Cáncer de Colon (Síntomas, Causas y Tratamiento)


El cáncer de colon ocurre cuando se desarrollan tumores en el intestino grueso.

Es el tercer tipo de cáncer más común en los Estados Unidos.

El colon, o intestino grueso, es donde el cuerpo extrae agua y sal de los desechos sólidos. Luego, los desechos se mueven a través del recto y salen del cuerpo a través del ano.

También es la tercera causa más común de muerte relacionada con el cáncer, y en 2019, se espera que ocurran 95,520 nuevos diagnósticos solo en los Estados Unidos.

Sin embargo, los avances en el diagnóstico, la detección y el tratamiento han conducido a mejoras constantes en la supervivencia.

Se recomiendan exámenes regulares después de los 50 años .

El cáncer de colon y el cáncer de recto pueden ocurrir juntos. Esto se llama cáncer colorrectal. El cáncer de recto se origina en el recto, que es las últimas pulgadas del intestino grueso, más cercano al ano.

Hechos rápidos sobre el cáncer de colon

Cáncer de Colon
Cáncer de Colon

Aquí hay algunos puntos clave sobre el cáncer de colon. Más detalles se encuentran en el artículo principal.

  • El cáncer de colon afecta el intestino grueso y generalmente comienza con pólipos en la pared del intestino.
  • Los síntomas pueden no aparecer hasta una etapa posterior, pero si lo hacen, los problemas gastrointestinales son síntomas comunes.
  • El tratamiento involucra una combinación de quimioterapia , radioterapia y cirugía, posiblemente resultando en una colostomía.
  • Un estilo de vida saludable con una dieta alta en fibra y baja en grasa puede ayudar a prevenir el cáncer de colon y la detección puede detectarlo en las etapas iniciales.

Síntomas y signos del Cáncer de Colon

A menudo no hay síntomas en las primeras etapas, pero los síntomas pueden desarrollarse a medida que avanza el cáncer. Ellos incluyen:

  • Diarrea o estreñimiento
  • Cambios en la consistencia de las heces.
  • Heces sueltas y estrechas
  • Sangrado rectal o sangre en las heces
  • Dolor abdominal, calambres, distensión abdominal o gases.
  • Dolor durante los movimientos intestinales
  • Continua necesidad de defecar
  • Debilidad y fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Síndrome del intestino irritable (IBS)
  • Anemia por deficiencia de hierro

Si el cáncer se propaga a una nueva ubicación en el cuerpo, pueden aparecer síntomas adicionales en la nueva área. El hígado es el más afectado.

Etapas

Existen diferentes formas de estadificar el cáncer. Las etapas dependen de la extensión del cáncer.

Aquí hay un breve resumen de una cuenta de cuatro etapas de uso común de dónde se encuentra el cáncer al comienzo de cada etapa.

Etapa 0:

El cáncer está en una etapa muy temprana. Es conocido como carcinoma in situ. No ha crecido más que la capa interna del colon.

Etapa 1:

El cáncer ha crecido hacia la siguiente capa de tejido, pero no ha alcanzado los ganglios linfáticos u otros órganos.

Etapa 2:

El cáncer ha alcanzado las capas externas del colon, pero no se ha diseminado más allá del colon.

Etapa 3:

El cáncer ha crecido a través de las capas externas del colon y ha alcanzado uno a tres ganglios linfáticos. No se ha extendido a sitios distantes.

Etapa 4:

El cáncer ha alcanzado otros tejidos más allá de la pared del colon. A medida que avanza la etapa 4, el cáncer alcanza partes distantes del cuerpo.

El cáncer se desarrolla progresivamente. Cada etapa no es fija, pero describe una fase durante la cual se producen ciertos desarrollos.

Tratamiento

El tratamiento dependerá del tipo y etapa del cáncer, y de la edad, el estado de salud y otras características del paciente.

No existe un tratamiento único para el cáncer, pero las opciones más comunes para el cáncer de colon son la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia.

Los tratamientos buscan eliminar el cáncer y aliviar cualquier síntoma doloroso.

Cirugía

La cirugía para extirpar parte o la totalidad del colon se llama colectomía. El cirujano extirpa la parte del colon que contiene el cáncer y el área circundante.

Los ganglios linfáticos cercanos también suelen ser removidos. La parte sana del colon se volverá a unir al recto o se unirá a un estoma dependiendo de la extensión de la colectomía.

Un estoma es una abertura que se hace en la pared del abdomen. Los desechos pasarán a una bolsa, eliminando la necesidad de la parte inferior del colon. Esto se llama una colostomía.

Algunos cánceres pequeños y localizados se pueden extirpar con la endoscopia .

La cirugía laparoscópica, con varias incisiones pequeñas en el abdomen, puede ser una opción para extirpar pólipos más grandes.

La cirugía paliativa puede aliviar los síntomas en casos de cánceres avanzados o no tratables. El objetivo es aliviar cualquier bloqueo del colon y controlar el dolor, el sangrado y otros síntomas.

Quimioterapia

La quimioterapia administra sustancias químicas que interfieren con el proceso de división celular al dañar las proteínas o el ADN para dañar y destruir las células cancerosas.

Estos tratamientos se dirigen a las células que se dividen rápidamente, incluidas las sanas. Las células sanas generalmente pueden recuperarse de cualquier daño inducido químicamente, pero las células cancerosas no pueden.

La quimioterapia generalmente se usa para tratar el cáncer que se diseminó porque los medicamentos viajan por todo el cuerpo. El tratamiento se realiza en ciclos, por lo que el cuerpo tiene tiempo para sanar entre dosis.

Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • perdida de cabello
  • náusea
  • fatiga
  • vomitar

Las terapias combinadas a menudo combinan varios tipos de quimioterapia o combinan la quimioterapia con otros tratamientos.

Radiación

El tratamiento de radiación daña y destruye las células cancerosas al enfocarlas en rayos gamma de alta energía.

Los rayos gamma radiactivos se emiten desde metales como el radio o desde rayos X de alta energía. La radioterapia se puede usar como un tratamiento independiente para reducir el tamaño de un tumor o destruir las células cancerosas, o junto con otros tratamientos para el cáncer.

Los tratamientos de radiación no se utilizan a menudo hasta una etapa posterior. Pueden emplearse si el cáncer de recto en etapa temprana ha penetrado en la pared del recto o ha viajado a los ganglios linfáticos cercanos.

Los efectos secundarios pueden incluir:

  • cambios leves en la piel que se parecen a una quemadura solar o bronceado
  • náusea
  • vomitar
  • diarrea
  • fatiga
  • apetito y perdida de peso

La mayoría de los efectos secundarios se resuelven unas semanas después de completar el tratamiento.

Prevención

Las medidas preventivas estándar incluyen:

  • Mantener un peso saludable
  • Hacer ejercicio
  • Consumir muchas frutas, verduras y granos enteros.
  • Disminuir el consumo de grasas saturadas y carnes rojas.
  • También se recomienda a las personas limitar el consumo de alcohol y dejar de fumar .

Causas del Cáncer de Colon

Normalmente, las células corporales siguen un proceso ordenado de crecimiento, división y muerte. El cáncer ocurre cuando las células crecen y se dividen incontrolablemente, sin morir.

La mayoría del cáncer de colon se origina a partir de tumores no cancerosos o benignos llamados pólipos adenomatosos que se forman en las paredes internas del intestino grueso.

Las células cancerosas pueden diseminarse desde tumores malignos a otras partes del cuerpo a través de los sistemas sanguíneos y linfáticos.

Estas células cancerosas pueden crecer e invadir tejidos sanos cerca y en todo el cuerpo, en un proceso llamado metástasis. El resultado es una condición más seria, menos tratable.

Las causas exactas son desconocidas, pero el cáncer de colon tiene varios factores de riesgo potenciales.

Pólipos

El cáncer de colon generalmente se deriva de pólipos precancerosos que existen en el intestino grueso.

Los tipos más comunes de pólipos son:

  • Adenomas: pueden parecerse al revestimiento normal del colon, pero se ven diferentes con un microscopio. Pueden volverse cancerosos.
  • Pólipos hiperplásicos: el cáncer de colon rara vez se desarrolla a partir de pólipos hiperplásicos, ya que generalmente son benignos.

Algunos de estos pólipos pueden convertirse en cáncer de colon maligno con el tiempo, si no se extirpan durante las primeras etapas del tratamiento.

Genes

El crecimiento celular descontrolado puede ocurrir si hay daño genético o si los cambios en el ADN afectan la división celular. La predisposición genética puede heredarse de los miembros de la familia, pero la mayoría de los cánceres de colon se presentan en personas sin antecedentes familiares.

Algunas personas nacen con ciertas mutaciones genéticas que las hacen estadísticamente más propensas a desarrollar cáncer en el futuro. A veces, una persona tendrá esta característica genética, pero el cáncer no se desarrollará a menos que un factor ambiental lo active.

Rasgos, hábitos y dieta.

La edad es un factor de riesgo importante para el cáncer de colon. Alrededor del 91 por ciento de las personas que reciben un diagnóstico tienen más de 50 años.

El cáncer de colon es más probable en personas con estilos de vida sedentarios, personas con obesidad y que fuman tabaco.

Como el colon es parte del sistema digestivo, la dieta es un factor importante. Las dietas que son bajas en fibra y altas en grasa, calorías , carnes rojas, alcohol y carnes procesadas se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer de colon.

Condiciones subyacentes

Algunas condiciones y tratamientos se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de colon.

Éstos incluyen:

  • Diabetes
  • Acromegalia, un trastorno de la hormona del crecimiento
  • Tratamiento de radiación para otros cánceres.
  • Enfermedad intestinal inflamatoria, como colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn

Panorama y Espectativas

Si el cáncer colorrectal se diagnostica en la Etapa 1, hay un 92 por ciento de probabilidades de sobrevivir al menos otros 5 años. En la etapa 4, el porcentaje es del 11 por ciento.

Por este motivo, se recomienda la detección anual para hombres y mujeres de 50 a 75 años , especialmente porque los síntomas pueden no aparecer hasta que el cáncer ha progresado.

La American Cancer Society sugiere la colonoscopia, para la detección temprana del cáncer de colon, ya que es el método más preciso. Visualiza todo el colon y le permite al cirujano extirpar los pólipos durante el procedimiento.

Otras pruebas de detección incluyen:

  • Pruebas anuales de sangre oculta en heces
  • prueba de ADN en heces
  • Sigmoidoscopia flexible cada 5 años.
  • Colonografía por TC cada 5 años.

Estas recomendaciones de frecuencia dependen del riesgo de cáncer de colon del individuo.

Diagnóstico

Un médico llevará a cabo un examen físico completo y preguntará acerca de las historias médicas personales y familiares.

El diagnóstico generalmente se realiza después de una colonoscopia o una radiografía de enema de bario.

Colonoscopia

Un tubo largo y flexible con una cámara en un extremo se inserta en el recto para inspeccionar el interior del colon.

Es posible que el paciente deba seguir una dieta especial durante 24 a 48 horas antes del procedimiento. El colon también requerirá una limpieza con laxantes fuertes, un proceso conocido como preparación intestinal.

Si se encuentran pólipos en el colon, se extirpan y se envían a un patólogo para una biopsia, un examen bajo un microscopio que detecta células cancerosas o precancerosas.

Un procedimiento similar, llamado sigmoidoscopia flexible, examina una porción más pequeña del área colorrectal. Esto implica menos preparación y es posible que no se necesite una colonoscopia completa si no se encuentran los pólipos o si se encuentran dentro de un área pequeña.

Enema de bario de doble contraste

Este procedimiento de rayos X utiliza un líquido llamado bario para proporcionar resultados de imagen más claros que los que puede proporcionar una radiografía estándar. Antes de un enema de bario, el paciente debe ayunar durante varias horas.

Luego se inyecta una solución líquida que contiene el elemento de bario en el colon a través del recto, seguido de un breve bombeo de aire para suavizar la capa de bario para obtener resultados óptimos.

Luego se toma la radiografía del colon y el recto. El bario aparecerá blanco en la radiografía, y los tumores y pólipos aparecerán como contornos oscuros.

Si una biopsia sugiere cáncer de colon, el médico puede ordenar una radiografía de tórax, una ecografía o una tomografía computarizada de los pulmones, el hígado y el abdomen para evaluar la propagación del cáncer.

También puede haber un análisis de sangre para una sustancia producida por algunas células cancerosas llamada antígeno carcinoembrionario (CEA).

Después de un diagnóstico, el médico determinará la etapa del cáncer según el tamaño y la extensión del tumor y la diseminación a los ganglios linfáticos cercanos y los órganos distantes.

La etapa del cáncer determinará las opciones de tratamiento e informará el pronóstico, o el curso probable que tomará el cáncer.

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