¿Qué es el Empiema? (Síntomas, Causas y Tratamientos)

El empiema, tambien conocido como Quilotorax, es una condición que afecta el espacio entre la capa más externa de los pulmones y la capa que toca la pared torácica, conocida como espacio pleural.

Este espacio existe para ayudar a los pulmones a expandirse y contraerse.

El espacio pleural contiene naturalmente una pequeña cantidad de líquido. El empiema ocurre cuando el líquido adicional comienza a acumularse en el espacio pleural.

Las diferentes cepas de bacterias hacen que se acumulen líquido y pus en el espacio pleural. Muy a menudo, la neumonía causa empiema.

En este artículo, obtenga más información sobre los síntomas, las causas y los factores de riesgo del empiema, así como las opciones de tratamiento.

Empiema
Empiema

Los síntomas

Los síntomas de empiema pueden incluir:

  • Tener un caso de neumonía que no mejore.
  • Fiebre
  • Dolor de pecho
  • Tos
  • Pus en moco
  • Respiración dificultosa
  • Un crujido desde el pecho
  • Disminución de los sonidos respiratorios
  • Opacidad al golpear el pecho
  • Líquido en los pulmones (visible con una radiografía de tórax)

El Empiema puede progresar a través de tres etapas si una persona no recibe tratamiento.

Etapa 1: Simple (la fase exudativa)

La primera etapa de empiema se llama empiema simple. Ocurre cuando comienza a acumularse líquido adicional en la cavidad pleural. Este líquido puede infectarse y puede contener pus.

Etapa 2: complicada (la fase fibrinopurulenta)

En empiema complicado, el líquido en la cavidad pleural comienza a espesarse y formar “bolsas”.

Etapa 3: Frank (la fase de organización)

Finalmente, el líquido infectado causa cicatrices en las capas internas que recubren la cavidad pleural en los pulmones. Esto causa dificultad para respirar, ya que evita que los pulmones se inflen correctamente.

Cuales son las Causas del Quilotorax

La neumonía es la causa más común de empiema. Las personas que se han sometido a toracotomías, o cirugías de tórax, también pueden correr el riesgo de desarrollar empiema si entran bacterias en la herida.

Factores de riesgo

El mayor factor de riesgo para el empiema es tener neumonía recientemente.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Ser mayor de 70
  • Haber estado en el hospital recientemente
  • Haber tenido cirugía de tórax o trauma

En poblaciones de bajo riesgo, el empiema generalmente fue menos grave y las personas tenían más probabilidades de haber desarrollado empiema fuera del hospital.

Estadísticamente , las personas con las siguientes condiciones también son más propensas a desarrollar empiema.

  • Diabetes
  • Enfermedad del corazón
  • Cáncer previo
  • Trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC)
  • Enfermedad pulmonar
  • Uso de drogas intravenosas (en casos simples de empiema)

Diagnóstico

El primer paso para diagnosticar el empiema es una radiografía de tórax. Sin embargo, una radiografía solo puede identificar empiema cuando hay una cantidad específica de líquido en la cavidad pleural.

Si el médico sospecha que hay líquido en la cavidad pleural después de una radiografía de tórax, realizarán una ecografía. Los ultrasonidos son más sensibles y mejores para detectar líquido en la cavidad pleural.

Las tomografías computarizadas también son un método útil para detectar empiema. Esto permite a los médicos ver los “bolsillos” de líquido en la cavidad pleural.

Diferentes Tratamientos para Quilotorax

El tratamiento para el empiema puede incluir:

Antibioticos

Los médicos generalmente prescriben antibióticos como el primer tratamiento para casos simples de empiema. Debido a que diferentes cepas de bacterias causan empiema, encontrar el antibiótico correcto es crucial.

El tratamiento con antibióticos generalmente toma de 2 a 6 semanas para funcionar.

Drenaje

El drenaje del líquido es esencial para evitar que el empiema simple avance hacia un empiema franco o complicado. También ayuda a mantener la condición bajo control.

Para drenar el líquido, un médico realiza una toracostomía con tubo, que consiste en insertar un ultrasonido o un tubo guiado por computadora en la cavidad torácica y extraer el líquido del espacio pleural.

Cirugía

Para casos avanzados de empiema, la cirugía puede ser la mejor opción de tratamiento. Un estudio encontró que una cirugía llamada decorticación produjo mejores resultados que el drenaje por sonda en personas con empiema avanzado.

La decorticación consiste en extraer las “bolsas” de pus y el tejido fibroso del espacio pleural, lo que ayuda a que los pulmones se expandan correctamente.

Hay dos tipos de cirugías disponibles. En la mayoría de los casos , un cirujano realizará una toracotomía asistida por video (VATS). Este procedimiento es menos invasivo, menos doloroso y tiene un tiempo de recuperación más corto que una toracotomía abierta, que requiere que un cirujano abra el tórax.

En algunos casos, sin embargo, un cirujano realizará una toracotomía abierta.

No hay criterios específicos para decidir cuándo es necesaria la cirugía para el empiema. Un estudio encontró que las personas con síntomas que duraron menos de 4 semanas tuvieron mejores resultados quirúrgicos que las personas que tuvieron síntomas que duraron más de 4 semanas.

Terapia fibrinolítica

Un médico también puede recomendar la terapia fibrinolítica, que utiliza medicamentos conocidos como agentes fibrinolíticos. La terapia ayuda a drenar el líquido pleural y los médicos pueden usarlo en combinación con una toracostomía con sonda.

Un estudio de 2018 que evaluó la efectividad de la cirugía VATS en comparación con la terapia fibrinolítica después de una toracostomía con sonda encontró que ambos métodos son altamente efectivos.

Complicaciones raras

Las posibles complicaciones del empiema incluyen:

  • Fibrosis, que es cuando el tejido pulmonar dañado causa dificultad para respirar que afecta la calidad de vida de una persona. Si la dificultad respiratoria continúa 6 meses después de la infección, la cirugía de decorticación puede mejorar los síntomas.
  • Empiema necesitatis, que es una extensión de la infección en la pared torácica y los tejidos blandos. Esto es muy raro y requiere atención médica inmediata.

Resumen y Conclusión Final

Obtener atención médica temprana puede evitar que el empiema o quilotorax se convierta en una afección más grave.

El tratamiento para el empiema puede variar según la gravedad de los síntomas de una persona. Los antibióticos y el drenaje son los primeros pasos, seguidos de la cirugía en casos más avanzados.

¿Qué es el Empiema? (Síntomas, Causas y Tratamientos)
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