¿Qué es la Hipoclorhidria? (Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento)

La hipoclorhidria es el término médico para un nivel bajo de ácido estomacal. Las personas con hipoclorhidria pueden experimentar problemas digestivos, deficiencias nutricionales e infecciones gastrointestinales, pero un tratamiento rápido puede evitar complicaciones graves.

Un individuo con hipoclorhidria no puede producir suficiente ácido clorhídrico (HCL) en el estómago.

El ácido del estómago, junto con varias enzimas, ayuda a descomponer los alimentos. Otras funciones de este ácido incluyen:

  • ayudar al cuerpo a absorber ciertos nutrientes, como proteínas y vitamina B-12
  • matar las bacterias y otros patógenos en el estómago para prevenir la infección

En este artículo, describimos los síntomas y las causas de la hipoclorhidria. También exploramos las opciones de tratamiento.

Hipoclorhidria
Hipoclorhidria

Causas

Las causas comunes de hipoclorhidria incluyen:

Años

El estómago puede producir menos ácido como resultado del envejecimiento.

Según una revisión de 2013 , la hipoclorhidria es el principal cambio en el estómago de los adultos mayores. Las personas mayores de 65 años tienen el riesgo más alto.

Estrés

Si bien el estrés cotidiano puede no tener mucho efecto en la producción de ácido estomacal, el estrés crónico puede contribuir a la hipoclorhidria.

Medicamentos

El uso a largo plazo de antiácidos u otros medicamentos para el reflujo ácido o la acidez estomacal puede disminuir la producción de ácido estomacal en el cuerpo.

Los médicos a menudo recetan medicamentos llamados inhibidores de la bomba de protones para tratar el reflujo ácido, y estos pueden causar hipoclorhidria.

Infección bacteriana

Más del 50 por ciento de las personas en todo el mundo están infectadas con una bacteria llamada Helicobacter pylori ( H. pylori ). Esta infección puede contribuir a niveles bajos de ácido estomacal y úlceras gástricas.

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Deficiencia de zinc

El zinc es necesario para la producción de ácido estomacal. La falta de este mineral puede contribuir a la hipoclorhidria.

Cirugía estomacal

Algunos procedimientos quirúrgicos, incluida la cirugía de derivación gástrica, pueden reducir la cantidad de ácido que produce el estómago.

Síntomas

Los síntomas de la hipoclorhidria pueden incluir:

  • hinchazón
  • eructar
  • Diarrea
  • gas
  • perdida de cabello
  • acidez
  • infecciones intestinales
  • náuseas mientras toma suplementos
  • deficiencias de nutrientes, incluidas las deficiencias en hierro y vitamina B-12
  • comida no digerida en el excremento
  • dolor de barriga
  • uñas débiles

También existe un vínculo entre la hipoclorhidria y varios otros problemas médicos, como:

  • alergias
  • anemia
  • asma
  • trastornos autoinmunes
  • problemas de la piel, incluyendo acné y psoriasis

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar hipoclorhidria, como:

  1. tomar medicamentos para reducir la producción de ácido estomacal
  2. tener 65 años o más
  3. tener altos niveles de estrés de forma continua
  4. comiendo una dieta que carece de zinc o que tiene poca absorción de zinc
  5. tener una infección por H. pylori
  6. habiéndose sometido a cirugía estomacal

Diagnóstico

Para diagnosticar hipoclorhidria, un médico generalmente tomará el historial médico de una persona y realizará un examen físico.

También pueden probar la acidez del estómago con una pequeña cápsula que contiene un transmisor. La persona ingiere la cápsula y el transmisor informa la cantidad de ácido en el tracto gastrointestinal.

Los médicos miden la acidez usando la escala de pH. Un valor de pH de 3-5 sugiere hipoclorhidria, mientras que un nivel de pH de menos de 3 indica niveles normales de ácido estomacal.

Si el valor de pH es mayor que 5, esto sugiere una ausencia casi completa de ácido estomacal, que se denomina aclorhidria.

Si los resultados muestran hipoclorhidria o aclorhidria, el médico puede realizar análisis de sangre para detectar una deficiencia de hierro u otros nutrientes.

Un médico puede prescribir suplementos de HCL para confirmar un diagnóstico. Si una persona se siente mejor cuando toma los suplementos, es probable que la causa de los síntomas sea un bajo nivel de ácido estomacal.

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Tratamiento

El tratamiento para la hipoclorhidria depende de la causa subyacente. Las opciones incluyen:

Antibióticos para H. pylori

Una infección por H. pylori requiere tratamiento con antibióticos .

Un médico generalmente recetará al menos dos antibióticos para tomar al mismo tiempo. Tomar una combinación de antibióticos evita que la bacteria desarrolle resistencia a uno de los medicamentos.

El médico puede necesitar verificar si la bacteria H. pylori aún está presente después de 4 semanas de tratamiento. Si lo son, el médico puede prescribir una combinación diferente de medicamentos.

Revisar el uso de medicamentos

El uso prolongado de antiácidos e inhibidores de la bomba de protones puede provocar hipoclorhidria. Un médico puede recomendar suspender el uso de los medicamentos o cambiar a un tratamiento diferente.

Siempre hable con un médico antes de cambiar o suspender los medicamentos.

Enzimas digestivas y suplementos de HCL

Una persona puede beneficiarse de tomar un suplemento de HCL y una enzima de pepsina para aumentar la acidez del estómago. Esta opción de tratamiento puede ser especialmente beneficiosa para los adultos mayores que experimentan una disminución natural en los niveles de ácido estomacal.

Las enzimas digestivas naturales también están disponibles en tiendas de salud y farmacias. A menudo contienen extractos de papaya y piña, que pueden estimular la producción de ácido estomacal.

Una variedad de suplementos de enzimas digestivas también están disponibles para comprar en línea .

Consulte a un médico antes de tomar un suplemento de HCL.

Manejo del estrés

La reducción del estrés crónico puede restaurar la función digestiva. Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar:

  • gestionar y reducir fuentes de estrés
  • hacer ejercicio regularmente
  • aprendiendo técnicas de respiración profunda y relajación muscular progresiva
  • practicando meditación y mindfulness
  • practicando yoga
  • asistir a la terapia

Cambiar los hábitos alimenticios

Hacer algunos cambios en la dieta puede ayudar a mejorar los síntomas de la hipoclorhidria.

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Evite los alimentos que son difíciles de digerir, como los que son grasos y fritos. Además, mastique cada mordida a fondo para romper la comida y permitir que se mezcle con las enzimas digestivas en la boca. Las partículas de comida más pequeñas se digieren más fácilmente en el estómago.

Es una buena idea evitar comer durante al menos 3 horas antes de acostarse. Esto permite que el cuerpo se digiera completamente antes de dormir, y puede reducir el riesgo de acidez nocturna.

No se acueste inmediatamente después de una comida, y no coma mientras está acostado.

Abordar las deficiencias de nutrientes

Para que el estómago produzca HCL, el cuerpo necesita absorber zinc de la dieta. Los alimentos ricos en zinc incluyen:

  • semillas de calabaza
  • ostras y cangrejos
  • ternera y cerdo
  • cereales fortificados para el desayuno
  • alubias
  • anacardos

Un nivel bajo de ácido estomacal puede provocar otras deficiencias, como falta de hierro, vitamina B-12 y calcio . Un médico o un dietista pueden ayudar. Pueden recomendar tomar suplementos o aumentar la ingesta dietética de estos nutrientes, especialmente una vez que una persona recupera un nivel regular de ácido estomacal.

Resumen

Si no se trata, la hipoclorhidria puede afectar negativamente la salud y el bienestar de una persona. Es importante que las personas informen los síntomas asociados y se sometan a pruebas.

Una vez que un médico determina por qué el nivel de ácido estomacal de una persona es bajo, puede recomendar formas de aliviar o prevenir los síntomas. El tratamiento oportuno también reduce el riesgo de complicaciones.

Las opciones de tratamiento incluyen hacer cambios en la dieta y el estilo de vida, tomar suplementos y alterar el curso de los medicamentos.

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