¿Que es el Chikungunya? (Síntomas, Tratamiento y Prevención)

El virus chikungunya infecta a los humanos a través de la picadura de un mosquito. Causa fiebre y dolor en las articulaciones. Rara vez es fatal, pero los síntomas pueden ser graves, duraderos y debilitantes.

Alguna vez se consideró una enfermedad de los trópicos y ahora se han documentado casos en más de una cuarta parte de los países del mundo. Este artículo discutirá el virus chikungunya, sus causas, síntomas, tratamiento y diagnóstico; también cubrirá maneras de evitar el virus.

El virus chikungunya se transmite predominantemente por una picadura de un mosquito hembra infectado. En general, no se considera contagioso; sin embargo, en casos raros, el virus puede transmitirse a través del contacto con la sangre de un individuo infectado.

Datos rápidos sobre el virus chikungunya

el virus chikungunya
el virus chikungunya
  • La palabra “chikungunya” significa “caminar inclinado”.
  • Los principales síntomas son fiebre y dolor en las articulaciones.
  • Chikungunya solo puede ser definitivamente diagnosticado con un análisis de sangre.
  • No hay vacunas para chikungunya.

Síntomas

El virus causa una fiebre que dura unos días y dolor en las articulaciones que puede durar semanas o meses.

Los síntomas del virus chikungunya son similares a los de otras enfermedades como el dengue. Los síntomas normalmente aparecen unos días después de que un mosquito ha mordido a un individuo. Los síntomas más comunes son:

  • fiebre (a veces tan alto como 40°C)
  • dolor en las articulaciones
  • dolor de cabeza
  • dolor muscular
  • erupción
  • hinchazón alrededor de las articulaciones
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Con menos frecuencia, los síntomas pueden acompañarse de una erupción maculopapular (similar al sarampión o erupción por calor ), conjuntivitis , náuseas y vómitos.

Diagnóstico

Solo una prueba de sangre puede diagnosticar definitivamente al chikungunya ya que los síntomas no siempre son fáciles de diferenciar de otras afecciones.

Es importante descartar la fiebre del dengue lo más rápido posible debido a su mayor tasa de mortalidad: hasta 50 por ciento si no se trata, en comparación con 0,1 por ciento para chikungunya.

Si una persona con los síntomas descritos anteriormente ha visitado recientemente un área donde cualquiera de estas enfermedades es común, debe visitar a un médico lo antes posible.

Tratamiento

El virus rara vez es mortal, pero los síntomas pueden ser graves e incapacitantes. La mayoría de los pacientes se recuperan de la fiebre en una semana, pero se sabe que el dolor articular persiste durante meses. Incluso después de 1 año, el 20 por ciento de los pacientes informa dolor recurrente en las articulaciones.

No hay medicamentos específicos para tratar chikungunya; los médicos simplemente recomiendan descansar y muchos líquidos.

Los medicamentos de venta libre ayudarán a aliviar la fiebre y el dolor articular. Éstas incluyen:

  • naproxeno
  • ibuprofeno
  • acetaminofeno

Para dolores más duraderos, la fisioterapia puede ser útil.

Vacuna Chikungunya

Actualmente, no existe una vacuna o tratamiento antiviral, pero, en general, la enfermedad es de corta duración y rara vez mortal. La medicación se enfoca en aliviar los síntomas más que la causa. El Instituto Nacional de Salud (NIH) está financiando actualmente un ensayo clínico de fase 2 de una vacuna de chikungunya. La vacuna consiste en las denominadas partículas similares a virus (VLP) en lugar de virus inactivados o debilitados.

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Las vacunas basadas en VLP pueden estimular respuestas inmunes similares a las generadas por la inmunidad adquirida naturalmente después de la infección viral. Sin embargo, las VLP no son infecciosas y no pueden replicarse. Como los virus enteros no se usan para producir vacunas VLP, no es necesario prepararlos en instalaciones de biocontención de alto nivel.

Complicaciones de chikungunya

Las complicaciones pueden incluir:

  • Uveítis – inflamación de la capa en el ojo entre la retina interna y la capa fibrosa externa compuesta de esclerótica y córnea.
  • Retinitis – inflamación de la retina.
  • Miocarditis : inflamación del músculo cardíaco.
  • Hepatitis : inflamación del hígado.
  • Nefritis – inflamación de los riñones.
  • Hemorragia – sangrado.
  • Meningoencefalitis : inflamación de las membranas del cerebro y del tejido cerebral adyacente.
  • Mielitis : inflamación de la médula espinal.
  • Síndrome de Guillain-Barré : enfermedad rara del sistema nervioso periférico caracterizada por debilidad muscular.
  • Parálisis del nervio craneal : pérdida de la función en los nervios craneales.

Prevención

Viendo que el principal modo de transmisión del chikungunya es la picadura de mosquito, los mejores métodos de prevención implican minimizar el contacto con los mosquitos. Los pasos que se pueden tomar para prevenir el chikungunya incluyen:

  • Usar repelente de insectos que contenga DEET (N, N-Diethyl-meta-toluamide) o picaridin en la piel y la ropa.
  • Usar ropa que cubra todo el cuerpo.
  • Permanecer en el interior tanto como sea posible, especialmente durante la mañana y la tarde.
  • Evitar viajar a áreas que experimenten brotes.
  • El uso de productos que contienen aceite de eucalipto de limón o PMD (p-Menthane-3,8-diol) puede ser efectivo.
  • Usar aire acondicionado: esto impide que los mosquitos entren a las habitaciones.
  • Dormir debajo de una mosquitera.
  • Usando bobinas de mosquitos y vaporizadores de insecticidas.
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Aunque el chikungunya rara vez es fatal, los síntomas son angustiantes y pueden durar mucho tiempo. Evitar los mosquitos es clave.

Historia del Virus Chikungunya

La palabra “chikungunya” proviene del idioma Makonde (o Kimakonde), que se habla en la meseta de Makonde donde se describió por primera vez la enfermedad. Significa “lo que se dobla hacia arriba”, “contorsionarse” o “caminar encorvado”, describiendo la apariencia encorvada de los pacientes con dolor en las articulaciones.

Chikungunya es un virus ARN y un miembro de la familia Togaviridae. La enfermedad se describió por primera vez durante un brote en Tanzania en 1952. Inmediatamente después de la primera descripción de la enfermedad, se publicó una gran cantidad de artículos científicos que cubrían la nueva afección. Este interés inicial casi desapareció hasta que se produjo un nuevo brote en el Océano Índico y sus alrededores en 2005.

Históricamente, el chikungunya se consideraba una enfermedad tropical porque solo se había documentado en África, Asia y la India.

Sin embargo, desde 2007, se han producido brotes en Italia, Francia, Croacia y las islas del Caribe. En total, más de 60 países han identificado casos de virus chikungunya.

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