxinas y los medicamentos no digeridos.

El carbón activado parece ser especialmente efectivo en la eliminación de toxinas derivadas de la urea, el principal subproducto de la digestión de proteínas.

Se necesita más investigación, pero algunos estudios en animales muestran que el carbón activado puede ayudar a mejorar la función renal y reducir el daño gastrointestinal y la inflamación en aquellos con enfermedad renal crónica.

En un estudio de 2014, se observó que las ratas con enfermedad renal crónica inducida recibían 4 gramos (g) por kilogramo por día de una preparación oral de carbón activado. Los investigadores encontraron que los animales tenían reducciones significativas en la inflamación y el daño intestinal.

En otro estudio de 2014 , las ratas con insuficiencia renal crónica inducida fueron alimentadas con mezclas que contenían 20 por ciento de carbón activado, y también experimentaron una mejor función renal y una tasa reducida de inflamación y daño renal.

2. Gas intestinal

Se cree que el polvo de carbón activado puede alterar el gas intestinal, aunque los investigadores aún no entienden cómo.

Los líquidos y gases atrapados en el intestino pueden atravesar fácilmente los millones de pequeños agujeros en el carbón activado, y este proceso puede neutralizarlos.

En un estudio de 2012, una pequeña muestra de personas con un historial de exceso de gases en sus intestinos tomó 448 miligramos (mg) de carbón activado tres veces al día durante 2 días antes de someterse a exámenes de ultrasonido intestinal . También tomaron otros 672 mg en la mañana del examen.

El estudio demostró que los médicos forenses podían ver mejor ciertas partes de algunos de los órganos que pretendían identificar con el ultrasonido, mientras que el gas intestinal los habría ocultado antes del tratamiento.

Además, alrededor del 34 por ciento de los participantes a los que se les administró carbón activado para reducir su consumo de gases tuvieron síntomas mejorados.

En un estudio de 2017, las personas que tomaron 45 mg de simeticona y 140 mg de carbón activado tres veces al día durante 10 días, todos informaron una reducción significativa en el dolor abdominal sin efectos secundarios.

La investigación es aún limitada, pero un panel de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) informa que hay suficiente evidencia para apoyar el uso de carbón activado para reducir la acumulación excesiva de gas.

No existe una forma establecida de utilizar carbón activado para el gas intestinal, pero la EFSA recomienda tomar al menos 1 g a los 30 minutos antes y después de cada comida.

3. Filtración de agua

La gente ha utilizado durante mucho tiempo el carbón activado como un filtro de agua natural. Al igual que en los intestinos y el estómago, el carbón activado puede interactuar y absorber una variedad de toxinas, drogas, virus, bacterias, hongos y productos químicos que se encuentran en el agua.

En entornos comerciales, como los centros de gestión de residuos, los operadores suelen utilizar gránulos de carbón activado para una parte del proceso de filtración. Decenas de productos de filtración de agua también están diseñados para uso en el hogar, utilizando cartuchos de carbón para purificar el agua de toxinas e impurezas.

Un estudio de 2015 descubrió que los sistemas de filtración de agua que usaban carbón eliminaban hasta el 100 por ciento del flúor en 32 muestras de agua sin filtrar después de 6 meses de instalación.

4. Diarrea

Dado su uso como un absorbente gastrointestinal en sobredosis y envenenamientos, se deduce que algunas personas pueden proponer carbón activado como tratamiento para la diarrea .

En una revisión de 2017 de estudios recientes sobre el uso de carbón activado para la diarrea, los investigadores concluyeron que podría prevenir bacterias y drogas que pueden causar que la diarrea sea absorbida por el cuerpo atrapándolas en su superficie porosa y texturizada.

Si bien lo señalaron como un tratamiento adecuado para la diarrea, los investigadores también señalaron que el carbón activado tenía pocos efectos secundarios, especialmente en comparación con los medicamentos antidiarreicos comunes.

5. Blanqueamiento dental y salud bucal

Docenas de productos para blanquear los dientes contienen carbón activado.

Muchos productos de salud bucal que contienen carbón activado afirman tener varios beneficios, como ser:

  • antivirulento
  • antibacteriano
  • antimicótico
  • desintoxicante

Las propiedades de absorción de toxinas del carbón activado pueden ser importantes aquí, pero no hay investigaciones significativas que respalden su uso para el blanqueamiento dental o la salud bucal.

En una revisión de 2017 , los investigadores concluyeron que no había suficientes datos clínicos o de laboratorio para determinar la seguridad o eficacia del carbón activado para el blanqueamiento dental o la salud bucal.

6. Cuidado de la piel

Los investigadores han informado que el carbón activado puede ayudar a extraer las micropartículas, como la suciedad, el polvo, los productos químicos, las toxinas y las bacterias, a la superficie de la piel, para facilitar su eliminación.

7. Desodorante

Varios desodorantes de carbón activado están ampliamente disponibles. El carbón vegetal puede absorber olores y gases nocivos, por lo que es ideal como desodorante para axilas, zapatos y refrigeradores.

También se informa que el carbón activado puede absorber el exceso de humedad y controlar los niveles de humedad a un nivel micro.

8. infección de la piel

Alrededor del mundo, muchos practicantes de medicina tradicional usan polvo de carbón activado hecho de cáscaras de coco para tratar condiciones de tejidos blandos, como infecciones de la piel.

El carbón activado puede tener un efecto antibacteriano al absorber los microbios dañinos de las heridas. Varios están disponibles comercialmente.

Usos médicos del carbón activado

En la sala de emergencias, los médicos a veces pueden usar carbón activado para tratar sobredosis o envenenamientos.

El carbón activado a menudo puede ayudar a eliminar toxinas y medicamentos que incluyen:

  • AINE y otros antiinflamatorios OTC
  • sedantes
  • bloqueadores de los canales de calcio
  • dapsona
  • carbamazepina (Tegretol)
  • medicamentos para la malaria
  • metilxantinas (estimulantes suaves)

El carbón activado no puede unirse a todo tipo de toxinas o drogas, especialmente aquellas que son corrosivas.

Los que el carbón activado no pueden ayudar incluyen:

  • alcoholes
  • lejía
  • hierro
  • litio
  • productos derivados del petróleo, como aceite combustible, gasolina, diluyente de pintura y algunos productos de limpieza

Si una persona está consciente y alerta, los médicos pueden darles una bebida hecha con una forma en polvo de carbón activado mezclado con agua. El personal médico también puede administrar mezclas de carbón activado a través de tubos de alimentación en la nariz o la boca si es necesario.

Una persona debe tomar o recibir carbón activado dentro de 1 a 4 horas después de consumir una toxina para que funcione. El carbón no puede funcionar si la persona ya ha digerido la toxina o el medicamento y ya no está en el estómago.

Nadie debería tratar de tratar una sobredosis o envenenamiento en casa.

Riesgos

Hasta la fecha, no se han observado reacciones adversas con el carbón activado en cualquiera de sus diversas formas.

Sin embargo, las personas que toman medicamentos deben hablar con un médico antes de tomar productos de carbón activado por vía oral, ya que pueden interferir con la absorción de su medicamento.

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