Espasmo Hemifacial (Causas, Síntomas y Tratamiento)

El espasmo hemifacial es una condición en la cual los músculos se contraen en tics o contracciones en un lado de la cara, generalmente en el izquierdo.

Las personas no tienen control sobre estos espasmos, y muy a menudo continúan incluso durante el sueño.

El espasmo hemifacial generalmente no es doloroso y no se considera un peligro para la salud. Sin embargo, en casos avanzados, los ojos pueden permanecer cerrados por el tiempo suficiente para volverse peligrosos cuando se conduce, por ejemplo.

Tanto los hombres como las mujeres pueden desarrollar estas contracciones faciales, pero las mujeres, especialmente las mujeres de mediana edad y mayores, desarrollan espasmos hemifaciales en aproximadamente el doble de la tasa de los hombres. La condición también es algo más común en las personas asiáticas.

Es una condición rara, vista en aproximadamente 11 de cada 100,000 personas .

Tipos de Espasmos Hemifaciales

Espasmo Hemifacial
Espasmo Hemifacial

El espasmo hemifacial es diferente de otras condiciones nerviosas y musculares que afectan la cara porque tiende a afectar solo a un lado de la cara.

Sin embargo, existen diferencias entre lo que se considera típico para el espasmo hemifacial y otras formas de la enfermedad.

Un estudio de 215 personas que fueron examinadas por espasmos hemifaciales encontró que:

  • El 62 por ciento fue probablemente causado por una vena que ejerció presión sobre el nervio facial
  • El 18 por ciento tenía tics que simulaban espasmos hemifaciales, pero en realidad no eran ejemplos de la enfermedad.
  • El 11 por ciento se debió a la parálisis de Bell.
  • El 6 por ciento fue el resultado de lesiones en el nervio facial.
  • El 2 por ciento estuvo vinculado a causas hereditarias.
  • Menos del 1 por ciento de los casos fueron causados por daño directo a los nervios o al sistema circulatorio del cerebro

Los síntomas del Espasmo Hemifacial

El primer signo de espasmo hemifacial suele ser una contracción en los músculos del párpado izquierdo. Estos espasmos pueden ser lo suficientemente fuertes para cerrar el ojo y hacer que se formen lágrimas.

Si no se trata, los síntomas del espasmo hemifacial pueden volverse más graves y afectar cada vez más a los músculos faciales. Las contracciones pueden afectar los músculos de la boca y tirar de ella hacia un lado.

Con el tiempo, todos los músculos de un lado de la cara pueden ser fruncidos permanentemente. Algunas personas pueden desarrollar espasmos en ambos lados de la cara.

El dolor de oído, un “clic” en el oído y los cambios en la audición también pueden ser síntomas de esta afección. La pérdida de audición también ocurre a veces.

Alrededor del 13 por ciento de las personas que participaron en un estudio informaron una pérdida de audición. Sin embargo, esta pérdida de audición no parece relacionarse con la gravedad de los síntomas de espasmos hemifaciales.

Los síntomas del espasmo hemifacial generalmente se desarrollan cuando las personas tienen entre 40 y 50 años de edad.

Cuales son las Causas de los Espasmos Hemifaciales

El espasmo hemifacial es causado por la irritación del séptimo nervio craneal. Este nervio es conocido como el nervio facial y controla los músculos de la cara. También transmite información sobre el sentido del gusto de la lengua y las sensaciones en el oído.

La fuente más frecuente de irritación es una pequeña arteria que presiona el nervio facial cerca del tallo cerebral. Otras causas potenciales incluyen:

  • Un tumor benigno o lesión que presiona el nervio.
  • Grupos anormales de vasos sanguíneos al nacer
  • Lesión nerviosa

Se han identificado casos hereditarios de espasmos hemifaciales , aunque no son frecuentes.

En algunos casos, el espasmo hemifacial es el primer síntoma de esclerosis múltiple o EM. Cuando las personas tienen EM, su sistema inmunológico ataca el sistema nervioso central , lo que resulta en una amplia variedad de síntomas.

Sin embargo, esto es extremadamente raro, ya que los estudios científicos muestran solo de 1 a 6 ocasiones de varios cientos de casos en los que la EM fue identificada como la causa de un espasmo hemifacial.

Aunque es poco frecuente, los médicos aún deben verificar la esclerosis múltiple como una posible causa cuando las personas menores de 40 años tienen un espasmo hemifacial.

Diagnóstico

Los tics faciales son el signo clave del espasmo hemifacial. Los médicos observarán a la persona y tomarán un historial médico, observando qué tan severas son las contracciones y cuánto tiempo la ha tenido la persona.

Luego, el médico utilizará pruebas de imágenes médicas para averiguar qué es lo que irrita el nervio facial y descartar la posibilidad de que la causa sean tumores o lesiones cerebrales. Estas pruebas pueden incluir:

  • imágenes de recursos magnéticos ( MRI )
  • tomografía computarizada ( TC )
  • angiografía (arteriografía)

Si las pruebas de imagen no detectan tumores o lesiones, los médicos probablemente asumirán que la presión de un vaso sanguíneo está causando el espasmo hemifacial. Sin embargo, estas pruebas no siempre pueden localizar el vaso sanguíneo que irrita el nervio facial, porque los vasos sanguíneos son muy pequeños.

Un espasmo hemifacial se puede confundir con otros trastornos del movimiento que afectan la cara. Estos incluyen tics del nervio facial y espasmos de los párpados. Estas dos condiciones afectan diferentes áreas de la cara, y no solo un lado, lo que ayuda a los médicos a diagnosticar con precisión esta condición.

¿Como Prevenir el espasmo hemifacial?

Hasta la fecha, los investigadores no han descubierto ninguna forma de prevenir los espasmos hemifaciales.

Como los espasmos son involuntarios, la única forma de prevenir la aparición de contracciones musculares una vez que la condición se desarrolla es a través del tratamiento.

Se ha demostrado que el estrés , la fatiga y la ansiedad empeoran la condición, por lo que las personas que intentan minimizar sus síntomas pueden intentar evitar estos desencadenantes, cuando sea posible.

Tratamiento para espasmo hemifacial

Las dos formas principales de tratar el espasmo hemifacial son a través de inyecciones o cirugía.

Inyecciones

Las inyecciones de toxina botulínica (Botox) se utilizan para paralizar los músculos faciales y detener las contracciones.

Estos tratamientos son útiles para 85 a 95 por ciento de las personas. Los efectos desaparecen después de 3 a 6 meses, por lo que los usuarios necesitarán un tratamiento de seguimiento de manera regular.

Cirugía

Aunque la cirugía es más complicada e invasiva, también proporciona un alivio más permanente e inmediato.

En un procedimiento conocido como descompresión microvascular, un cirujano mueve la arteria irritante del nervio facial y coloca una almohadilla sobre el nervio para protegerlo de futuras compresiones.

Se informa que esta cirugía es efectiva el 85 por ciento del tiempo. Se considera especialmente útil para los jóvenes y aquellos en las primeras etapas de esta condición.

Este procedimiento tiene cierto riesgo, ya que un estudio encontró un riesgo de 1,5 a 8 por ciento de deterioro auditivo debido a esta cirugía.

El tratamiento con medicamentos solos no se ha encontrado efectivo para esta condición.

Resumen y Conclusiones

El estrés causado por las contracciones incontrolables de esta condición es uno de los efectos secundarios más importantes del espasmo hemifacial. Sin embargo, como las personas pueden aliviar sus síntomas con inyecciones o cirugía, el pronóstico puede ser bueno.

Es importante que las personas busquen tratamiento y desempeñen un papel activo en su cuidado. Es probable que su condición empeore si no se trata, por lo que deben conocer todas las opciones de tratamiento disponibles.

Un estudio encontró que cerca del 50 por ciento de las personas tratadas por un equipo tuvieron que aprender sobre la opción quirúrgica para el espasmo hemifacial a través de sus propios esfuerzos.

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