Tratamiento Para Prevenir El Mal de Altura (Causas y Síntomas)

La enfermedad de la altitud es un trastorno causado por estar a gran altura, donde los niveles de oxígeno son bajos, sin acostumbrarse gradualmente al aumento de altitud.

También se lo conoce como enfermedad aguda de montaña (AMS), enfermedad de altitud, hipobaropatía, enfermedad de Acosta, puna y soroche.

La condición ocurre en altitudes superiores a 8,000 pies (ft), o 2,500 metros (m). Muchas estaciones de esquí se encuentran a una altitud de 8,000 pies.

Este artículo del MNT Knowledge Center analizará las causas, los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y la prevención del mal de altura, así como la forma de recuperarse.

Datos rápidos sobre el mal de altura

Mal de Altura
Mal de Altura
  • En elevaciones más altas, el número de moléculas de oxígeno por respiración disminuye.
  • Elevarse a una gran altitud sin aclimatarse puede causar la acumulación de líquido en los pulmones y el cerebro.
  • Los síntomas del mal de altura incluyen debilidad, somnolencia y falta de apetito.
  • Las causas principales son subir a una gran altura demasiado rápido o permanecer a esa altura durante demasiado tiempo.
  • Hay una serie de tratamientos para el mal de altura, pero el individuo primero debe descender lentamente.

Síntomas

La gravedad de los síntomas depende de varios factores, que incluyen:

  • la edad, peso, presión arterial y estado general de un individuo
  • qué tan rápido una persona sube a 8,000 pies
  • la cantidad de tiempo que se pasa a gran altitud

El síntoma principal del mal de altura es un dolor de cabeza. Sin embargo, este es también uno de los síntomas de la deshidratación .

Para un diagnóstico preciso, la persona necesita alcanzar al menos 8,000 pies y tener dolor de cabeza. También deben demostrar uno de los siguientes signos y síntomas:

  • falta de apetito, náuseas o vómitos
  • agotamiento o debilidad
  • mareo
  • insomnio
  • hormigueo
  • dificultad para respirar al hacer ejercicio
  • me siento con sueño
  • malestar general
  • hinchazón de las manos, los pies y la cara

Los siguientes signos pueden indicar una presentación más seria del mal de altura o una de sus complicaciones.

El líquido en los pulmones puede causar lo siguiente:

  • una tos seca persistente, a menudo con esputo rosado
  • fiebre
  • jadeando, incluso mientras descansa

Los signos de hinchazón del cerebro incluyen:

  • un dolor de cabeza persistente que no responde a los analgésicos
  • paso inestable o torpeza
  • aumento de vómitos
  • pérdida gradual de la conciencia
  • entumecimiento
  • mareo

Crónico vs. agudo

El mal de montaña crónico, también conocido como enfermedad de Monge, se desarrolla después de pasar un tiempo prolongado viviendo a una altitud de más de 9842 pies (3,000 m). El mal de montaña agudo se experimenta poco después de ascender demasiado rápido a gran altura.

Causas

La principal causa del mal de altura es ascender a una gran altura con demasiada rapidez. Escalar demasiado alto y quedarse allí demasiado tiempo también puede causarlo.

A nivel del mar, la concentración atmosférica de oxígeno es aproximadamente del 21 por ciento y la presión barométrica tiene un promedio de 760 milímetros de mercurio (mmHg).

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Las altitudes más altas no cambian la concentración de oxígeno atmosférico. Sin embargo, el número de moléculas de oxígeno por respiración disminuye.

A aproximadamente 18,000 pies (5,500 m), cada respiración contiene aproximadamente la mitad del oxígeno que se encuentra al nivel del mar.

La persona tiene que respirar más rápido para compensar el déficit de oxígeno, y el corazón también debe latir más rápido. Aunque respirar más rápido aumenta los niveles de oxígeno en la sangre, no alcanzan las concentraciones del nivel del mar.

El ascenso a altitudes más altas también puede hacer que se escape líquido de los vasos sanguíneos pequeños, lo que da como resultado una acumulación de líquido potencialmente peligrosa en los pulmones y el cerebro. Si un humano continúa ascendiendo a altitudes más altas sin aclimatarse, existe un grave riesgo de enfermedades potencialmente mortales.

El cuerpo humano necesita adaptarse a la presión de aire más baja y la disminución de los niveles de oxígeno. Por lo tanto, se necesita una progresión gradual. Esta escalada más lenta se conoce como aclimatación.

El cuerpo humano promedio necesita de 1 a 3 días para aclimatarse a un cambio de altitud.

Las personas que no pasan suficiente tiempo aclimatando a una nueva altitud antes de progresar aún tienen el mayor riesgo de desarrollar mal de altura.

Con menos oxígeno en la sangre, el corazón y los pulmones tienen que trabajar más. Esto aumenta el pulso y la tasa de respiración. Se fabrican más glóbulos rojos para que el cuerpo pueda transportar más oxígeno. El cuerpo responde a un cambio de altitud al alterar el nivel de acidez de la sangre, la presión pulmonar, los niveles de electrolitos y el equilibrio de líquidos y sales.

El mal de montaña crónico parece tener un vínculo genético . Los estudios descubrieron que dos genes, ANP32D y SENP1, son más comunes en las personas que experimentan el mal de montaña crónico.

Diagnóstico

Si una persona ha subido a una altitud superior a 2,500 pies (762 m) y tiene dolor de cabeza, así como al menos uno de los síntomas anteriores, un diagnóstico preciso es bastante sencillo.

Cualquiera que desarrolle estos síntomas debe dejar de ascender inmediatamente, o incluso bajar a un nivel más bajo y descansar hasta que los síntomas hayan desaparecido por completo.

Es importante reconocer los síntomas, ya que hay servicios médicos limitados disponibles mientras se camina por una montaña.

Tratamiento

Las personas con síntomas muy leves pueden continuar ascendiendo pero a un ritmo mucho más lento. Es importante informar a los demás incluso de la más leve señal de síntomas.

Aquellos con síntomas más severos deberían:

  • descansar
  • consumir muchos líquidos
  • evita fumar

Existe una gama de opciones para resolver la condición, que incluyen:

Descender:

Mudarse a una altitud más baja es probablemente la mejor medida a tomar si se desarrollan los síntomas. Las personas con síntomas moderados generalmente responden bien si bajan solo 1,000 pies (305 m) y permanecen allí por 24 horas. Si la persona con síntomas moderados permanece a esta altura más baja durante un par de días, su cuerpo se aclimatará y podrá comenzar a ascender nuevamente.

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Las personas con síntomas graves deben descender al menos 2.000 pies lo antes posible. Existe el riesgo de complicaciones graves o que amenazan la vida. Las personas cuyos síntomas no mejoran después de descender esta distancia deben moverse más hacia abajo hasta que comiencen a sentirse mejor.

Oxígeno puro:

Dar oxígeno puro puede ayudar a una persona con problemas respiratorios graves causados por el mal de altura. Los médicos de los centros turísticos de montaña suelen brindar este tratamiento.

Una bolsa Gamow: esta cámara hiperbárica portátil de plástico se puede inflar con una bomba de pie y se usa cuando no es posible un descenso rápido. Puede reducir la altitud efectiva en hasta 5,000 pies (1,500 m). Por lo general, se usa como ayuda para evacuar a las personas con síntomas graves, no para tratarlas a gran altura.

Analgésicos:

Los paracetamol, como Tylenol, se pueden tomar para dolores de cabeza. El ibuprofeno, un medicamento antiinflamatorio, también puede ayudar.

Acetazolamida:

Este medicamento corrige el desequilibrio químico en la sangre causado por el mal de altura, así como la aceleración de la frecuencia respiratoria. Si la persona puede respirar más rápido, su cuerpo tendrá más oxígeno, lo que dará como resultado el alivio de algunos síntomas, como náuseas, mareos y dolores de cabeza. Este medicamento puede causar algunos efectos secundarios, incluidos alfileres y agujas en la cara, los dedos de las manos y los pies, así como el exceso de orina y, en casos excepcionales, visión borrosa.

Dexametasona:

Esta es una hormona esteroide potente con cualidades que suprimen la actividad y la inflamación del sistema inmune . Es de 20 a 30 veces más potente que la hidrocortisona y de 4 a 5 veces la concentración de prednisona, y reduce la inflamación del cerebro. Las personas generalmente experimentan una mejoría en los síntomas dentro de aproximadamente 6 horas. Este medicamento tiene algunos efectos secundarios posibles, que incluyen dolor de estómago, depresión y euforia.

Nifedipina:

Es un bloqueador de los canales de calcio dihidropiridina , comúnmente utilizado para el tratamiento de la presión arterial alta . Es efectivo para tratar la acumulación de líquido en los pulmones. Este medicamento reduce el estrechamiento de la arteria pulmonar, lo que reduce la opresión en el pecho y facilita la respiración. Como puede hacer que la presión arterial baje repentinamente, se recomienda a las personas que no se levanten demasiado rápido después de tomar este medicamento.

Complicaciones

Los síntomas más severos generalmente ocurren a más de 12,000 pies (3,600 m). El mal de montaña agudo puede progresar a edema pulmonar a gran altitud (HAPE) o edema cerebral a gran altitud (HACE).

Las dos principales complicaciones de mal de altura son los edemas de gran altitud de los pulmones y el cerebro.

Edema cerebral a gran altitud (HACE):

La falta de oxígeno hace que el líquido se filtre a través de pequeños vasos sanguíneos hacia el cerebro, lo que conduce a la hinchazón. Por lo general, HACE ocurre cuando una persona se queda a gran altitud durante al menos una semana.

Si no se trata, existe un riesgo muy alto de muerte. La persona afectada debe descender inmediatamente por al menos 2,000 pies (610 m).

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Un equipo de investigadores descubrió que las imágenes por resonancia magnética demostraron rastros de sangrado en el cerebro años después del incidente inicial en muchos alpinistas con HACE.

El líder del equipo, Michael Knauth, MD, Ph.D., aconseja lo siguiente:

” HACE es una afección que pone en peligro la vida. Suele ocurrir en un ambiente hostil donde no hay ayuda ni herramientas de diagnóstico adecuadas. Anteriormente se pensó que HACE no dejaba ningún rastro en el cerebro de los sobrevivientes. Nuestros estudios demuestran que esto no es así. el caso. Durante varios años después, las microhemorragias o microhemorragias son visibles en los cerebros de los sobrevivientes de HACE “.

Edema pulmonar de altura (HAPE):

El líquido se acumula en los pulmones, impidiendo que el oxígeno ingrese al torrente sanguíneo. A medida que progresa HAPE y disminuyen los niveles de oxígeno en la sangre, se desarrollan varios síntomas, que incluyen:

  • un tinte azul en la piel
  • dificultades para respirar
  • un cofre apretado
  • una tos persistente con esputo rosado
  • agotamiento y debilidad
  • confusión y desorientación

Si no se trata, esta complicación puede ser fatal.

De manera similar a HACE, el individuo afectado debe descender por lo menos 2,000 pies inmediatamente.

Ambas condiciones son poco comunes, pero pueden ocurrir si una persona asciende a gran altura demasiado rápido y se queda allí.

Prevención

Si el ascenso tiene lugar en una montaña remota, es importante estar preparado.

Las precauciones incluyen:

  • Aclimatación: la mejor manera de prevenir el mal de altura es ascender gradualmente para que el cuerpo pueda aclimatarse a la altitud cambiante. Planifique a fondo y asegúrese de que cualquier viaje incluya tiempo suficiente para la aclimatación. Asegúrese de que todos en el grupo estén completamente aclimatados antes de seguir subiendo.
  • Paquetes de vacaciones: tenga cuidado con los paquetes de vacaciones que prometen ascender a una montaña en solo unos días.
  • Líquidos: consuma entre 4 y 6 litros de agua por día.
  • Comida: Coma una dieta alta en calorías mientras se encuentra a gran altura.
  • Dormir: a una altitud de más de 9,800 pies (2990 m), ascienda no más de 985 pies (300 m) cada noche. En otras palabras, no duerma a más de 985 pies más que su lugar de descanso la noche anterior. Incluso si asciende más de este durante el día, vuelva a bajar antes de dormir para que no esté más de 985 pies más alto que la noche anterior cuando se va a dormir.
  • Evite fumar: no fume.
  • Alcohol: No consuma bebidas alcohólicas.
  • Acetazolamida y dexametasona: estos medicamentos se pueden usar para prevenir el mal de altura.
  • Síntomas moderados: las personas con síntomas moderados deben permanecer en su altitud actual hasta que los síntomas se hayan resuelto por completo.
  • Otros medicamentos: algunos medicamentos pueden empeorar los síntomas a gran altitud o en ascenso, incluidos los tranquilizantes y las pastillas para dormir.

Si le gusta escalar, no es necesario detenerse siempre que tome las medidas preventivas correctas.

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