¿Cuáles Son las Etapas del Alzheimer? (¿Que Tan Rápido Progresa?)

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno degenerativo progresivo que empeora con el tiempo. Implica una pérdida gradual de memoria, así como cambios en el comportamiento, el pensamiento y las habilidades del lenguaje.
La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia.

Aunque cada persona experimenta la enfermedad de Alzheimer de manera diferente, la forma en que progresa la enfermedad se puede agrupar en una serie de etapas.

Es importante asegurarse de que alguien con demencia viva bien con la afección y que se satisfagan sus necesidades, en lugar de centrarse en el estadio en el que podría estar.

¿Qué tan rápido progresa el Alzheimer?

Cuáles Son las Etapas del Alzheimer
Cuáles Son las Etapas del Alzheimer

El Alzheimer parece desarrollarse lentamente en comparación con otros tipos de demencia, pero la tasa de progresión varía entre individuos.

La expectativa de vida promedio de una persona con esta enfermedad es de 8 a 10 años después del diagnóstico, pero las personas pueden vivir con Alzheimer durante 20 años o más.

Varios factores pueden afectar la progresión de la enfermedad.

Éstos incluyen:

  • Edad: las personas con síntomas de Alzheimer que se desarrollan antes de los 65 años pueden tener una progresión más rápida
  • Genes: los genes de una persona pueden afectar la tasa de progresión
  • Salud física: las personas con afecciones cardíacas mal manejadas o diabetes , que han tenido varios derrames cerebrales o que tienen infecciones repetidas, pueden deteriorarse más rápidamente.

Mantenerse activo, participar en actividades y hacer ejercicio regularmente puede ayudar al individuo a mantener sus habilidades durante más tiempo.

Otros factores importantes incluyen:

  • Mantener una dieta saludable
  • Dormir lo suficiente
  • Tomar todos los medicamentos recetados correctamente
  • Dejar de fumar
  • No beber demasiado alcohol
  • Ir a chequeos regulares

Si una persona con la enfermedad de Alzheimer experimenta un cambio repentino en las habilidades o el comportamiento, podría tener otro problema de salud o una infección. Es importante buscar el consejo de un médico lo antes posible.

Etapas del Alzheimer

Ver el Alzheimer en etapas puede dar una idea más clara de los cambios que podrían ocurrir.

Las etapas son una guía aproximada. Los síntomas que tiene una persona y cuando aparecen varían. Hay varias maneras diferentes de mapear la enfermedad de Alzheimer. Algunas personas se refieren a siete etapas, mientras que otras se refieren a solo tres.

Este artículo, sin embargo, analizará cinco etapas de la enfermedad de Alzheimer:

  1. Enfermedad de Alzheimer preclínica
  2. Deterioro cognitivo leve debido a la enfermedad de Alzheimer
  3. Demencia leve debido a la enfermedad de Alzheimer
  4. Demencia moderada debido a la enfermedad de Alzheimer
  5. Demencia severa debido a la enfermedad de Alzheimer

La demencia observada en las etapas 3 a 5 describe el conjunto de síntomas que afectan la memoria, el pensamiento, la resolución de problemas o el lenguaje, y son lo suficientemente graves como para afectar la vida cotidiana.

El tiempo promedio entre el inicio de los síntomas de Alzheimer y el diagnóstico es de aproximadamente 2.8 años

Etapa 1: enfermedad de Alzheimer preclínica

Se cree que los cambios funcionales asociados con la enfermedad de Alzheimer comienzan años, o incluso décadas, antes del diagnóstico.

Esta larga fase se conoce como la etapa preclínica de la enfermedad de Alzheimer. Durante esta etapa, no habrá ningún síntoma clínico notable.

Aunque no hay síntomas notables en la etapa preclínica, las tecnologías de imágenes pueden detectar depósitos de una proteína llamada beta amiloide.

En personas con la enfermedad de Alzheimer, esta proteína se agrupa y forma placas. Estos grupos de proteínas pueden bloquear la señalización de célula a célula y activar las células del sistema inmune que desencadenan la inflamación y destruyen las células discapacitadas.

Hay otros marcadores biológicos , o biomarcadores, que muestran un mayor riesgo de enfermedad, así como pruebas genéticas que pueden detectar si una persona tiene un riesgo mayor.

El uso de tecnología de imágenes para localizar grupos de amiloide beta, detección de biomarcadores y pruebas genéticas podría ser importante en el futuro a medida que se desarrollen nuevos tratamientos para el Alzheimer.

Los investigadores están estudiando esta etapa preclínica para determinar qué factores pueden predecir el riesgo de progresión de la cognición normal a la etapa 2 de la progresión del Alzheimer, que implica un deterioro cognitivo leve.

Los investigadores también esperan que sus estudios ayuden a las personas con Alzheimer a ser tratadas en una etapa mucho más temprana.

Las terapias modificadoras de la enfermedad pueden ser más efectivas en las etapas más iniciales de la enfermedad de Alzheimer, y pueden retrasar la progresión de la enfermedad.

Etapa 2: deterioro cognitivo leve debido a la enfermedad de Alzheimer

Se produce un deterioro cognitivo leve entre el deterioro cognitivo que se espera como parte normal del envejecimiento y la disminución más grave de la demencia.

Una persona con deterioro cognitivo leve puede notar cambios sutiles en su pensamiento y su capacidad para recordar cosas. Pueden exhibir fallas de memoria cuando se trata de conversaciones recientes que han tenido, eventos recientes o citas en las que han estado.

Sin embargo, los cambios en la memoria y el pensamiento en esta etapa no son lo suficientemente graves como para causar problemas con la vida cotidiana o las actividades habituales.

A medida que las personas envejecen, es normal que el olvido aumente levemente, o que las personas tomen más tiempo para pensar una palabra o recordar un nombre. Si el problema es más grave, podría ser un signo de deterioro cognitivo leve.

Los síntomas de deterioro cognitivo leve incluyen:

  • Olvidar las cosas más a menudo
  • Olvidar citas, conversaciones o eventos recientes
  • Incapacidad para tomar decisiones o sentirse abrumado al hacerlo
  • Cada vez más incapaces de juzgar el tiempo o la secuencia de pasos para completar una tarea
  • Ser más impulsivo o mostrar un juicio cada vez más pobre
  • Amigos y familia notando los cambios anteriores

Las personas con deterioro cognitivo leve también pueden experimentar depresión , irritabilidad, agresión, apatía y ansiedad .

No todas las personas con deterioro cognitivo leve desarrollarán demencia. La investigación sugiere que alrededor del 10-15 por ciento de los adultos mayores con deterioro cognitivo leve desarrollarán demencia cada año.

Actualmente no hay medicamentos o terapias específicamente aprobados que puedan tratar el deterioro cognitivo leve.

Sin embargo, se están realizando estudios para identificar tratamientos que pueden ayudar a mejorar los síntomas o prevenir o retrasar su progresión a la demencia.

Etapa 3: demencia leve debido a la enfermedad de Alzheimer

La etapa de demencia leve es el punto típico en el que los médicos diagnostican la enfermedad de Alzheimer.

Además de que los amigos y familiares se dan cuenta de que la persona tiene problemas con la memoria y el pensamiento, estos problemas también pueden comenzar a afectar la vida diaria.

Los síntomas de la demencia leve debida a la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • Dificultad para recordar información recién aprendida
  • Hacer la misma pregunta repetidamente
  • Problemas para resolver problemas y completar tareas
  • Mente reducida para completar tareas
  • Experimentando un lapso en el juicio
  • Volverse retraído o atípicamente irritable o enojado
  • Tiene dificultad para encontrar las palabras correctas para describir un objeto o idea
  • Perderse o extraviar objetos

Etapa 4: Demencia moderada debido a la enfermedad de Alzheimer

Durante la etapa de demencia moderada debido a la enfermedad de Alzheimer, la persona se vuelve cada vez más confundida y olvidadiza. Es posible que necesiten ayuda con las tareas diarias y asistencia para cuidar de sí mismos.

Los síntomas de la demencia moderada debido a la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • Perder la pista de la ubicación y olvidar el camino, incluso en lugares familiares
  • Vagar en busca de un entorno que se sienta más familiar
  • No recordar el día de la semana o la temporada
  • Confundir a familiares y amigos cercanos, o confundir a extraños con familiares
  • Olvidar la información personal, como la dirección, el número de teléfono, las escuelas a las que fueron
  • Repetir recuerdos favoritos o inventar historias para llenar los vacíos que tienen en su memoria
  • Necesitar ayuda para tomar decisiones sobre qué usar para el clima o la temporada
  • Necesitar asistencia para bañarse y asearse
  • De vez en cuando, perder el control de la vejiga o el intestino
  • Convertirse en indebidamente sospechoso de amigos y familiares
  • Ver o escuchar cosas que no están ahí
  • Volverse inquieto o agitado
  • Mostrar arrebatos agresivos o físicos

Etapa 5: demencia severa debido a la enfermedad de Alzheimer

Durante esta etapa, el funcionamiento mental de la persona continúa disminuyendo. El movimiento y las capacidades físicas pueden empeorar significativamente.

Los síntomas de la demencia severa debido a la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • Incapacidad para hablar y comunicarse coherentemente
  • Necesitar asistencia completa con cuidado personal, comer, vestirse y usar el baño
  • Falta de caminar sin ayuda, incapaz de sentarse o mantener la cabeza erguida
  • Músculos rígidos y reflejos anormales
  • Pérdida de la capacidad de tragar, incapacidad para controlar la vejiga y las deposiciones

Una persona con enfermedad de Alzheimer severa tiene una alta probabilidad de morir de neumonía. La neumonía es una causa común de muerte en personas con Alzheimer porque a medida que la persona pierde la capacidad de ingestión, los alimentos y las bebidas pueden ingresar a los pulmones y causar infección.

Otras causas comunes de muerte entre las personas con enfermedad de Alzheimer pueden incluir deshidratación, desnutrición y otras infecciones.

Resumen y Conclusiones

La enfermedad de Alzheimer es actualmente la sexta causa de muerte en los EE. UU. Alrededor de 1 de cada 3 adultos mayores mueren de Alzheimer u otro tipo de demencia. Mata a más personas que el cáncer de mama y el cáncer de próstata combinados.

La esperanza de vida para las personas con enfermedad de Alzheimer varía según muchos factores. Si los síntomas de una persona aparecen cuando tienen entre 60 y 70 años, es probable que vivan de 7 a 10 años . Sin embargo, si los síntomas de una persona comienzan a los 90 años, es probable que vivan otros 3 años.

Entre las 10 principales causas de muerte en los EE. UU., La enfermedad de Alzheimer es la única que no se puede frenar, curar o prevenir.

Como se desconoce la causa del alzhéimer, no existe una forma conocida de prevenir la enfermedad. La investigación está en curso. Los medicamentos para tratar la enfermedad pueden ayudar por un tiempo con los síntomas de la memoria y otros cambios cognitivos.

Las acciones que pueden contribuir a la reducción del riesgo de demencia – o posiblemente retrasar su aparición – incluyen dejar de fumar, reducir el consumo de alcohol, llevar una dieta saludable, mantener un peso saludable y mantenerse en buena forma física y mentalmente activa.

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