Los Beneficios de Usar un Humidificador en Casa ¿Son Realmente Buenos?

Los humidificadores agregan humedad al aire, lo que puede beneficiar a las personas con síntomas respiratorios o piel seca.

Hay varias maneras de usar humidificadores en el hogar o la oficina, pero también existen algunos riesgos.

En este artículo, aprenda sobre los beneficios de los humidificadores, cómo usarlos correctamente y las precauciones que debe tomar.

Sequedad y Humedad

Usar un Humidificador en Casa
Usar un Humidificador en Casa

El aire seco puede hacer que la humedad se evapore de la piel y los síntomas respiratorios empeoren con el tiempo. Agregar humedad al aire con un humidificador puede contrarrestar estos problemas.

Los humidificadores pueden ayudar a las personas que experimentan:

  • piel seca
  • ojos irritados
  • sequedad en la garganta o las vías respiratorias
  • alergias
  • tos frecuente
  • narices sangrientas
  • dolores de cabeza sinusal
  • labios agrietados

Seis usos del humidificador y sus beneficios

Algunas personas experimentan síntomas respiratorios en los meses de verano, cuando el clima es cálido y el aire contiene más alérgenos. Los acondicionadores de aire y ventiladores pueden hacer circular aire seco a través de la habitación y los aires acondicionados eliminan la humedad del aire. Un humidificador puede ser beneficioso durante esta temporada.

Sin embargo, es más probable que las personas se beneficien de un humidificador en los meses fríos, cuando el aire frío seca los pulmones, la nariz y los labios. Además, algunos tipos de calefacción central pueden secar el aire en interiores.

Los beneficios de un humidificador pueden incluir:

1. Previniendo la influenza

Los autores de un estudio señalaron que los humidificadores podrían reducir el riesgo de contraer la gripe . Después de agregar el virus de la influenza al aire con una tos simulada, los investigadores encontraron que los niveles de humedad superiores al 40 por ciento desactivaban rápidamente las partículas de virus, lo que las hacía mucho menos propensas a ser infecciosas.

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2. Hacer que la tos sea más productiva

El aire seco puede causar que una persona tenga una tos seca e improductiva. Agregar humedad al aire puede obtener más humedad en las vías respiratorias, lo que puede hacer que la tos sea más productiva. Una tos productiva libera flema atrapada o pegajosa.

3. Reducir los ronquidos

Aumentar la cantidad de humedad en el aire también puede reducir los ronquidos. Si el aire está seco, es menos probable que las vías respiratorias de una persona estén suficientemente lubricadas, lo que puede empeorar los ronquidos.

Agregar humedad al aire haciendo funcionar un humidificador por la noche puede ayudar a aliviar algunos síntomas.

4. Mantener la piel y el cabello húmedos

Algunas personas notan que su piel, labios y cabello se vuelven secos y frágiles en el invierno.

Muchos tipos de unidades de calefacción bombean aire caliente y seco a través de la casa u oficina, lo que puede hacer que la piel se seque, pique o escamosa. El aire frío afuera también puede resecar la piel.

Usar un humidificador para agregar humedad al aire interior puede ayudar a reducir la aparición de piel seca y agrietada.

5. Reducir los síntomas de alergia y asma

Usar un humidificador correctamente también puede ser una buena manera de reducir los síntomas de alergia y asma .

Las personas con senos secos o vías respiratorias que son propensas a reacciones alérgicas pueden encontrar que un humidificador alivia sus problemas.

Los autores de un estudio en los Archivos Internacionales de Salud Ocupacional y Ambiental encontraron que los maestros expuestos a niveles de humedad demasiado altos o muy bajos en sus clases tenían un mayor riesgo de síntomas similares al asma. Sin embargo, este mayor riesgo fue pequeño.

6. Beneficios para el hogar

La humedad de un humidificador puede ser útil en el hogar. Las plantas de interior que aman la humedad pueden volverse más vibrantes, y los pisos o muebles de madera pueden durar más tiempo. La humedad también puede ayudar a prevenir que el empapelado se agriete y que la electricidad estática se acumule.

El aire húmedo también puede sentirse más cálido que el aire seco, lo que podría ayudar a una persona a ahorrar dinero en facturas de servicios públicos en los meses de invierno.

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Tipos de humidificadores

Si bien la mayoría de los humidificadores tienen la misma función básica, para agregar humedad al aire, hay muchos tipos disponibles:

Vaporizadores de vapor:

utilizan electricidad para crear vapor, que se enfría antes de abandonar la unidad. Sin embargo, existe el riesgo de quemar la piel, y las personas deben evitar el uso de vaporizadores de vapor alrededor de los niños.

Humidificadores ultrasónicos:

En lugar de electricidad, estas unidades usan vibraciones para vaporizar el agua.

Evaporadores:

Producen humedad al soplar el aire más allá de la evaporación del agua.

Humidificadores de impulsor:

Generalmente son aptos para niños y utilizan discos giratorios, en lugar de calor, para vaporizar el agua.

Humidificadores centrales:

Una persona conecta una de estas unidades al aire acondicionado central en el hogar u oficina para agregar humedad a todo el espacio.

Los tamaños pueden variar. Los humidificadores de consola son lo suficientemente grandes como para agregar humedad a toda la casa u oficina, mientras que los humidificadores personales son portátiles y fáciles de transportar.

Riesgos

Un humidificador puede ser una excelente manera de agregar humedad al aire, pero hay algunos riesgos a considerar.

Humidificadores sucios

Los humidificadores convierten el agua en vapor respirable en el aire. Si el tanque de agua de la unidad está sucio, el vapor que respira también estará sucio.

Un tanque oscuro y húmedo es un ambiente que fomenta los gérmenes, pero la limpieza regular puede ayudar a prevenir cualquier problema.

Siempre limpie un humidificador a fondo según las indicaciones del fabricante. El agua no debe permanecer en el humidificador por mucho tiempo. Si el humidificador tiene un filtro, asegúrese de reemplazarlo con frecuencia.

Demasiada humedad

Algo de humedad en el aire puede ser algo bueno, pero los niveles excesivos pueden dificultar la respiración y empeorar algunos síntomas de alergia. Por ejemplo, los alérgenos comunes, como los ácaros del polvo, el moho y el moho, prosperan en ambientes húmedos.

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) , los niveles de humedad en interiores deben estar entre 30 y 50 por ciento. Los niveles de humedad por encima del 60 por ciento son demasiado altos.

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Cualquiera que use un humidificador también debe tener un medidor de humedad o higrómetro en la habitación. Algunos humidificadores tienen formas incorporadas para medir la humedad, mientras que otros requieren un medidor independiente.

Usar agua dura o agua del grifo

Muchos fabricantes recomiendan usar solo agua pura y limpia en sus humidificadores. Hay algunas razones para esto.

El agua del grifo sin filtrar puede contener niveles más altos de minerales y otras partículas que el agua purificada o destilada.

Los minerales del agua dura del grifo pueden acumularse en la máquina, causando que se desgaste más rápido de lo esperado.

El humidificador también puede empujar estos minerales al aire, y una persona puede inhalarlos. Las partículas también pueden asentarse alrededor de la habitación como polvo.

Otros riesgos

Algunos otros riesgos asociados con el uso de un humidificador incluyen las quemaduras de vapor de las unidades que usan calor y el crecimiento de moho donde la humedad se ha acumulado en las paredes y techos.

Cualquiera que use un humidificador debe evitar acercarse demasiado a la máquina. Cuando se usa un humidificador en una habitación con un niño, es importante supervisarlos.

Consejos básicos

Los consejos básicos para usar un humidificador incluyen:

  • realizar un seguimiento de los niveles de humedad
  • cambie el agua en el humidificador regularmente
  • limpiar el humidificador regularmente
  • cambie cualquier filtro según las instrucciones
  • use solo agua destilada o purificada que no contenga minerales
  • tenga cuidado al usar un humidificador alrededor de los niños
  • siga las instrucciones del fabricante

Resumen y Conclusiones

Los humidificadores pueden beneficiar a las personas con problemas de la piel o problemas respiratorios que viven en áreas con poca humedad.

Es esencial recordar que los humidificadores no pueden tratar afecciones subyacentes, como el asma. Pueden ser beneficiosos, pero no deben reemplazar el tratamiento médico.

Cualquier persona que experimente síntomas nuevos o empeorados al usar un humidificador debe apagarlo y ponerse en contacto con un médico.

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