¿Que es la Cirrosis? (Síntomas Tratamiento Etapas y Causas)


La cirrosis del hígado describe una afección en la que el tejido cicatricial reemplaza gradualmente a las células hepáticas sanas.

Es una enfermedad progresiva, que se desarrolla lentamente durante muchos años. Si se permite que continúe, la acumulación de tejido cicatricial puede finalmente detener la función hepática.

Para que se desarrolle la cirrosis, es necesario que ocurra un daño continuo al hígado a largo plazo.

Cuando el tejido del hígado sano es destruido y reemplazado por tejido cicatricial, la condición se vuelve grave, ya que puede comenzar a bloquear el flujo de sangre a través del hígado.

Este artículo del Centro de conocimiento de MNT explica los síntomas, causas y tratamientos de la cirrosis hepática, incluida la información sobre las complicaciones.

Cirrosis Hepática Síntomas

cirrosis hepática
cirrosis hepática

Los síntomas no son comunes durante las primeras etapas de la cirrosis.

Sin embargo, a medida que el tejido cicatricial se acumula, la capacidad del hígado para funcionar correctamente se ve socavada. Los siguientes signos y síntomas pueden ocurrir:

  • Los capilares sanguíneos se hacen visibles en la piel en la parte superior del abdomen.
  • fatiga
  • insomnio
  • picazón en la piel
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso corporal
  • náusea
  • Dolor o sensibilidad en el área donde se encuentra el hígado.
  • palmas rojas o con manchas
  • debilidad

Los siguientes signos y síntomas pueden aparecer a medida que avanza la cirrosis hepática:

  • latido acelerado
  • cambios de personalidad
  • sangrado de las encías
  • Masa perdida en el cuerpo y parte superior de los brazos.
  • Dificultades para procesar drogas y alcohol.
  • Confusión
  • mareos
  • acumulación de líquido en los tobillos, pies y piernas, conocido como edema
  • perdida de cabello
  • mayor susceptibilidad a los moretones
  • ictericia , o coloración amarillenta de la piel, el blanco de los ojos y la lengua
  • pérdida del deseo sexual
  • problemas de memoria
  • Fiebres más frecuentes y mayor riesgo de infección.
  • calambres musculares
  • hemorragias nasales
  • dolor en el hombro derecho
  • dificultad para respirar
  • Las heces se vuelven negras y alquitranadas, o muy pálidas.
  • la orina se vuelve más oscura
  • vómitos de sangre
  • Problemas con la marcha y la movilidad.

El tejido hepático es reemplazado por tejido cicatricial fibroso. También pueden formarse nódulos regenerativos. Estos son bultos que aparecen cuando el hígado trata de curar el daño.

Tratamiento de la Cirrosis

Si la cirrosis se diagnostica a tiempo, el daño puede minimizarse tratando la causa subyacente o las diversas complicaciones que surjan.

Tratamiento para la dependencia del alcohol

Es importante que el paciente deje de beber si su cirrosis fue causada por un consumo prolongado y regular de alcohol. En muchos casos, el médico recomendará un programa de tratamiento para tratar la dependencia del alcohol.

Medicamentos

Al paciente se le pueden recetar medicamentos para controlar el daño de las células hepáticas causado por la hepatitis B o C.

Control de la presión en la vena porta

La sangre puede “retroceder” en la vena porta que suministra sangre al hígado, lo que causa presión arterial alta en la vena porta. Los medicamentos generalmente se recetan para controlar el aumento de la presión en otros vasos sanguíneos. El objetivo es prevenir el sangrado severo. Los signos de sangrado se pueden detectar a través de una endoscopia .

Si el paciente vomita sangre o pasa heces con sangre, es probable que tengan várices esofágicas. Se requiere atención médica urgente. Los siguientes procedimientos pueden ayudar:

Bandas

Se coloca una pequeña banda alrededor de la base de las várices para controlar el sangrado.

Escleroterapia por inyección

Después de una endoscopia, se inyecta una sustancia en las várices, lo que desencadena la formación de un coágulo de sangre y una cicatriz. Esto ayuda a detener el sangrado.

Un tubo Sengstaken-Blakemore con un globo

Se coloca un globo en el extremo del tubo. Si la endoscopia no detiene el sangrado, el tubo desciende por la garganta del paciente hasta su estómago. El globo está inflado. Esto ejerce presión sobre las várices y detiene el sangrado.

Derivación del stent portosistémico intrahepático transyugular (TIPSS, por sus siglas en inglés)

Si las terapias mencionadas anteriormente no evitan el sangrado, se pasa un tubo de metal a través del hígado para unirse a las venas porta y hepática, creando una nueva ruta para que la sangre fluya. Esto reduce la presión que causaba las varices.

Otras complicaciones se manejan de diferentes maneras:

Infecciones: El paciente recibirá antibióticos para cualquier infección que surja.

Detección de cáncer de hígado: los pacientes con cirrosis tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de hígado . El médico puede recomendar exámenes de sangre regulares y exámenes de imágenes.

Encefalopatía hepática o niveles altos de toxinas en la sangre: los medicamentos pueden ayudar a tratar los niveles excesivos de toxinas en la sangre.

En algunos casos, el daño causado por la cirrosis cubre la mayor parte del hígado y no se puede revertir. En estos casos, la persona puede necesitar un nuevo hígado trasplantado. Puede tomar tiempo encontrar un donante adecuado, y este procedimiento a menudo se recomienda solo como último recurso.

Panorama de la Cirrosis

La tasa de supervivencia de una persona con cirrosis hepática depende de la gravedad de la cicatrización.

Un estudio de seguimiento de 15 años de 100 personas en Noruega con cirrosis alcohólica severa mostró que el 71 por ciento de las personas en el estudio vivió durante 5 años después del diagnóstico y el 90 por ciento vivió durante 15 años.

El consumo continuado de alcohol y la edad avanzada se relacionaron con una mayor tasa de mortalidad en las personas con cirrosis.

Este es un estudio limitado, pero muestra que la cirrosis es una condición grave que reduce gravemente la esperanza de vida y afecta la calidad de vida.

La cirrosis es responsable de 12 muertes en cada 100,000 miembros de la población de los Estados Unidos.

Etapas de la Cirrosis

La cirrosis se clasifica en una escala llamada puntuación de Childs-Pugh de la siguiente manera:

A: Relativamente suave
B: moderado
C: Severo

Los médicos también clasifican la cirrosis como compensada o descompensada. Cirrosis compensada significa que el hígado puede funcionar normalmente a pesar del daño. Un hígado con cirrosis descompensada no puede realizar sus funciones correctamente y generalmente causa síntomas graves.

En lugar de verse en términos de sus propias etapas, la cirrosis a menudo se considera una etapa final de la enfermedad hepática.

Las Causas de la Cirrosis

Las causas comunes de la cirrosis son:

  • abuso de alcohol a largo plazo
  • infección por hepatitis B y C
  • enfermedad del hígado graso
  • metales tóxicos
  • Enfermedades genéticas

Se dice que las hepatitis B y C juntas son las causas principales de la cirrosis. Otras causas incluyen:

Regularmente beber demasiado alcohol.

Las toxinas, incluido el alcohol, son degradadas por el hígado. Sin embargo, si la cantidad de alcohol es demasiado alta, el hígado estará sobrecargado de trabajo y las células hepáticas eventualmente se dañarán.

Los bebedores pesados, regulares y a largo plazo son mucho más propensos a desarrollar cirrosis, en comparación con otras personas sanas. Por lo general, el consumo excesivo de alcohol debe mantenerse durante al menos 10 años para que se desarrolle la cirrosis .

En general, hay tres etapas de la enfermedad hepática inducida por el alcohol:

Hígado graso: esto implica una acumulación de grasa en el hígado.
Hepatitis alcohólica: esto ocurre cuando las células del hígado se inflaman.
Aproximadamente entre el 10 y el 15 por ciento de los bebedores de alcohol desarrollarán posteriormente cirrosis.

Hepatitis

La hepatitis C, una infección transmitida por la sangre, puede dañar el hígado y, eventualmente, provocar cirrosis. La hepatitis C es una causa común de cirrosis en Europa occidental, América del Norte y muchas otras partes del mundo. La cirrosis también puede ser causada por la hepatitis B y D.

Esteatohepatitis sin alcohol (NASH)

NASH, en sus primeras etapas, comienza con la acumulación de demasiada grasa en el hígado. La grasa causa inflamación y cicatrización, lo que resulta en una posible cirrosis más adelante.

Es más probable que ocurra NASH en personas obesas, pacientes con diabetes , personas con niveles altos de grasa en la sangre y personas con presión arterial alta.

Hepatitis autoinmune

El sistema inmunológico de la persona ataca los órganos sanos del cuerpo como si fueran sustancias extrañas. A veces se ataca el hígado. Eventualmente, el paciente puede desarrollar cirrosis.

Algunas condiciones genéticas

Existen algunas condiciones hereditarias que pueden conducir a la cirrosis, que incluyen:

  • Hemocromatosis: el hierro se acumula en el hígado y otras partes del cuerpo.
  • Enfermedad de Wilson: el cobre se acumula en el hígado y otras partes del cuerpo.
  • Bloqueo de los conductos biliares.
  • Algunas afecciones y enfermedades, como el cáncer de los conductos biliares o el cáncer de páncreas, pueden bloquear los conductos biliares y aumentar el riesgo de cirrosis.

Síndrome de Budd-Chiari

Esta condición causa coágulos de sangre en la vena hepática, el vaso sanguíneo que transporta la sangre desde el hígado. Esto conduce al agrandamiento del hígado y al desarrollo de vasos colaterales.

Otras enfermedades y afecciones que pueden contribuir a la cirrosis incluyen:

  • fibrosis quística
  • Colangitis esclerosante primaria, o endurecimiento y cicatrización de los conductos biliares
  • Galactosemia, o incapacidad para procesar los azúcares en la leche.
  • La esquistosomiasis, un parásito que se encuentra comúnmente en algunos países en desarrollo.
  • Atresia biliar o conductos biliares mal formados en los bebés.
  • Enfermedad por almacenamiento de glucógeno, o problemas en el almacenamiento y liberación de energía vitales para la función celular

Diagnóstico

Debido a que rara vez hay síntomas al inicio de la enfermedad, la cirrosis a menudo se diagnostica cuando el paciente está siendo examinado para detectar alguna otra condición o enfermedad.

Cualquier persona que tenga los siguientes síntomas debe consultar a su médico de inmediato:

  • fiebre con escalofríos
  • falta de aliento
  • vómitos de sangre
  • heces oscuras o alquitranadas
  • Episodios de somnolencia o confusión.

Un médico examinará al paciente y palpará el área del hígado para determinar si está agrandada. Se le preguntará al paciente sobre su historial médico y estilo de vida, incluida la bebida.

Las siguientes pruebas también pueden ser ordenadas:

  • Análisis de sangre: miden qué tan bien está funcionando el hígado. Si los niveles de alanina transaminasa (ALT) y aspartato transaminasa (AST) son altos, el paciente puede tener hepatitis.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: se pueden usar ecografías, tomografías computarizadas o imágenes por resonancia magnética para ver si el hígado está agrandado y detectar cicatrices o nódulos.
  • Biopsia: se extrae una pequeña muestra de células hepáticas y se examina bajo un microscopio. La biopsia puede confirmar la cirrosis y su causa.
  • Endoscopia: el médico inserta un tubo largo y delgado con una luz y una cámara de video que, al final, pasa por el esófago hasta el estómago. El médico observa los vasos sanguíneos inflamados llamados várices que pueden ser un signo de cirrosis.

Complicaciones de la Cirrosis

La cirrosis puede llevar a varias otras condiciones, algunas de las cuales son potencialmente mortales. Estos incluyen :

Ascitis o edema

La ascitis es una acumulación de líquido en el abdomen, y el edema es una acumulación de líquido en las piernas. Se pueden tratar con una dieta baja en sal y pastillas de agua. En casos severos, el líquido puede tener que ser drenado repetidamente. La cirugía es a veces necesaria.

Varices e hipertensión portal

Son venas grandes e inflamadas en el esófago y el estómago. Pueden aumentar la presión en un vaso sanguíneo llamado vena porta que transporta sangre desde el bazo y el intestino hasta el hígado. Las várices pueden romperse, causando una severa pérdida de sangre y coágulos.

Encefalopatía hepática

Se refiere a niveles altos de toxinas en la sangre donde el hígado ya no las filtra con éxito.

Carcinoma hepatocelular

Este es el tipo más común de cáncer de hígado. Es la tercera causa de mortalidad por cáncer en todo el mundo.

Síndrome hepatopulmonar (HPS)

Los médicos definen el HPS como una combinación de enfermedad hepática, vasos sanguíneos dilatados en los pulmones y anomalías en el intercambio de gases. Está relacionado con un aumento en la tasa de mortalidad de las personas que esperan un trasplante de hígado.

Trastornos de la coagulación

La cirrosis puede causar problemas con la coagulación de la sangre, lo que lleva a sangrados y coágulos potencialmente fatales.

Como Prevenir la Cirrosis Hepática

Mantenerse dentro de los límites diarios y semanales recomendados de alcohol es muy recomendable para evitar la cirrosis. Consulte la siguiente información útil de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) acerca de beber con moderación .

Las personas que tienen cirrosis deben evitar el alcohol por completo. El alcohol acelera la progresión de la enfermedad.

Para evitar contraer hepatitis B y C, asegúrese de tomar las siguientes precauciones:

  • Use un condón cuando tenga relaciones sexuales.
  • No comparta agujas al inyectarse drogas.

Las personas en riesgo de infectarse con hepatitis B, como los trabajadores de la salud, los trabajadores sociales y el personal de la policía, pueden ser vacunadas.

Como la cirrosis no se puede revertir o reparar una vez que llega a una cierta etapa, la prevención a menudo se considera la mejor forma de tratamiento.

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