¿Cuales son los Primeros Síntomas del Cáncer de Lengua?

El cáncer de la lengua es un tipo de cáncer de boca , o cáncer oral , que generalmente se desarrolla en las células escamosas de la superficie de la lengua.

Puede causar tumores o lesiones. Los signos más notables de cáncer de lengua son una lesión en la lengua que no sana y una lengua dolorosa.

El cáncer se puede desarrollar en dos áreas diferentes de la lengua. El cáncer de la lengua se desarrolla en la parte frontal de la lengua, mientras que el cáncer en la parte posterior de la lengua se conoce como cáncer de la orofaringe.

Los síntomas del cáncer oral pueden incluir:

  • parches rojos o rojos y blancos (leucoplasia oral) que aparecen en el revestimiento de la boca o la lengua
  • llagas y úlceras en la boca que no cicatrizan
  • un dolor de garganta o dolor al tragar
  • una sensación de que hay algo alojado en la garganta
  • una lengua dolorosa
  • una voz ronca
  • dificultad para mover la mandíbula o la lengua
  • dolor de cuello o oreja
  • diente flojo
  • hinchazón en el área que permanece durante más de tres 3 semanas
  • un bulto en la boca
  • engrosamiento del revestimiento de la boca
  • dentaduras que ya no se ajustan correctamente

Muchos de los primeros signos de cáncer de boca pueden ser difíciles de detectar, por lo que las personas pueden no notar ningún signo o síntoma cuando el cáncer se desarrolla inicialmente.

Cáncer de Lengua
Cáncer de Lengua

Las personas que tienen un mayor riesgo de cáncer de boca, como las que fuman o beben excesivamente, deben permanecer atentos a cualquier signo temprano. También deben programar citas regulares con un médico o dentista que pueda examinar su boca e identificar cualquier problema.

Síntomas del cáncer de lengua

El tipo más común de cáncer de lengua se llama carcinoma de células escamosas . Las células escamosas son células delgadas y planas que están presentes en la superficie de la piel y la lengua, en el revestimiento de los tractos digestivo y respiratorio, y en el revestimiento de la boca, la garganta, la tiroides y la laringe.

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Los síntomas principales del cáncer de la lengua son una lengua dolorosa y el desarrollo de una lesión en la lengua. Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • dolor en la mandíbula o la garganta
  • dolor al tragar
  • sintiendo como si algo estuviera atrapando en la garganta
  • una lengua rígida o mandíbula
  • problemas para tragar o masticar comida
  • un parche rojo o blanco que se forma en el revestimiento de la boca o la lengua
  • una úlcera lingual que no sanará
  • entumecimiento en la boca
  • sangrado de la lengua sin razón
  • un bulto en la lengua que no desaparece

Los síntomas del cáncer de la lengua son similares a los de otros cánceres orales, y también pueden no ser evidentes en las primeras etapas de la enfermedad.

También es posible que las personas tengan algunos de estos síntomas sin cáncer de lengua u otro tipo de cáncer oral.

¿Cuáles son las etapas?

Los médicos clasifican la mayoría de los tipos de cáncer en etapas de acuerdo con la cantidad de cáncer presente y si se ha diseminado o metastatizado a otras partes del cuerpo.

El sistema de clasificación usa letras y números. La letra T indica un tumor y la letra N se refiere a los ganglios linfáticos del cuello. Estas letras tienen una calificación de 1-4 o 0-3 respectivamente.

Las personas con un tumor T1 tienen el grado de tumor más pequeño, mientras que las personas con un tumor T4 tienen el grado más grande.

Una clasificación N0 significa que el cáncer de la lengua no se ha diseminado a ningún ganglio linfático del cuello. El cáncer de lengua que se ha diseminado a un número significativo de ganglios linfáticos tiene una clasificación N3.

También es posible clasificar el cáncer de la lengua de las siguientes maneras:

  1. grado bajo
  2. moderar
  3. Alto grado

Esta clasificación denota qué tan agresivamente está creciendo el cáncer y qué tan probable es que se propague a otras partes del cuerpo.

Causas

Los expertos no entienden completamente por qué algunas personas contraen cáncer de lengua. Sin embargo, los factores de riesgo específicos pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle esta enfermedad.

Los factores de riesgo conocidos incluyen:

  • fumar o masticar tabaco
  • consumir alcohol en exceso
  • consumir una dieta baja en frutas y verduras y alta en carnes rojas o alimentos procesados
  • tener una infección por el virus del papiloma humano (VPH)
  • tener antecedentes familiares de cáncer de lengua o boca
  • haber tenido cánceres previos, particularmente otros cánceres de células escamosas
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Los hombres mayores son el grupo con mayor riesgo de cáncer de lengua. Los cánceres orales son más comunes en personas de 50 años o más.

Los fumadores que también beben mucho son 15 veces más propensos a desarrollar cánceres orales que otras personas.

Los factores de riesgo adicionales incluyen:

  • enfermedad por reflujo gastroesofágico ( ERGE )
  • Masticar betel, un hábito común en el sudeste de Asia
  • exposición a sustancias químicas particulares, incluido el amianto, el ácido sulfúrico y el formaldehído
  • mala higiene bucal u otros factores que afectan la boca, como dientes dentados que causan irritación o dentaduras postizas que no se ajustan correctamente

¿Cómo se diagnostica?

Cualquier persona que esté preocupada de que puedan tener cáncer de lengua debe concertar una cita con un médico lo antes posible.

En la cita, es probable que el médico dedique tiempo:

  • preguntando sobre cualquier historial médico relevante, incluido el historial médico familiar
  • examinando la lengua y la boca
  • examinar los ganglios linfáticos para ver si hay alguna ampliación

Si un médico sospecha que hay cáncer de lengua, realizarán una biopsia. Esto implicará que eliminen parte del tejido y lo envíen para probarlo.

Si los resultados de la biopsia confirman el cáncer, un médico puede recomendar una tomografía computarizada o una resonancia magnética , que mostrarán si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo o no.

¿Se puede curar?

Es posible curar el cáncer de lengua, y el pronóstico es mejor para las personas que reciben un diagnóstico temprano. Las personas que tienen cáncer que no se ha diseminado tienen una mayor tasa de supervivencia.

La tasa de supervivencia relativa a 5 años para el cáncer de la lengua es del 78 por ciento antes de que el cáncer se extienda, en comparación con el 36 por ciento una vez que lo ha hecho.

Prevención

No es posible prevenir el desarrollo del cáncer de la lengua. Sin embargo, si las personas notan alguno de los signos o síntomas de cáncer de lengua, deben concertar una cita con su médico lo antes posible. Mientras más temprano un médico pueda diagnosticar la enfermedad, antes podrá comenzar el tratamiento y más favorable será el pronóstico.

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También existen factores de estilo de vida que las personas pueden controlar para minimizar el riesgo de desarrollar cáncer de lengua. Éstas incluyen:

  • dejar de fumar
  • evitando masticar productos de tabaco o betel
  • limitar el consumo de alcohol o evitarlo por completo
  • comiendo una dieta variada y saludable que incluye muchas frutas y verduras
  • practicar una buena higiene dental cepillándose y usando el hilo dental regularmente y asistiendo a citas dentales regulares
  • recibiendo un curso completo de la vacuna contra el VPH
  • practicando sexo seguro y usando una presa dental para sexo oral

¿Cómo se trata el cáncer de lengua?

Las personas con cáncer de la lengua usualmente requieren cirugía para extirpar el tejido canceroso. Los cirujanos generalmente pueden extirpar tumores más pequeños en una sola operación.

Pueden ser necesarias operaciones múltiples y más complicadas si hay tumores más grandes o si el cáncer se ha diseminado. El cirujano también puede necesitar eliminar parte de la lengua. Si este es el caso, intentarán reconstruir la lengua usando piel o tejido de otras partes del cuerpo.

La cirugía que involucra la extirpación parcial o total de la lengua se llama glosectomía. Aunque los médicos intentarán minimizar el daño a la boca durante el procedimiento, algunos efectos secundarios son inevitables.

La glosectomía puede afectar:

  • Hablando
  • comiendo
  • respiración
  • tragar

Además de la cirugía, algunas personas pueden recibir radioterapia o un tratamiento de quimioterapia para matar las células cancerosas que queden.

Resumen

El pronóstico para una persona con cáncer de la lengua depende de su etapa en el momento del diagnóstico y del éxito del tratamiento.

Según las estadísticas, el 83.7 por ciento de las personas con cáncer de la etapa 1 de la boca o la faringe sobrevivirán por 5 años o más. Esto se compara con el 39.1 por ciento de las personas que tienen cáncer que se ha diseminado.

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