¿Que es la Fiebre Amarilla? (Síntomas, Causas, Vacuna y Tratamiento)

La fiebre amarilla es una afección hemorrágica que puede provocar fiebre alta, hemorragia en la piel y muerte celular en el hígado y los riñones. Si mueren suficientes células hepáticas, se produce daño hepático, lo que provoca ictericia, una afección en la que la piel adquiere un color amarillento.

Es una enfermedad sistémica aguda, lo que significa que comienza repentinamente y afecta a todo el cuerpo. El Flavivirus causa fiebre amarilla.

El virus es transmitido por mosquitos, principalmente las especies Aedes y Haemogogus.

Es más probable que ocurra en partes tropicales y subtropicales de América del Sur, partes del Caribe y África. Rara vez afecta a los viajeros estadounidenses.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que en 2013 hubo entre 84,000 casos severos de fiebre amarilla y entre 29,000 y 60,000 muertes. Alrededor del 90 por ciento de todos los casos ocurren en África.

Actualmente se producen brotes en Brasil, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han implementado una alerta para los viajeros.

Datos rápidos sobre la fiebre amarilla

Fiebre amarilla
Fiebre amarilla

Estos son algunos puntos clave sobre la fiebre amarilla fría. Más detalles e información de respaldo está en el artículo principal.

  • La fiebre amarilla es transmitida por mosquitos.
  • Puede causar fiebre alta y daño a los órganos, y puede ser fatal.
  • No hay un tratamiento específico, por lo que las personas recibirán cuidados de apoyo.
  • Los viajeros a las áreas afectadas deben verificar si necesitan una vacuna antes de viajar.
  • Algunos países no permitirán que un viajero ingrese sin un certificado de inmunización.

¿Como se Transmite?

Los mosquitos transmiten fiebre amarilla. Puede afectar monos y humanos.

Si un mosquito pica a un mono que tiene fiebre, puede pasárselo a los humanos. Esto puede conducir a brotes.

Después de tenerlo una vez, una persona generalmente es inmune, lo que significa que es poco probable que vuelva a tenerla.

La fiebre amarilla puede ocurrir en asentamientos cercanos a la jungla, donde viven los monos y los mosquitos infectados, y puede propagarse desde allí.

Síntomas

La mayoría de las personas con fiebre amarilla no desarrollan síntomas o los síntomas son muy leves.

La fiebre amarilla tiene un período de incubación de entre 3 y 6 días, por lo que se necesitan de 3 a 6 días para que aparezcan los signos y síntomas después de que una persona se infecta.

La enfermedad no se puede propagar entre los humanos. Solo los mosquitos que transmiten infecciones transmiten la enfermedad a los humanos.

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Los principales síntomas de la fiebre amarilla son una temperatura alta, pulso lento , albuminuria, ictericia, congestión de la cara y hemorragia o sangrado.

Los signos y síntomas se clasifican en dos etapas:

En la etapa temprana y aguda, el individuo puede experimentar:

  • músculos doloridos, especialmente la espalda y las rodillas
  • una fiebre alta
  • mareo
  • un dolor de cabeza
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • escalofríos o escalofríos
  • vómitos

Estos síntomas generalmente desaparecen en 7 a 10 días.

Estos síntomas generalmente mejoran después de unos días, pero alrededor del 15 por ciento de las personas ingresan a una segunda etapa, o fase tóxica. Los síntomas son más severos y pueden poner en riesgo la vida.

Éstos incluyen:

  • fiebre recurrente
  • dolor abdominal
  • vómitos, a veces con sangre
  • cansancio , pereza, letargo
  • ictericia, que le da a la piel y el blanco de los ojos un tinte amarillo
  • insuficiencia renal
  • insuficiencia hepática
  • hemorragia
  • delirio, convulsiones y, a veces, coma
  • arritmias o latidos cardíacos irregulares
  • sangrado de la nariz, boca y ojos

Entre el 20 y el 50 por ciento de las personas que desarrollan síntomas tóxicos en el escenario mueren dentro de dos semanas.

Dentro de 7 a 10 días, la fiebre amarilla es mortal en alrededor de la mitad de todas las personas que ingresan a la fase tóxica.

Quienes se recuperan generalmente no tienen ningún daño orgánico y son inmunes de por vida.

Causas y factores de riesgo

Un flavivirus causa fiebre amarilla.

Se transmite por picadura de mosquito, generalmente el mosquito Aedes aegypti. El mosquito se infecta al morder a un humano o mono infectado. Un mosquito infectado es una fuente de infección por el resto de su vida.

Además de los mosquitos, los únicos otros huéspedes conocidos del virus son los primates y los humanos.

Se cree que el flavivirus es endémico entre los monos que viven en las copas de los árboles de la jungla, conocido como el dosel de la selva, en muchas partes de África y las Américas.

Si el mosquito infectado pasa el flavivirus a una persona que está en la jungla, esa persona puede convertirse en una fuente de infección cuando regrese a su comunidad. Ellos pueden infectar a otras personas.

Cualquiera que viaje a un área donde el virus de la fiebre amarilla está presente corre el riesgo de infectarse.

Estas áreas incluyen partes de África, especialmente África subsahariana, Sudamérica tropical y algunas partes del Caribe.

Los viajeros deben verificar si el área que visitan requiere una vacuna. Una vacuna contra la fiebre amarilla que se toma de 10 a 14 días antes de viajar proporciona una protección efectiva contra la enfermedad.

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Diagnóstico

El diagnóstico se confirmará después de que el médico detecte los signos y síntomas y realice un análisis de sangre.

Se necesita un análisis de sangre porque otras enfermedades tienen signos y síntomas similares.

Éstas incluyen:

  • Dengue
  • leptospirosis
  • malaria
  • envenenamiento
  • tifoidea
  • hepatitis viral
  • algunas otras fiebres hemorrágicas virales

Una prueba de sangre puede revelar el virus, o puede detectar anticuerpos que el cuerpo produce cuando el virus ingresa al cuerpo. Un análisis de sangre también puede revelar una disminución en los glóbulos blancos, o leucopenia, otro signo de infección.

Los análisis de sangre utilizados son un ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) y una reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Los resultados de la prueba pueden tomar varios días.

Tratamiento

No existe un medicamento antiviral efectivo para tratar la fiebre amarilla, por lo que el tratamiento consiste en atención de apoyo en un hospital.

Esto incluye proporcionar líquidos, oxígeno, asegurarse de que la presión arterial sea ​​adecuada, reemplazar la sangre perdida, la diálisis renal si hay insuficiencia renal y tratar cualquier infección secundaria.

Algunos pacientes pueden recibir transfusiones de plasma para reemplazar las proteínas que ayudan con la coagulación.

El paciente debe mantenerse alejado de los mosquitos. Si un mosquito pica al paciente, se infectarán y luego transmitirán la enfermedad a otras personas.

No deben usar aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) debido al riesgo de hemorragia.

En un estudio publicado en la revista PLOS Neglected Tropical Diseases informó que los cambios en los glóbulos blancos podrían indicar un signo temprano de fiebre amarilla fatal. Esto, dicen los científicos, podría conducir a un mejor diagnóstico y tratamiento.

Prevención

En el pasado, la fiebre amarilla devastó comunidades, incluidas las de los Estados Unidos y Europa. A mediados del siglo XX, los científicos desarrollaron una vacuna segura y efectiva que previene la fiebre amarilla.

Vacunación

Cualquier persona que viaje a un área donde se sabe que existe la fiebre amarilla debe saber si debe vacunarse al menos 10 a 14 días antes de la partida.

Algunos países pueden insistir en un certificado de inmunización válido antes de que una persona pueda ingresar.

Una sola dosis de vacuna proporciona al menos 10 años de protección, y la persona puede estar protegida de por vida.

Los efectos secundarios pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • fiebres de bajo grado
  • dolor muscular
  • cansancio
  • dolor en el sitio de la inyección
  • en casos muy raros, los bebés y las personas mayores pueden desarrollar reacciones más graves, como encefalitis
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La vacuna se considera segura para pacientes entre 9 meses y 60 años.

Los siguientes grupos de personas no deberían vacunarse:

  • niños menores de 9 meses, a menos que el riesgo de fiebre amarilla sea inevitable
  • mujeres embarazadas, a menos que el riesgo sea inevitable
  • madres que amamantan
  • personas que son alérgicas a los huevos
  • personas con sistemas inmunitarios debilitados, a menos que el riesgo de fiebre amarilla sea inevitable, incluso aquellos con VIH, o personas que reciben quimioterapia y radioterapia
  • Cualquier paciente mayor de 60 años debe discutir si debe vacunarse con un médico.

Es importante que los viajeros se vacunen, para aumentar su protección y evitar transmitir la enfermedad a otros. Algunas autoridades de inmigración no permitirán que los viajeros ingresen a un país sin un certificado de vacunación válido.

Después de 30 días, el 99 por ciento que recibe la vacuna tiene protección completa.

Protección contra los mosquitos

Para reducir la exposición a los mosquitos, los expertos aconsejan:

  • Donde sea posible, evite las actividades al aire libre durante el amanecer, el atardecer y la tarde, cuando los mosquitos son más frecuentes.
  • Cubre la piel tanto como sea posible, usando camisas de manga larga y pantalones largos en áreas donde hay mosquitos.
  • Quédese adentro en lugares que tengan aire acondicionado y buena detección, como redes de ventana
  • Aplique repelente de mosquitos que contenga permetrina a la ropa, zapatos, equipo de campamento y mosquiteros, pero no directamente sobre la piel
  • Los repelentes de la piel que contienen DEET o picaridin proporcionan protección contra los mosquitos durante más tiempo que otros productos.

Cuanto mayor sea la concentración, más tiempo durará.

No use DEET en manos de niños pequeños o bebés menores de 2 meses. En su lugar, cubra su carrito con mosquiteros cuando esté al aire libre.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que el aceite de eucalipto de limón ofrece la misma protección que el DEET cuando se usa en las mismas concentraciones.

Sin embargo, no es adecuado para niños menores de 3 años.

Resumen y Conclusiones

La mayoría de las personas no desarrollan síntomas, pero aquellos que lo hacen pueden experimentar debilidad y cansancio durante varios meses.

Entre aquellos que desarrollan síntomas severos, la tasa de mortalidad es de entre 20 y 50 por ciento.

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