¿Es Realmente Buena La Lavanda para la Ansiedad?

La medicina popular tradicional sostiene que el olor de algunas plantas puede calmar los nervios.

Ahora, una nueva investigación sugiere que un compuesto fragante presente en la lavanda puede disminuir la ansiedad al estimular la nariz para que pase las señales al cerebro.

Investigadores de la Universidad de Kagoshima en Japón estudiaron el efecto del linalool, un alcohol de olor dulce presente en los aceites esenciales de lavanda y otras plantas perfumadas, en ratones.

Mostraron que la exposición al vapor de linalool afecta al cerebro a través del olfato y no al ser absorbida en el torrente sanguíneo a través de los pulmones.

Otro hallazgo clave fue que, a diferencia de los fármacos ansiolíticos o contra la ansiedad (como las benzodiazepinas), linalool funciona sin afectar el movimiento.

Los investigadores sugieren que su estudio abre el camino para futuras investigaciones sobre cómo usar las propiedades calmantes de linalool en los seres humanos, citando la necesidad de “alternativas más seguras” a las benzodiacepinas y otros medicamentos contra la ansiedad.

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Una aplicación que prevén es ayudar a las personas que están a punto de someterse a una cirugía para relajarse antes de recibir anestesia general.

Un artículo sobre el estudio ahora aparece en la revista Frontiers in Behavioral Neuroscience.

lavanda para la ansiedad
lavanda para la ansiedad

Ansiedad y linalool

La ansiedad puede ir desde una preocupación de corta duración o temor por un problema, una decisión o una situación estresante como hacer un examen, hasta una condición crónica o duradera que no desaparece.

Cuando la ansiedad es crónica, los síntomas pueden empeorar y alterar progresivamente la vida diaria, el trabajo, las relaciones y la escuela.

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Hay varias formas de la enfermedad, que se denominan colectivamente trastornos de ansiedad. Estos incluyen trastorno de pánico, trastorno de ansiedad generalizada y afecciones relacionadas con la fobia.

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Las estimaciones para 2015 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sugieren que los trastornos de ansiedad afectan al 3.6 por ciento de la población mundial y que esta cifra varía según los países. En los Estados Unidos, la prevalencia es de alrededor del 6.3 por ciento.

El reciente estudio no es el primero en investigar los efectos calmantes de linalool, señala el coautor Dr. Hideki Kashiwadani, de la Escuela de Graduados de Ciencias Médicas y Odontológicas de la Universidad de Kagoshima.

“Sin embargo,” el Dr. Kashiwadani informa que “los sitios de acción de linalool generalmente no se abordaron en estos estudios”.

Ruta olfativa al cerebro.

La suposición predominante fue que la inhalación de linalool llevó a que fuera absorbido a través de los pulmones hacia el torrente sanguíneo. Desde el torrente sanguíneo, podría llegar a las proteínas sensibles a la señal llamadas receptores de ácido gamma-aminobutírico de tipo A (GABAA) en las células nerviosas o neuronas del cerebro. Las benzodiazepinas también se dirigen a estos receptores.

El Dr. Kashiwadani y sus colegas utilizaron varios experimentos que involucraban, por ejemplo, una “caja clara / oscura” y un “laberinto más elevado”, para probar el efecto de la exposición al vapor de linalool en ratones normales.

Vieron que el compuesto ejercía “un efecto ansiolítico sin deterioro motor”. Esto contrasta con las benzodiacepinas y el linalool inyectado, que afectan el movimiento de una manera similar al consumo de alcohol.

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La exposición de los ratones que carecían de sentido del olfato al compuesto no produjo el mismo efecto, lo que confirma que la “entrada olfativa” era la ruta al cerebro.

Además, cuando los científicos pretrataron a los ratones normales con el medicamento flumazenil antes de permitirles oler el vapor de linalool, los animales no mostraron reducción en la ansiedad. El flumazenil bloquea los receptores GABAA que responden a la benzodiazepina.

Alternativa a los ansiolíticos actuales.

“Cuando se combinan”, señala el Dr. Kashiwadani, “estos resultados sugieren que linalool no actúa directamente sobre los receptores GABAA como lo hacen las benzodiazepinas, sino que deben activarse a través de las neuronas olfativas en la nariz para producir sus efectos relajantes”.

Él dice que ahora se necesita más investigación para probar la seguridad y la eficacia de linalool, y para averiguar los sitios exactos en el cerebro a los que se dirige el compuesto.

Además de ser un relajante relajante para las personas que están a punto de someterse a una cirugía, el compuesto también podría ofrecer una alternativa para quienes luchan con la “administración oral o de supositorios de ansiolíticos, como bebés o ancianos confundidos”, agrega el Dr. Kashiwadani.

” Nuestro estudio también abre la posibilidad de que la relajación observada en ratones alimentados o inyectados con linalool pueda deberse, de hecho, al olor del compuesto emitido en su aliento exhalado”.

Dr. Hideki Kashiwadani

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