¿Que es la Leucemia Linfocítica Crónica? (Pronóstico y Esperanza de Vida)

Las tasas de supervivencia para la leucemia linfocítica crónica son buenas en comparación con muchos otros cánceres.

Aunque los médicos a menudo no pueden curar la enfermedad, una persona puede vivir con esta forma de leucemia durante muchos años con el tratamiento.

En este artículo, hablamos sobre las tasas de supervivencia de la leucemia linfocítica crónica (LLC) y los factores que pueden influir en la esperanza de vida de una persona.

También discutimos cómo lograr una buena calidad de vida con leucemia linfocítica crónica.

Visión general de la leucemia linfocítica crónica

Leucemia Linfocítica Crónica
Leucemia Linfocítica Crónica

La leucemia es un tipo de cáncer que afecta la médula ósea y la sangre. La leucemia linfocítica comienza en los glóbulos blancos, conocidos como linfocitos. Estas células se originan en la médula ósea.

Cuando una persona tiene leucemia linfocítica, los glóbulos blancos se convierten en células de leucemia, que pueden diseminarse a la sangre y a otras partes del cuerpo.

La LLC ocurre cuando los glóbulos blancos no maduran completamente. No pueden combatir la infección adecuadamente y se acumulan en la médula ósea. Esto significa que los glóbulos blancos sanos no tienen tanto espacio para prosperar. Los glóbulos blancos sanos son cruciales para combatir las enfermedades.

La leucemia linfocítica crónica generalmente no tiene ningún síntoma, y alguien puede descubrir que la tiene cuando se hacen un análisis de sangre de rutina. Si una persona tiene síntomas, pueden incluir lo siguiente:

  • hinchazón de los ganglios linfáticos en el cuello, debajo de los brazos o en la ingle
  • pérdida de peso sin una causa obvia
  • cansancio extremo
  • fiebre o alta temperatura, a menudo debido a una infección

Hay dos formas de leucemia linfocítica crónica. Las celdas de cada forma son ligeramente diferentes, pero los médicos solo pueden distinguir las celdas al probarlas en un laboratorio.

Una forma de leucemia linfocítica crónica progresa muy lentamente, y una persona puede no necesitar tratamiento durante un tiempo. La segunda forma progresa más rápidamente y se considera más severa.

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Los médicos rara vez pueden curar la leucemia linfocítica crónica. Esto significa que una persona debe vivir con la enfermedad y es probable que necesite un tratamiento continuo. A menudo, las personas no requieren tratamiento por un tiempo.

Los adultos mayores son más propensos que otros a ser afectados por la leucemia linfocítica crónica, con 70 años de edad promedio de diagnóstico. Es muy poco probable que los menores de 40 años experimenten este tipo de cáncer.

Leucemia linfocítica crónica pronóstico

Las tasas de supervivencia pueden brindar a una persona más información sobre el pronóstico de su enfermedad y ayudarlo a planificar el tratamiento y la atención. Sin embargo, las tasas de supervivencia son solo una estimación.

Para encontrar las tasas de supervivencia, los investigadores miran información sobre un grupo de personas con un diagnóstico reciente de leucemia linfocítica crónica. Cinco años después, miran los datos del mismo grupo de personas. El porcentaje de personas en ese grupo que aún viven con la enfermedad 5 años después es la tasa de supervivencia.

Esto no significa que la esperanza de vida para una persona con leucemia linfocítica crónica sea de 5 años. Los investigadores generalmente recopilan datos para las tasas de supervivencia a 1, 5 o 10 años después del diagnóstico.

Alguien puede vivir mucho más de 5 años después del diagnóstico de leucemia linfocítica crónica. Los investigadores basan las tasas de supervivencia en información de personas que tenían un diagnóstico de leucemia linfocítica crónica 5 años antes. Entonces, si hay mejores tratamientos disponibles en los siguientes 5 años, las personas que han tenido un diagnóstico reciente pueden encontrar que las tasas de supervivencia han mejorado.

En los Estados Unidos, las tasas de supervivencia de la leucemia han mejorado significativamente en los últimos 40 años. La tasa de supervivencia actual para la leucemia linfocítica crónica es del 83 por ciento . Esto significa que aproximadamente 83 de cada 100 personas con leucemia linfocítica crónica estarán vivas 5 años después del diagnóstico.

Factores que influyen en la esperanza de vida de la leucemia linfocitica crónica

Los médicos hablan de las etapas para indicar qué tan avanzado ha progresado el cáncer en el cuerpo de una persona. Debido a que la leucemia afecta la sangre, los médicos no pueden escenificarla de esta manera.

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Hay dos sistemas para clasificar la leucemia: el sistema Rai y el sistema Binet. En los Estados Unidos, los médicos usan el sistema Rai con más frecuencia.

En el sistema Rai, una persona se someterá a análisis de sangre para verificar si hay células cancerosas y descubrir cuántos glóbulos blancos hay en la sangre y en la médula ósea. Además de un examen físico, esta información puede brindar una de las cinco etapas para leucemia linfocítica crónica:

  • Etapa 0: aumento del número de glóbulos blancos.
  • Etapa 1: aumento del número de glóbulos blancos, ganglios linfáticos agrandados.
  • Etapa 2: Aumento del número de glóbulos blancos, aumento del tamaño del bazo, ganglios linfáticos que pueden agrandarse y el hígado puede agrandarse.
  • Etapa 3: se puede aumentar el número de glóbulos blancos, el bajo número de glóbulos rojos, los ganglios linfáticos, el hígado o el bazo.
  • Etapa 4: aumento del número de glóbulos blancos, bajo número de plaquetas, número de glóbulos rojos puede ser bajo, ganglios linfáticos agrandados, hígado o bazo.
  • Un número de etapa más alto significa que leucemia linfocítica crónica está afectando más al cuerpo. Una etapa más alta a menudo acortará la esperanza de vida de una persona.

Otros factores que pueden afectar las tasas de supervivencia incluyen:

  • si la leucemia linfocítica crónica ha regresado o mejorado con el tratamiento
  • cómo las células cancerosas se han diseminado en la médula ósea
  • si hay cambios en el ADN de una persona y en qué se encuentran
  • la salud general de una persona

Con frecuencia, las personas se sienten mejor y viven más tiempo cuando reciben tratamiento para la leucemia linfocítica crónica. El tratamiento se enfoca en detener o ralentizar la propagación de leucemia linfocítica crónica. Si la afección se encuentra en una etapa temprana, es posible que no necesite tratamiento.

Las opciones de tratamiento para leucemia linfocítica crónica incluyen:

  • terapia dirigida
  • quimioterapia
  • trasplante de células madre
  • drogas para apoyar el sistema inmune
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Después del tratamiento, es probable que una persona tenga periodos de tiempo cuando tienen pocos o ningún síntoma de leucemia linfocítica crónica. Esto a menudo se conoce como remisión. En este momento, los profesionales médicos no saben si una persona puede reducir el riesgo de que regrese la leucemia linfocítica crónica.

Viviendo con leucemia linfocítica crónica

Aunque no existe una cura para la LLC, el tratamiento continuo puede ayudar a una persona a vivir con la afección por un tiempo prolongado. Hay varias maneras en que alguien que tiene leucemia linfocítica crónica puede apoyar su salud y bienestar.

Ir a todas las citas médicas es una parte esencial del control de los efectos secundarios de la medicación y el tratamiento. Cuando un médico visita a una persona en citas regulares, tiene la oportunidad de verificar si hay signos de que la leucemia linfocítica crónica puede estar regresando y tratarla rápidamente.

Mantenerse lo más saludable posible puede ayudar con la salud general y el bienestar. Las personas con leucemia linfocítica crónica pueden encontrar beneficios al hacer ejercicio suave y llevar una dieta saludable.

Muchas personas encuentran desafiante vivir con una condición de por vida. Obtener apoyo emocional y expresar sentimientos puede ayudar. Un hombro que escucha puede ser de amigos, familia o grupos comunitarios. En los Estados Unidos, la American Cancer Society ofrece información sobre grupos de apoyo locales y servicios de información.

Tener la información correcta puede darle a una persona más control y comprensión. Averiguar tanto como sea posible acerca de la leucemia linfocítica crónica y consultar con un médico sobre cómo llevar un estilo de vida saludable puede ayudar con las decisiones sobre el tratamiento y la atención.

Resumen y Conclusiones

Los médicos rara vez pueden curar la leucemia linfocítica crónica. Sin embargo, las tasas de supervivencia para este tipo de cáncer son buenas, especialmente con diagnóstico y tratamiento precoces.

Las personas pueden vivir con leucemia linfocítica crónica durante muchos años después del diagnóstico, y algunas pueden vivir durante años sin necesidad de tratamiento.

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