Infección de las Glándulas Salivales (Causas, Tipos, Síntomas y Tratamientos)

Las personas contraen infecciones de las glándulas salivales cuando entran bacterias o virus en las glándulas salivales, que son un grupo de glándulas en la cabeza y el cuello.

Las infecciones de las glándulas salivales se desarrollan con mayor frecuencia en las dos glándulas principales, que se localizan en la parte frontal de la oreja (la glándula parótida) y debajo de la barbilla (la glándula submandibular).

Una infección de la glándula salival, también llamada sialoadenitis, puede causar un bloqueo en los conductos de la saliva debido a la inflamación . Esto puede provocar dolor, sensibilidad e hinchazón.

En este artículo, discutimos los tipos, las causas y los tratamientos de las infecciones de las glándulas salivales.

Causas de infecciones de las glándulas salivales

infeccion de las glandulas salivales
infeccion de las glandulas salivales

Una infección de la glándula salival ocurre cuando bacterias o virus infectan una glándula que produce saliva.

Las personas pueden contraer una infección de la glándula salival por tener:

  • un flujo reducido de saliva debido a condiciones médicas, como boca seca
  • mala higiene oral que aumenta el crecimiento de bacterias, como Staphylococcus aureus o Haemophilis influenzae
  • un bloqueo en sus glándulas salivales de un tumor , absceso o glándula salival
  • deshidratación severa , que puede deberse a una enfermedad o cirugía

Los bloqueos en las glándulas salivales pueden causar inflamación, haciendo que las glándulas sean más vulnerables a la infección.

Además, las glándulas salivales inflamadas tienden a producir menos saliva, que fluye más lentamente de lo normal. Como resultado de esto, la saliva a veces se acumula en las glándulas, lo que permite que la concentración de bacterias o virus dentro de la saliva aumente.

Algunas de las causas más comunes de obstrucción de las glándulas salivales incluyen:

  • dobleces en los conductos salivales
  • tumores
  • glándulas salivales formadas anormalmente

Las bacterias tienden a causar más infecciones de las glándulas salivales que los virus. Pero algunos de los virus más comunes conocidos por causar infecciones de las glándulas salivales incluyen:

  • VIH
  • paperas
  • parainfluenza tipos 1 y 2
  • influenza A
  • herpes
  • coxsackievirus

Tipos de infección de la glándula salival

Las personas de todas las edades, incluidos los bebés recién nacidos, pueden desarrollar infecciones de las glándulas salivales. Son especialmente comunes en adultos mayores y personas con enfermedades crónicas.

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Hay tres pares de glándulas salivales mayores, con uno de cada par ubicado a ambos lados de la cara. Cualquiera de estas seis glándulas puede desarrollar una infección. Las principales glándulas salivales son:

Glándulas parótidas

Que se encuentran dentro de la mejilla y se extienden desde la parte superior de la oreja hacia la mandíbula. Estas son las glándulas salivales más grandes.

Glándulas submandibulares

Que están detrás de la mandíbula inferior debajo de la lengua y el mentón. Estas son las segundas glándulas salivales más grandes.

Glándulas sublinguales

Que están a ambos lados de la lengua, debajo del piso de la boca. Estas son las más pequeñas de las principales glándulas salivales.

Las glándulas parótidas y submandibulares tienden a infectarse con mayor frecuencia .

La mayoría de las infecciones de las glándulas salivales son agudas o se desarrollan repentinamente. Las infecciones relacionadas con obstrucciones o tubos estrechados pueden desarrollarse con el tiempo.

Síntomas

La mayoría de los síntomas de las infecciones de las glándulas salivales duran alrededor de una semana, aunque puede persistir una pequeña inflamación durante algunas semanas.

Las infecciones agudas de las glándulas salivales rara vez causan complicaciones adicionales.

Los síntomas específicos de una infección de la glándula salival pueden diferir entre las personas y dependerán de su ubicación y gravedad.

Los síntomas generalmente afectan partes de la cabeza o el cuello y pueden causar:

  • dolor
  • rojez de la piel
  • hinchazón gradual alrededor del área
  • sensibilidad
  • pus en la boca
  • un sabor terrible en la boca que no desaparece con una buena higiene dental
  • problemas o dolor al abrir la boca, masticar o tragar
  • fiebre
  • resfriado

Para muchas personas, los síntomas empeoran después de comer.

Las personas con tumores que causan obstrucciones pueden desarrollar un bulto duro, firme e inmóvil en el área afectada.

Busque atención médica de emergencia si los síntomas:

  • interferir con comer, beber, tragar o respirar
  • son muy dolorosos
  • dura más de dos semanas
  • no mejora con la atención primaria, como la hidratación y la buena higiene bucal

Tratamiento

Muchas infecciones de las glándulas salivales se resuelven por sí solas sin el uso de medicamentos.

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La mejor forma de tratar las infecciones de las glándulas salivales depende de la causa.

Las personas con infecciones bacterianas generalmente necesitarán tomar antibióticos .

No existen medicamentos antivirales específicos, pero existen medicamentos que pueden ayudar a reducir o controlar los síntomas del herpes, la influenza y el VIH.

Cuando los bloqueos, como piedras o tumores, causan infecciones de las glándulas salivales, un médico puede recomendar una cirugía para resolver el problema.

Las personas también pueden necesitar cirugía para reparar o eliminar torceduras o tubos estrechos que afectan el flujo de saliva.

Las personas con infecciones de las glándulas salivales desencadenadas por afecciones médicas subyacentes requerirán un tratamiento especializado adicional.

Si una persona tiene una infección causada por un absceso grande, un médico puede necesitar abrir y drenar el absceso.

Para las personas que toman medicamentos relacionados con las infecciones de las glándulas salivales, un médico puede necesitar cambiar su medicamento o cambiar la dosis.

Remedios caseros

Además de los medicamentos, existe una variedad de remedios caseros que pueden ayudar al cuerpo a eliminar las infecciones de las glándulas salivales. La gente puede intentar:

  • aumentar la ingesta de líquidos para tratar la deshidratación
  • masajear el área impactada varias veces al día si es causada por una obstrucción para estimular el flujo de saliva
  • chupar pastillas sin azúcar o caramelo duro agrio para estimular la producción de saliva
  • consumir comidas agrias y bebidas que promuevan la producción de saliva, como limonada, encurtidos o chucrut
  • aplicar una compresa tibia en el área afectada de 10 a 15 minutos varias veces al día
  • utilizar enjuagues bucales y lavados que contienen carboximetilcelulosa, un sustituto de saliva

Diagnóstico

Para diagnosticar infecciones de las glándulas salivales, un médico a menudo le preguntará a una persona sobre sus síntomas, revisará su historial médico y realizará un examen físico del área.

Cuando un tumor o crecimiento ha causado la infección, un médico también puede tomar una muestra para enviarla a un laboratorio para su análisis.

Si hay un bloqueo en la glándula salival, un médico también puede ordenar pruebas de imágenes para obtener una mejor vista del área, como a:

  • ultrasonido
  • tomografía computarizada (TC)
  • escaneo de imágenes por resonancia magnética ( MRI )
  • endoscopia salival (sialoendoscopia)
  • sialografía, consiste en inyectar un tinte en las glándulas salivales que se muestra en las radiografías
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Factores de riesgo para infecciones de las glándulas salivales

Una amplia gama de factores de estilo de vida, medicamentos y condiciones médicas pueden reducir el flujo de saliva y desencadenar infecciones de las glándulas salivales, como:

  1. deshidración
  2. respirando por la boca demasiado
  3. desnutrición
  4. antihistamínicos
  5. antidepresivos
  6. diuréticos
  7. bloqueadores beta
  8. sedantes
  9. antipsicóticos
  10. medicamentos contra el Parkinson
  11. estar inmunosuprimido
  12. tener más de 65 años o un recién nacido
  13. cirugía reciente
  14. radioterapia o quimioterapia de la boca, la cabeza o el cuello
  15. terapia de yodo radiactivo de la tiroides
  16. diabetes mellitus
  17. síndrome de Sjogren
  18. artritis reumatoide (AR)
  19. lupus
  20. infecciones de ganglios linfáticos
  21. anorexia
  22. insuficiencia renal
  23. bulimia
  24. hipotiroidismo

Prevención

En muchos casos, no hay formas específicas de prevenir por completo las infecciones de las glándulas salivales.

Sin embargo, algunos consejos sobre el estilo de vida pueden ayudar a reducir el riesgo de que se formen infecciones. Éstas incluyen:

  • mantenerse hidratado y beber líquidos durante todo el día
  • cepillarse los dientes dos veces al día
  • uso de hilo dental a diario
  • enjuagarse la boca con agua después de comer o beber bebidas endulzadas o carbonatadas o alimentos
  • obtener una limpieza dental cada seis meses
  • masticar chicle sin azúcar o chupar caramelos duros sin azúcar
  • limitar el consumo de alcohol
  • evitando los productos de tabaco
  • comer alimentos en pequeños bocados para alentar la producción de salivapanorama

En general, las perspectivas para las infecciones de las glándulas salivales son excelentes en la mayoría de los casos.

La mayoría de las infecciones de las glándulas salivales desaparecen por sí solas o con la ayuda de medicamentos, autocuidados y remedios caseros.

Las personas con infecciones graves o crónicas de las glándulas salivales necesitarán atención médica continua, especialmente si la infección está relacionada con afecciones médicas subyacentes.

Siempre hable con un médico sobre los síntomas de cabeza y cuello de cualquier tipo que sean graves, duren más de dos semanas, no respondan a la atención primaria o interfieran con la apertura y el cierre de la boca.

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