¿Qué es la Hepatitis C? (Signos y Síntomas, Tratamientos)


Cuando el hígado se inflama debido a una infección, enfermedad, drogas, venenos o exceso de alcohol, se conoce como hepatitis.

La hepatitis infecciosa comúnmente incluye hepatitis A, B o C.

Todas estas formas son causadas por infecciones virales.

El hígado es un órgano de dos lóbulos que se encuentra en la parte superior derecha del torso. Es responsable de muchas funciones y sustancias dentro del cuerpo, incluyendo:

  • Bilis
  • Colesterol
  • Factor inmune
  • Produciendo proteínas de plasma sanguíneo.
  • Almacenamiento y liberación de glucosa.
  • Almacenamiento de hierro
  • Convertir el amoníaco en urea
  • Controlando la coagulación sanguínea
  • Procesamiento de drogas y sustancias venenosas.
  • Eliminando bacterias de la sangre.
  • Eliminar la bilirrubina del cuerpo

La hepatitis C (VHC) afecta a miles de personas cada año, con casi 3 a 4 millones de estadounidenses infectados actualmente.

Algunas de las personas con VHC experimentan solo una enfermedad aguda, en la cual la enfermedad se experimenta dentro de los 6 meses posteriores a la exposición. Sin embargo, el 75-85 por ciento de las personas infectadas progresan a una infección crónica, potencialmente de por vida.

¿Qué es la hepatitis C?

Hepatitis C
Hepatitis C

El VHC es un virus difícil, ya que puede vivir hasta 3 semanas en superficies mantenidas a temperatura ambiente. El VHC es contagioso y se transmite por la transmisión de la sangre. Las formas en que el VHC puede propagarse incluyen:

  • Compartir agujas o jeringas
  • Compartir el equipo relacionado con drogas utilizado para la inyección de drogas.
  • Agujas relacionadas con trabajadores de la salud.
  • Transmisión materno-fetal
  • Compartir cuchillas o cepillos de dientes.
  • Tener relaciones sexuales con alguien que es VHC positivo.
  • Hacerse un tatuaje o perforación corporal en una instalación que usa prácticas de control de infecciones deficientes

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) informan que el riesgo de contraer el VHC a través del sexo aumenta en aquellos que tienen muchas parejas sexuales, tienen una enfermedad de transmisión sexual o VIH , o participan en actividades sexuales difíciles

Para ser claros, los CDC informan que si bien la enfermedad es contagiosa, no se contagia de las siguientes maneras:

  • Amamantamiento
  • Toser o estornudar
  • Comida o agua
  • Abrazar, besar o tomarse de las manos

Signos y síntomas de la hepatitis C

El VHC tiene dos fases: aguda y crónica. Los síntomas varían dependiendo de la fase de la infección viral. Si bien la mayoría de las personas con VHC no muestran síntomas, los síntomas pueden aparecer tan pronto como 2 semanas después de la exposición. Pueden durar hasta 6 meses.

Las infecciones agudas pueden desaparecer por sí solas o después del tratamiento con ciertas terapias antivirales. Las personas con una infección aguda pueden experimentar síntomas como:

  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos.
  • Cansancio
  • Náusea
  • Fiebre
  • Dolores musculares

Muchos de los que progresan a una infección crónica por VHC permanecerán sin síntomas. Cuando se experimentan síntomas, pueden incluir:

  • Fiebre
  • Cansancio
  • Pérdida de apetito
  • Vómito
  • Pérdida de peso
  • Dolor de estómago
  • Orina oscura
  • Heces de color arcilla
  • Dolor en las articulaciones
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos.
  • Fácil moretones o sangrado
  • Picazón en la piel
  • Fluido del vientre
  • Hinchazón de la pierna
  • Confusión, somnolencia y dificultad para hablar.
  • Vasos sanguíneos en forma de araña en la piel

Otras formas de hepatitis, incluidas las hepatitis A y B, pueden presentar síntomas similares. Si alguien está experimentando alguno de los síntomas de la hepatitis, debe hablar con su médico inmediatamente. Las pruebas se pueden completar para determinar la causa de los síntomas.

Complicaciones de la hepatitis C

Las complicaciones de una infección con el VHC crónico pueden ser graves y potencialmente mortales e incluyen:

  • Daño hepático
  • Insuficiencia hepática
  • Cirrosis
  • Cáncer de hígado
  • Muerte

Tratamiento para la hepatitis C

Hay varios tratamientos disponibles para los casos agudos y crónicos de VHC. Tanto en las infecciones agudas como en las infecciones crónicas por el VHC, algunas personas eliminan el virus de forma natural sin el uso de medicamentos.

Para aquellos con una infección aguda por VHC, esta eliminación puede ocurrir en casi el 25 por ciento de las personas. Sin embargo, el riesgo de infección crónica con VHC se reduce con el tratamiento.

El tratamiento del VHC puede incluir el uso de medicamentos antivirales. El medicamento utilizado depende de la situación del paciente y las recomendaciones del médico.

Algunas personas con una infección por VHC pueden requerir un trasplante de hígado y terapia antiviral para tratar el daño hepático causado por la enfermedad.

Los medicamentos actuales contra el VHC aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para ser usados solos o como terapia combinada incluyen:

  • Ribavirina (CoPegus)
  • Daclatasvir (Daklinza)
  • Sofosbuvir y velpatasvir (Epclusa)
  • Ledipasvir y sofosbuvir (Harvoni)
  • Telaprevir (Incivek)
  • Interferón afacón-1 (Infergen)
  • Interferón alfa-2b (Intron A)
  • Simeprevir (Olysio)
  • Interferón Pegilado (Pegasys)
  • Interferón pegilado alfa-2b (pegintron)
  • Ribavirina (Rebetol)
  • Interferón alfa-2a (Roferon)
  • Sofosbuvir (Sovaldi)
  • Ombitasvir, paritaprevir y ritonavir (Technivie)
  • Boceprevir (Victrelis)
  • Comprimidos de Ombitasvir, paritaprevir y ritonavir empaquetados con comprimidos de dasabuvir (Viekira Pak)
  • Elbasvir y grazoprevir (Zepatier)

Un médico y un equipo de atención médica analizarán el mejor método de tratamiento en cada caso y situación particular. Para obtener información adicional sobre cada medicamento, las personas pueden consultar el sitio web de la FDA .

Cuando ver a un doctor

Las personas deben hablar con un médico si piensan que:

  • Están en riesgo de contraer VHC
  • Necesita ayuda con un problema de abuso de sustancias
  • Han estado expuestos al VHC
  • Están experimentando algún síntoma de una infección por VHC.
  • Prevención de la hepatitis C

La contratación de VHC se puede prevenir en muchos casos. Las medidas preventivas incluyen:

  • No consumir drogas ilícitas, especialmente las inyectables.
  • Cuidarte con perforaciones en el cuerpo y hacerte un tatuaje.
  • Practicando el sexo seguro
  • Al hacerse una perforación o un tatuaje, las personas deben buscar una instalación que tenga una buena reputación. Es importante preguntar acerca de las prácticas de higiene y esterilización en las instalaciones.
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