¿Eue es un Ependimoma? (Tipos, Síntomas y Tratamiento)

El cáncer de ependimoma es un tumor poco común que ocurre en el cerebro y la médula espinal.
Los ependimomas pueden desarrollarse en todos los grupos de edad, pero son más comunes en los niños. La causa exacta de estos tumores es desconocida.

En este artículo, observamos los tipos, síntomas, diagnóstico y tratamiento del ependimoma cáncer.

Datos rápidos sobre el cáncer de ependimoma

  • Ependimoma es un tumor glial de las células que recubren la médula espinal y los ventrículos del cerebro.
  • Es un cáncer raro . También es poco común que el cáncer se disemine.
  • El cáncer de ependimoma es más común en niños que en adultos.
  • La clasificación del tumor se encuentra en 3 etapas de gravedad.
  • El tratamiento implica la extirpación quirúrgica del tumor seguida de radioterapia para eliminar las células cancerosas restantes.

¿Qué es el cáncer de ependimoma?

Ependimoma
Ependimoma

Un ependimoma es un tumor glial de las células ependimales que recubren el centro de la médula espinal y los ventrículos del cerebro.

Los ependimomas son físicamente suaves, tienen un color gris o rojo y pueden contener calcificaciones minerales o quistes dentro de ellos. Un tumor puede ocurrir en cualquier lugar donde las células ependimales estén presentes en el sistema nervioso central .

El cáncer de ependimoma es raro. Ocurre tanto en niños como en adultos, y en hombres y mujeres de forma relativamente equitativa. Sin embargo, los ependimomas son más comunes en niños que en adultos.

Tipos

Existen varios tipos diferentes de cánceres de ependimoma, que también se clasifican por grado. Los tres grados utilizados para los cánceres de ependimoma se determinan por la cercanía de las células cancerosas a las células normales. Cuanto menor sea el grado, más se parecerán las células cancerosas a las células normales. Los diferentes tipos de ependimomas aparecen en diferentes lugares dentro de la columna vertebral o el cerebro.

Tumores de grado I

Incluyen los subependimomas y los ependimomas mixopapilares y, por lo general, son de crecimiento lento. Los ependimomas mixopapilares tienden a aparecer en el extremo inferior de la columna vertebral. Los subependimomas aparecen cerca de un ventrículo en el cerebro. Estos ventrículos están involucrados en la creación de líquido cefalorraquídeo.

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Tumores de grado II

Estos son los ependimomas más comunes. Muchos subtipos de ependimoma existen en este grado, incluidos los ependimomas celulares, papilares, tancíticos, de fusión positiva RELA y de células claras. Estos pueden aparecer en cualquier lugar a lo largo del sistema ventricular donde se produce el líquido cefalorraquídeo.

Tumores de grado III

Estos se conocen como ependimomas anaplásicos y generalmente son de crecimiento más rápido que los otros grados. Los ependimomas anaplásicos generalmente se encuentran en el cráneo, cerebro y tallo cerebral. Raramente se encuentran en la médula espinal.

Las células tumorales a veces pueden diseminarse a través del líquido cefalorraquídeo. Si esto ocurre, los tumores pueden aparecer en múltiples áreas del cerebro y la columna vertebral. Sin embargo, es poco común que este tipo de cáncer se propague a otras partes del cuerpo.

En niños versus adultos

Los ependimomas se desarrollan en todos los grupos de edad, pero son más comunes en niños que en adultos.

Los ependimomas pueden diferir dependiendo de la edad de un individuo. En los niños, el tumor se localiza con mayor frecuencia en el cerebro. En los adultos, es más probable que se observe este tipo de cáncer a lo largo de la columna vertebral.

Los bebés con ependimoma pueden estar irritables y tener dificultad para dormir, y la cabeza de un niño puede crecer irregularmente.

Los niños también pueden desarrollarse más lento de lo esperado, ya sea física o mentalmente.

La edad también puede afectar los métodos de tratamiento. Es posible que los niños más pequeños no puedan someterse a ciertas formas de tratamiento contra el cáncer.

Síntomas

Los síntomas del ependimoma pueden variar de un caso a otro. Muchas personas experimentan síntomas notables junto con el tumor, pero algunos muestran pocos o ningún síntoma que pueda identificarse.

Los síntomas del ependimoma pueden incluir:

  • dolor de cuello
  • dolores de cabeza
  • cambios en la visión, como visión borrosa o pérdida de visión
  • movimientos oculares espasmódicos
  • náuseas y vómitos
  • dificultad con el equilibrio o caminar
  • convulsiones y convulsiones
  • hormigueo, entumecimiento o debilidad en las extremidades

Los síntomas persistentes se deben informar a un médico tan pronto como sea posible para la detección y el diagnóstico.

Diagnóstico

Los médicos utilizarán muchas pruebas para encontrar y diagnosticar el ependimoma. Dependiendo de la situación, los médicos también realizarán pruebas para ver si los tumores se han diseminado o metastatizado a otras partes del cuerpo.

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Las pruebas que recomiendan los médicos variarán según el tipo de tumor sospechoso, la salud de la persona y los síntomas que muestren.

La mayoría de los tipos de tumores requerirán una biopsia. Esto implica extraer una pequeña muestra de tejido del área del tumor para analizar. Si una biopsia es imposible o demasiado peligrosa, los médicos a menudo sugerirán otras pruebas para ayudar a hacer su diagnóstico.

Como parte del proceso de diagnóstico, se usará alguna forma de imagen. Estas pruebas permiten a los médicos observar y tomar imágenes del interior del cuerpo para inspeccionar y medir el tumor. Esto generalmente se realiza con una tomografía computarizada o una resonancia magnética .

Una tomografía computarizada proporciona una imagen más completa del interior del cuerpo, mediante la creación de una serie de imágenes de rayos X tomadas desde diferentes ángulos. Una MRI crea una imagen similar, usando campos magnéticos en lugar de rayos X. A veces se inyecta un tinte especial u otro medio de contraste en el individuo para obtener una imagen más clara.

Una punción lumbar o punción lumbar también puede ser necesaria en casos de ependimoma. Un médico insertará una aguja para tomar una pequeña muestra de líquido cefalorraquídeo de la parte inferior de la espalda para inspeccionarla en busca de células tumorales.

Muchos casos de ependimomas requerirán un examen neurológico. Los médicos harán una serie de preguntas y administrarán pruebas diseñadas para controlar el cerebro y la función nerviosa de una persona.

El diagnóstico del ependimoma puede llevar tiempo, pero cada paso es importante. Un diagnóstico exhaustivo ayuda a los médicos a encontrar la mejor manera de tratar este tipo de cáncer.

Tratamiento

En los casos en que el tumor es muy pequeño y no está causando ningún peligro inmediato, los médicos pueden sugerir esperar y controlar el progreso. De lo contrario, el primer paso en el tratamiento activo suele ser eliminar la mayor cantidad de tumor posible.

El tumor completo puede eliminarse en ciertos casos, mientras que otros pueden estar en áreas más delicadas que permiten que solo se elimine una parte.

Los médicos generalmente recomiendan la radioterapia para ayudar a eliminar las células tumorales persistentes después de la cirugía. El uso de quimioterapia también puede ayudar con algunos tipos de ependimoma, aunque su utilidad puede variar.

Las personas serán observadas de cerca durante el tratamiento para monitorear cualquier cambio que se produzca, de modo que se puedan realizar alteraciones al tratamiento, si es necesario.

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Actualmente se están llevando a cabo nuevos ensayos clínicos para desarrollar diferentes métodos de tratamiento para los ependimomas, y los médicos pueden recomendar uno de estos si creen que podría ser útil. Es importante recordar que la decisión de participar en ensayos clínicos siempre depende del individuo.

Los médicos pueden recetar medicamentos o recomendar ciertas terapias para ayudar a controlar los síntomas tanto del tumor como de los tratamientos contra el cáncer, el último de los cuales puede tener efectos secundarios adversos.

Efectos a largo plazo

En algunos casos, pueden aparecer efectos secundarios a largo plazo o tardíos por ependimoma o cirugía. Estos efectos secundarios pueden aparecer meses o años después de la cirugía y pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

Los efectos físicos a largo plazo pueden incluir problemas cardíacos, problemas pulmonares y cánceres secundarios. Otros efectos a largo plazo pueden incluir problemas con la memoria o el pensamiento, ansiedad , depresión o dificultades de aprendizaje.

Los médicos querrán monitorear a una persona regularmente para verificar si hay algún efecto duradero. Pruebas o exámenes adicionales pueden ser necesarios para detectar ciertos problemas.

Algunas personas pueden necesitar diferentes formas de rehabilitación, como fisioterapia , asistencia auditiva o terapia cognitiva. Los niños también pueden experimentar problemas de desarrollo e irregularidades hormonales.

Puede ser útil para una persona que ha sido tratada por cáncer de ependimoma mantener un registro de salud personal para detectar cualquier síntoma nuevo. Estos pueden ser informados a un médico para ayudarlos a recetar tratamientos adicionales.

Conclusiones

Las perspectivas para el ependimoma dependen de muchos factores individuales. El tipo, el grado y la ubicación del tumor pueden afectar la facilidad con que se elimina.

La perspectiva individual también depende de la edad y la salud de la persona que se está tratando, así como de si aún quedan células cancerosas después de la cirugía. Los tumores recurrentes también tendrán una perspectiva diferente a los tumores que no regresan.

Según las estadísticas proporcionadas por el Registro Central de Tumores Cerebrales de los Estados Unidos (CBTRUS, por sus siglas en inglés), la tasa de supervivencia relativa general a los 5 años para los casos de ependimoma es del 83,4 por ciento.

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