¿Qué Son La Eutanasia y El Suicidio Asistido? (Definición, Tipos y Más…)

La eutanasia y el suicidio asistido por un médico se refieren a acciones deliberadas que se toman con la intención de poner fin a una vida, con el fin de aliviar el sufrimiento persistente.

En la mayoría de los países, la eutanasia es ilegal y puede conllevar una sentencia de cárcel. En los Estados Unidos, la ley varía entre los estados.

La eutanasia ha sido durante mucho tiempo un tema controvertido y emotivo.

Eutanasia y Suicidio Asistido

eutanasia y suicidio asistido
eutanasia y suicidio asistido

Las definiciones de eutanasia y suicidio asistido varían.

Una distinción útil es:

Eutanasia:

La ley permite a un médico poner fin a la vida de una persona por medios indoloros, siempre que el paciente y su familia estén de acuerdo.

Suicidio asistido:

Un médico ayuda a un paciente a cometer suicidio si lo solicitan.

Tipos de Eutanasia

La eutanasia también puede clasificarse como voluntaria o involuntaria.

La eutanasia voluntaria

Se lleva a cabo con consentimiento. La eutanasia voluntaria actualmente es legal en Bélgica, Luxemburgo, los Países Bajos, Suiza y los estados de Oregón y Washington en los Estados Unidos.

La eutanasia involuntaria

Es la eutanasia que se lleva a cabo sin consentimiento. La decisión la toma otra persona, porque el paciente no puede tomar la decisión.

Existen dos clasificaciones procesales de la eutanasia:

La eutanasia pasiva

Es cuando se retienen los tratamientos de soporte vital. Las definiciones no son precisas. Si un médico prescribe dosis crecientes de medicamentos analgésicos fuertes, como los opioides, esto puede ser tóxico para el paciente. Algunos pueden argumentar que esto es la eutanasia pasiva.

Otros, sin embargo, dirían que esto no es eutanasia, porque no hay intención de quitar la vida.

La eutanasia activa

Es cuando alguien usa sustancias letales o fuerzas para terminar con la vida de un paciente, ya sea por el paciente o por otra persona.

La eutanasia activa es más controvertida y es más probable que implique argumentos religiosos, morales, éticos y compasivos.

¿Qué es el suicidio asistido?

El suicidio asistido tiene varias interpretaciones y definiciones diferentes .

Una es:

“Ayudar intencionalmente a una persona a suicidarse mediante el suministro de medicamentos para la auto administración, a solicitud voluntaria y competente de esa persona”.

Algunas definiciones incluyen las palabras, “para aliviar el sufrimiento intratable (persistente, imparable)”.

El papel de los cuidados paliativos.

Dado que el dolor es el signo más visible de angustia del sufrimiento persistente, las personas con cáncer y otras afecciones crónicas que amenazan la vida a menudo recibirán cuidados paliativos. Los opioides se usan comúnmente para controlar el dolor y otros síntomas.

Los efectos adversos de los opioides incluyen somnolencia, náuseas, vómitos y estreñimiento . También pueden ser adictivos. Una sobredosis puede ser mortal.

Rechazar el tratamiento

En muchos países, incluido los EE. UU., Un paciente puede rechazar el tratamiento recomendado por un profesional de la salud, siempre y cuando se le haya informado adecuadamente y sea “sensato”.

La Historia de estas 2 prácticas

Un argumento contra la eutanasia o el suicidio asistido por un médico es el juramento hipocrático, que se remonta a unos 2.500 años . Todos los doctores hacen este juramento.

El juramento hipocrático

El juramento original incluía, entre otras cosas, las siguientes palabras:

“No le daré una droga mortal a nadie que la haya pedido, ni haré una sugerencia al respecto”.

Hay variaciones del juramento moderno.

Una declara:

” Si se me da para salvar una vida, todo gracias. Pero también puede estar en mi poder tomar una vida; esta asombrosa responsabilidad debe enfrentarse con gran humildad y conciencia de mi propia fragilidad”.

A medida que el mundo ha cambiado desde la época de Hipócrates, algunos sienten que el juramento original está obsoleto. En algunos países, se usa una versión actualizada, mientras que en otros, por ejemplo, Pakistán, los médicos aún se adhieren al original.

A medida que se dispone de más tratamientos, por ejemplo, la posibilidad de extender la vida, sea cual sea su calidad, es un tema cada vez más complejo .

Eutanasia en los Estados Unidos y El Mundo

En los Estados Unidos y en otros países, la eutanasia ha sido un tema de debate desde principios del siglo XIX.

En 1828, la primera ley contra la eutanasia en los Estados Unidos se aprobó en el estado de Nueva York. Con el tiempo, otros estados siguieron su ejemplo.

En el siglo XX, Ezekiel Emmanual, un especialista en bioética de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, dijo que la era moderna de la eutanasia estaba marcada por la disponibilidad de anestesia.

En 1938, se estableció una sociedad de eutanasia en los EE. UU. Para ejercer presión sobre el suicidio asistido.

El suicidio asistido por un médico se legalizó en Suiza en 1937, siempre y cuando el médico que terminó la vida del paciente no tuviera nada que ganar.

Durante la década de 1960, creció la defensa de un enfoque del derecho a morir a la eutanasia.

Los Países Bajos despenalizaron el suicidio asistido por un médico y aflojaron algunas restricciones en 2002. En 2002 se aprobó el suicidio asistido por un médico en Bélgica.

En los Estados Unidos, los comités de ética formales ahora existen en hospitales, hogares de ancianos y hospitales, y las directivas de salud anticipadas, o los testamentos en vida, son comunes en todo el mundo. Estos se legalizaron en California en 1977, y otros estados pronto siguieron su ejemplo. En el testamento en vida, la persona expresa sus deseos de atención médica, en caso de que no puedan tomar su propia decisión.

En 1990, el Tribunal Supremo aprobó el uso de la eutanasia no activa.

En 1994, los votantes de Oregon aprobaron el Acta de Muerte con Dignidad, que permite a los médicos ayudar a los pacientes terminales que no se esperaba que sobrevivieran más de 6 meses.

La Corte Suprema de los EE. UU. Adoptó dichas leyes en 1997 y Texas legalizó la eutanasia no activa en 1999.

El caso de Terri Schiavo galvanizó la opinión pública en Florida y los EE. UU. Schiavo tuvo un paro cardíaco en 1990, y pasó 15 años en un estado vegetativo antes de que se le concediera la solicitud de su marido para permitirle pasar.

El caso involucró varias decisiones, apelaciones, mociones, peticiones y audiencias judiciales durante varios años antes de que se tomara la decisión de desconectar el soporte vital de Schiavo en 2005.

La Legislatura de Florida, el Congreso de los Estados Unidos y el Presidente Bush jugaron un papel.

En 2008, el 57,91 por ciento de los votantes del estado de Washington optó por la Ley de Muerte con Dignidad, y la ley se convirtió en ley en 2009.

La Controversia detrás de todo esto

Se citan comúnmente varios argumentos a favor y en contra de la eutanasia y el suicidio asistido por un médico.

Argumentos a Favor:

  • Libertad de elección: los defensores argumentan que el paciente debe poder hacer su propia elección.
  • Calidad de vida: solo el paciente sabe realmente cómo se siente, y cómo el dolor físico y emocional de la enfermedad y la muerte prolongada afectan su calidad de vida.
  • Dignidad: Todo individuo debe poder morir con dignidad.
  • Testigos: Muchos de los que presencian la muerte lenta de otros creen que se debe permitir la muerte asistida.
  • Recursos: Tiene más sentido canalizar los recursos de personal altamente calificado, equipos, camas de hospital y medicamentos hacia tratamientos que salvan vidas para aquellos que desean vivir, en lugar de aquellos que no lo hacen.
  • Humano: es más humano permitir que una persona con un sufrimiento intratable pueda elegir terminar con ese sufrimiento.
  • Amados: Puede ayudar a acortar el dolor y el sufrimiento de los seres queridos.
  • Ya lo hacemos: si una mascota querida tiene un sufrimiento intratable, es visto como un acto de bondad para dormirla. ¿Por qué debería ser negada esta amabilidad a los humanos?

Argumentos en contra:

  • El rol del médico: los profesionales de la salud pueden no estar dispuestos a comprometer sus roles profesionales, especialmente a la luz del juramento hipocrático.
  • Argumentos morales y religiosos: varias religiones ven la eutanasia como una forma de asesinato y moralmente inaceptable. El suicidio también es “ilegal” en algunas religiones. Moralmente, hay un argumento de que la eutanasia debilitará el respeto de la sociedad por la santidad de la vida.
  • Competencia del paciente: la eutanasia solo es voluntaria si el paciente es mentalmente competente, con una comprensión lúcida de las opciones y consecuencias disponibles y la capacidad de expresar esa comprensión y su deseo de terminar con su propia vida. Determinar o definir la competencia no es sencillo.
  • Culpabilidad: los pacientes pueden sentir que son una carga para los recursos y están presionados psicológicamente para que den su consentimiento. Pueden sentir que la carga financiera, emocional y mental de su familia es demasiado grande. Incluso si los costos del tratamiento son proporcionados por el estado, existe el riesgo de que el personal del hospital tenga un incentivo económico para alentar el consentimiento de la eutanasia.
  • Enfermedad mental: Es más probable que una persona con depresión pida un suicidio asistido, y esto puede complicar la decisión.
  • Pendiente resbaladiza: existe el riesgo de que el suicidio asistido por un médico comience con aquellos que tienen una enfermedad terminal y deseen morir a causa de un sufrimiento intratable, pero luego comiencen a incluir a otras personas.
  • Posible recuperación: Muy ocasionalmente, un paciente se recupera, en contra de todas las probabilidades. El diagnóstico podría estar equivocado.
  • Cuidados paliativos: los buenos cuidados paliativos hacen que la eutanasia sea innecesaria.
  • Regulación: la eutanasia no puede ser regulada adecuadamente.

Que dicen las Estadísticas

Las opiniones parecen estar creciendo a favor de la eutanasia y el suicidio asistido.

En 2013, los investigadores publicaron los resultados de una encuesta en la que preguntaron a personas de 74 países sus opiniones sobre el suicidio asistido por un médico.

En general, el 65 por ciento de los encuestados votó en contra del suicidio asistido por un médico. En 11 de los 74 países, la votación fue mayoritariamente a favor.

En los Estados Unidos, donde 1,712 encuestados representaron a 49 estados, el 67 por ciento votó en contra. En 18 estados, la mayoría fueron por suicidio asistido por un médico. Estos 18 no incluían a Washington ni a Oregon.

En 2017, una encuesta de Gallup indicó que el 73 por ciento de los encuestados estaba a favor de la eutanasia en los EE. UU., Y el 67 por ciento estaba a favor del suicidio asistido por un médico.

Entre los feligreses semanales, Gallup encontró que el 55 por ciento estaba a favor de que un médico terminara la vida de un paciente con una enfermedad terminal, en comparación con el 87 por ciento de los que no asisten regularmente a la iglesia.

También es un tema político. La encuesta de Gallup de 2017 encontró que casi 9 de cada 10 liberales están a favor, en comparación con el 79 por ciento de los moderados y el 60 por ciento de los conservadores.

¿Cuántas personas mueren cada año?

En los países donde la eutanasia o el suicidio asistido son legales, son responsables de un total de entre el 0,3 y el 4,6 por ciento de las muertes, más del 70 por ciento de las cuales están relacionadas con el cáncer.

En los estados de Oregon y Washington, menos del 1 por ciento de los médicos escriben recetas que ayudarán al suicidio cada año.

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