¿Que es la Criptosporidiosis? Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

La criptosporidiosis es una infección parasitaria del intestino delgado. La diarrea es el síntoma principal, pero en individuos inmunodeprimidos, como los pacientes con VIH o SIDA, los síntomas pueden ser graves o incluso fatales.

La criptosporidiosis tiende a ser una infección aguda a corto plazo. Se propaga a través de la ruta fecal-oral, a menudo a través del agua contaminada. También se lo conoce como crypto.

En los Estados Unidos (EE. UU.) Hay un estimado de 748,000 casos anuales de criptosporidiosis, pero más del 98 por ciento de los casos no se denuncian.

Síntomas

Criptosporidiosis
Criptosporidiosis

En personas con un sistema inmune saludable, el síntoma principal es la diarrea autolimitante .

Los síntomas aparecen de 1 a 12 días después de la infección, con un promedio de 7 días. Duran hasta 2 semanas o, en algunos casos, hasta un mes.

En una persona con un sistema inmune saludable, puede haber:

  • sin síntomas perceptibles
  • diarrea aguda
  • diarrea persistente que puede durar algunas semanas

La diarrea suele ser acuosa con moco. En raras ocasiones, puede haber sangre o leucocitos en la diarrea.

La persona también puede tener dolores de estómago o cólicos y fiebre baja .

Otros síntomas incluyen:

  • náusea
  • vómitos
  • malabsorción
  • deshidración

Un portador de criptosporidiosis que no muestra síntomas puede transmitir la infección a otros.

Incluso después de que los síntomas desaparecieron, un individuo permanece infectivo por algunas semanas.

Causas de la enfermedad

La criptosporidiosis es causada por el parásito cryptosporidium.

Muchas especies de cryptosporidium pueden infectar a humanos y una amplia gama de animales.

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El parásito está protegido por una capa exterior que le permite sobrevivir fuera del cuerpo durante horas y lo hace resistente a la desinfección con cloro.

La infección ocurre a través de material contaminado como tierra, agua y alimentos crudos o no cocidos que han estado en contacto con las heces de un individuo o animal infectado.

Millones de criptoorganismos u ooquistes pueden liberarse en el intestino de un humano o animal infectado. La infección ocurre después de ingerir accidentalmente los ooquistes.

Es frecuente entre aquellos que están en contacto regular con agua dulce, incluidas las piscinas.

Una persona puede obtener crypto poniendo cualquier cosa en la boca que haya tocado las heces de una persona o animal infectado. Algunos brotes han sucedido en las guarderías, como resultado de los cambios de pañales.

No se transmite por contacto con la sangre.

La criptosporidiosis es responsable del 50.8 por ciento de las enfermedades transmitidas por el agua que se atribuyen a los parásitos.

En los países en desarrollo, del 8 al 19 por ciento de las enfermedades diarreicas se pueden atribuir a cryptosporidium.

La alta resistencia de los oocistos de cryptosporidium a los desinfectantes como el blanqueador de cloro les permite sobrevivir durante largos períodos y permanecer infectivos fuera del cuerpo del huésped.

Diagnóstico

Para diagnosticar crypto, un médico primero puede observar los síntomas iniciales después de un período de incubación de 1 a 12 días.

A continuación, se analizará una muestra de materia fecal en un laboratorio. El cultivo de heces puede revelar la presencia del parásito y puede ayudar a descartar otros patógenos.

Un patógeno es otro nombre para una bacteria, virus o microorganismo que puede causar enfermedades.

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Los ensayos de detección de antígenos pueden confirmar un diagnóstico. Los antígenos son sustancias tóxicas o extrañas en el cuerpo que desencadenan una respuesta inmune.

Otras pruebas incluyen:

  • un ensayo de inmunoabsorción ligado a enzimas
  • un ensayo inmunocromatográfico
  • un ensayo de inmunofluorescencia

Un médico puede usar un ultrasonido para buscar cripto en el sistema biliar. Puede haber conductos biliares dilatados o irregulares y una vesícula biliar engrosada.

Finalmente, una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) puede confirmar el diagnóstico.

Una CPRE consiste en la inserción de un tubo flexible con luz a través de la boca y en el estómago y el intestino delgado.

Tratamiento

Hay varias opciones de tratamiento y administración para crypto.

Los medicamentos antidiarreicos, como la nitazoxanida, pueden tratar a pacientes de todas las edades. El ochenta por ciento de los síntomas se resuelve en menos de 5 días con este medicamento.

Es común que la infección regrese.

No se recomiendan actividades como la natación durante al menos 2 semanas después de que los síntomas hayan desaparecido.

Las personas que tienen, o han tenido recientemente, la criptosporidiosis no deben nadar en áreas comunes. Esto se debe a que el patógeno puede diseminarse desde las áreas anal y genital. Los ooquistes continúan arrojándose por un tiempo.

Una dieta libre de lactosa puede ayudar a calmar el tracto digestivo y reducir la inflamación .

Es importante mantenerse hidratado. Una persona con deshidratación severa puede necesitar líquidos por vía intravenosa.

Los antibióticos generalmente no son útiles y están reservados principalmente para personas con una presentación grave de la enfermedad y un sistema inmune débil.

Crypto en pacientes con un sistema inmune debilitado

Una persona con VIH o SIDA tiene un mayor riesgo de contraer la criptosporidiosis, porque su sistema inmune está comprometido y su cuerpo no puede combatir la infección de manera efectiva.

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El tratamiento antiviral puede mejorar el sistema inmune y aumentar la resistencia a una variedad de infecciones.

Los estudios han sugerido que medicamentos como la rifabutina y la claritromicina, cuando se toman para la profilaxis del complejo Mycobacterium avium (M. avium) , pueden proteger contra la criptosis.

Si una persona con VIH o SIDA tiene crypto, es más probable que necesite una intervención activa para resolverlo que las personas con un sistema inmune saludable.

Tendrán que controlarse por agotamiento de volumen y desequilibrio electrolítico, como resultado de la deshidratación, y por la pérdida de peso y la malnutrición .

Prevención

La mejor manera para que las personas eviten la criptosporidiosis es seguir las pautas de higiene y sanidad.

Esto incluye lavarse las manos cuidadosamente antes de comer y después de usar el baño o cualquier posible contacto con las heces.

Las personas deben evitar el contacto con las heces de los animales y los alimentos y el agua potencialmente contaminados.

Es importante lavar y cocinar las verduras a fondo en todo momento.

Al acampar o viajar, las personas deben usar agua embotellada o hervir o filtrar el agua, y evitar las bebidas que contienen hielo.

Otro medio de protección es abstenerse de abstenerse de actividades sexuales que involucran la exposición a las heces.

Las personas con un sistema inmune comprometido deben tener especial cuidado para protegerse del agua en lagos y arroyos.

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