¿Qué es la Enfermedad de Addison y porque se Produce?


Esta enfermedad es poco común, pero es tan grave que puede en un momento causar la muerte, no distingue sexo, raza y tampoco edad, y es básicamente la deficiencia que tiene el cuerpo para producir suficientes hormonas.

La enfermedad de Addison es de cierta forma progresiva, y en la mayoría de los casos no se perciben los síntomas, lo que puede suceder por algunos meses incluso, en la mayoría de los casos el detonante es una situación de estrés que provoca los síntomas se hagan presentes.

El problema central está plantado en el mal funcionamiento de las glándulas suprarrenales, las cuales son parte del sistema endocrino (que producen hormonas).

¿Cuál es la Enfermedad de Addison?

Enfermedad de Addison
Enfermedad de Addison

Es aquella donde por una lesión directa en las glándulas suprarrenales, existe una deficiencia especialmente en la hormona cortisol, y en la mayoría de los casos también hay déficit de la hormona aldosterona.

A esta enfermedad también se le da el nombre de insuficiencia suprarrenal.

Son dos secciones las que conforman las glándulas suprarrenales, la médula (en el interior) y la corteza (el exterior), las primeras producen hormonas muy parecidas a la adrenalina, mientras que las segundas producen hormonas que se denominan corticosteroides, de las cuales podemos mencionar:

Glucocorticoides

Son las que permiten al organismo transformar los alimentos en energía.

Mineralocorticoides

Su función es mantener un equilibrio entre el potasio y el sodio que se encuentran en el cuerpo para así tener una presión arterial en buenas cifras.

Andrógenos

Son las hormonas sexuales que tanto en el hombre como en la mujer se producen en cantidades pequeñas, y tienen función directa en el desarrollo sexual, en la masa muscular y la libido.

Podemos decir que la enfermedad de Addison, está dividida a su vez en dos tipos:

  • La insuficiencia suprarrenal primaria y la insuficiencia suprarrenal secundaria.

La insuficiencia suprarrenal primaria

En este caso, el daño es causado a la corteza, que como hemos mencionado antes, hay un déficit en la producción de las hormonas adrenocorticales, es incluso la más común de los dos tipos de insuficiencia.

El cuerpo es prácticamente atacado por sí mismo, la corteza suprarrenal es un cuerpo extraño para el sistema inmunitario de tal manera que intenta destruirlo, esto es conocido como una enfermedad autoinmune, en ese estado, los pacientes son más propensos a sufrir otras enfermedades del mismo tipo como: Tuberculosis.

La insuficiencia suprarrenal secundaria

En este caso lo que sucede es que la hipófisis ha tenido un problema para producir una hormona que lleva por nombre adrenocorticotrópica, lo que, por supuesto es causado por algún tumor a nivel de la hipófisis, cuando se inflama o cuando hay una cirugía de la misma.

Cuando esta hormona es producida a niveles muy bajos por la hipófisis, también hace que la producción de hormonas glucocorticoides y andrógenos no sean producidas en niveles normales por las glándulas suprarrenales aún cuando éstas no tengan algún daño.

En ambos tipos de insuficiencia suprarrenal los síntomas y signos son bastante parecidos, pero en el caso de la insuficiencia secundaria, no se presenta la hiperpigmentación ni tampoco hay deshidratación o hipotensión, y lo más probable es que maneje niveles de glucosa en la sangre por debajo de lo normal.

Una de las causas, aunque temporal de la insuficiencia suprarrenal secundaria, se presenta cuando las personas que se someten a tratamientos prolongados de corticosteroides por alguna enfermedad crónica, dejan éstos de golpe en lugar de ir reduciendo poco a poco las dosis.

Enfermedad de Addison Síntomas

Hay síntomas de la enfermedad de Addison que se presentan en otros cuadros, por lo que es importante acudir al médico para un buen diagnóstico, en este caso en particular, estos síntomas pueden presentarse por un largo tiempo y son:

  1. Cansancio extremo
  2. Debilidad muscular
  3. Artralgias y/o mialgias
  4. Fiebre
  5. Deshidratación (debido a la presencia de vómito, diarrea y náuseas)
  6. Pérdida de peso
  7. Cefalea
  8. Sudoración profusa
  9. Irritabilidad y/o depresión
  10. Inapetencia
  11. Hiperpigmentación (piel más oscura)
  12. Vértigo (efecto de la presión arterial baja)
  13. Ganas de comer alimentos con sal
  14. Dolor a nivel del bajo vientre
  15. Dolor en la espalda o piernas
  16. Movilidad disminuida
  17. Convulsiones

Hay que tener especial cuidado cuando los síntomas aparecen de pronto o se ve que empeoran, pues se puede entrar en un período de agudez de la enfermedad a lo que se le conoce como Crisis de Addison y es aquí donde puede haber riesgo de muerte.

Si por alguna razón observa que está presentando síntomas como:

  • Intenso dolor de abdomen, piernas o zona lumbar
  • Diarrea y vómitos
  • Tensión arterial por debajo de lo normal
  • Estados de inconsciencia
  • Y altos niveles de sodio y potasio

La sugerencia que tenemos, es que acuda de inmediato al médico.

Enfermedad de Addison Prevención

No existe una prevención de la enfermedad como tal, lo que se puede intentar hacer es controlar las otras afecciones (enfermedades autoinmunitarias) que se pueden estar presentando y se haya determinado que sean la causa de la insuficiencia suprarrenal.

Por otro lado, recomendamos llevar una vida en lo posible libre de estrés, evitar todo tipo de infecciones, lesiones, cirugías, etc.

Enfermedad de Addison Tratamiento

El tratamiento está basado en el suplir con hormonas orales las que no son producidas de forma natural como ya mencionamos. La ministración de las hormonas que hacen falta, permite que los síntomas sean controlados de manera efectiva.

Se debe estar consciente de que será un tratamiento básicamente para toda la vida, y que, en caso de omitir alguna dosis, el problema es bastante grave pues puede ocasionar incluso la muerte.

En caso de que se esté pasando por alguna afección importante extra, será necesario ajustar la dosis para evitar complicaciones, y en casos donde aparece una crisis suprarrenal o crisis de Addison, el tratamiento es la aplicación inmediata de hidrocortisona.

Otros de los rasgos que se deben tratar es la tensión arterial baja que está presente también en este tipo de enfermedades.

Hay médicos que instruyen a sus pacientes en la aplicación de hidrocortisona de urgencia, para que no tengan que esperar a llegar al médico, especialmente si están pasando por una situación de estrés muy fuerte, y recomiendan traer consigo un brazalete que los identifique como pacientes con insuficiencia suprarrenal en donde además se incluya el tipo de medicamento que se aplica y la dosis de urgencia que requiere.

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