¿Que es un Mesotelioma? (Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento)

El mesotelioma es un cáncer agresivo de las células mesoteliales. Estas células existen en el revestimiento que cubre la superficie externa de los órganos del cuerpo.

El mesotelioma ocurre con mayor frecuencia en la pleura o en el revestimiento de los pulmones. Sin embargo, el cáncer también puede atacar los revestimientos del corazón y el abdomen. La causa principal es la exposición al amianto.

No hay cura, pero la terapia paliativa puede mejorar la calidad de vida de un paciente.

En 2015, la tasa de mortandad para el mesotelioma en los Estados Unidos (EE. UU.) Fue de 10,93 por millón de personas. Solo el 9 por ciento de los diagnosticados con mesotelioma viven más de 5 años.

Datos rápidos sobre el mesotelioma

Aquí hay algunos puntos clave sobre el este tipo de cáncer. Más detalles están en el artículo principal.

  • El mesotelioma es una forma agresiva de cáncer que afecta con mayor frecuencia a los pulmones.
  • Es más probable que resulte de la exposición al amianto, que puede haber sido hasta 30 años antes de que aparezcan los síntomas.
  • No hay cura, y el tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
Mesotelioma
Mesotelioma

¿Qué es el Mesotelioma?

Los cánceres ocurren cuando hay una división incontrolada de células mutadas. El mesotelioma es una forma agresiva de cáncer, lo que significa que progresa y se propaga rápidamente.

Hay tres tipos:

  1. El mesotelioma pleural es la forma más común. Afecta la pleura o el revestimiento alrededor de los pulmones.
  2. El mesotelioma peritoneal es la segunda forma más común. Ataca el revestimiento del abdomen, llamado peritoneo.
  3. El mesotelioma pericárdico es la forma más rara. Afecta la capa protectora del corazón.

El cincuenta y cinco por ciento de aquellos con mesotelioma sobreviven durante 6 meses después del diagnóstico, y el 33 por ciento sobrevive durante un año.

Síntomas de mesotelioma

Los síntomas pueden tardar hasta 30 años en aparecer después de la exposición a partículas y polvo de amianto. El diagnóstico a menudo ocurre cuando la enfermedad ya está avanzada. El resultado depende de qué tan temprano se puede diagnosticar la malignidad.

Los signos y síntomas varían según la ubicación del cáncer en el cuerpo.

El mesotelioma pleural puede ser indicado por:

  • dificultad para respirar
  • tos, a menudo doloroso
  • pérdida de peso inesperada e inexplicable
  • dolor debajo de la caja torácica
  • bultos detectables debajo de la piel en el área del pecho
  • menor dolor de espalda
  • incomodidad en el costado del cofre
  • agotamiento
  • transpiración
  • fiebre
  • dificultad para tragar
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El mesotelioma peritoneal puede involucrar:

  • pérdida de peso inexplicable
  • dolor abdominal
  • hinchazón en el abdomen
  • bultos en el abdomen
  • náuseas y vómitos

El mesotelioma pericárdico causa:

  • baja presión sanguínea
  • dificultad para respirar
  • retención de líquidos , o edema , a menudo en las piernas
  • Palpitaciones del corazón
  • fatiga extrema después del esfuerzo ligero
  • Dolor de pecho

Causas del Mesotelioma

El mesotelioma está directamente relacionado con la exposición a una combinación de seis minerales hechos de fibras largas y delgadas llamadas amianto.

El asbesto es un grupo de minerales que ocurren naturalmente. Ellos existen como fibras o paquetes. Estas fibras se pueden encontrar en el suelo o las rocas y existen en muchas partes del mundo de forma natural. El asbesto está hecho de silicio, oxígeno y algunos otros elementos.

El asbesto se usa en una variedad de productos, especialmente materiales de construcción, incluidos revestimientos, baldosas, techos y tejas . Su presencia también se encuentra en productos de fricción, como piezas de freno, así como en telas resistentes al calor, envases, revestimientos y juntas.

A menudo se usaba en el pasado para aislar productos y edificios y hacerlos insonoros o incombustibles.

Cuando los productos de amianto se instalan, reparan o demuelen, las fibras pueden transportarse al aire. Luego pueden inhalarse o tragarse y quedar permanentemente alojados en los pulmones, durante décadas en algunos casos. Otros órganos también pueden verse afectados.

El mesotelioma puede desarrollarse a partir de estas fibras.

¿Quién está en riesgo?

La probabilidad de desarrollar mesotelioma es directamente proporcional a la duración de la exposición al amianto y cuánto inhaló la persona. Las personas en trabajos con alta exposición, como en sitios de construcción, fábricas de acero o centrales eléctricas, tienen el mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Incluso los miembros de la familia que nunca han ingresado a un ambiente rico en asbesto pueden verse expuestos. Los trabajadores expuestos al amianto pueden llevar accidentalmente fibras a casa en su ropa y ser inhalados por otros miembros de la familia.

La mayoría de la exposición relacionada con el trabajo hoy ocurre en países en desarrollo.

En casos mucho más raros, el mesotelioma puede estar relacionado con :

  • irradiación
  • inhalación de silicatos fibrosos como erionita, zeolita y dióxido de torio intrapleural

Diagnóstico

El mesotelioma a menudo se diagnostica en una etapa más avanzada del cáncer.

El médico le preguntará acerca del historial médico personal y familiar y realizará un examen físico. También preguntarán sobre el empleo anterior si se sospecha de mesotelioma, para evaluar cualquier posible exposición al asbesto.

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Si se sospecha de mesotelioma, se utilizarán escanografías como una radiografía o una tomografía computarizada (TC) para ayudar con el diagnóstico.

Biopsia

Una biopsia puede confirmar el diagnóstico. El tipo de biopsia depende de dónde están los síntomas.

En el área del tórax o el abdomen : el médico utilizará una aspiración con aguja fina. Se inserta una aguja pequeña en el abdomen y el tórax para extraer y analizar un líquido o pedazo de tejido.

Solo en el área del pecho : el médico realizará una toracoscopia. Se inserta un toracoscopio a través de una pequeña incisión entre las costillas del paciente. Un toracoscopio es un tubo con una pequeña cámara en el extremo, diseñado para examinar la cavidad torácica. El cirujano luego saca una pieza de tejido.

Toracotomía

En una toracotomía, el cirujano abre el cofre entre las costillas para ver el área objetivo y verificar si hay signos de cáncer. Es posible que se elimine parte del tejido para analizarlo en el laboratorio.

Laparoscopia o laparotomía

Si hay síntomas en el área abdominal, el médico puede realizar una laparoscopía o laparotomía para examinar el área y tomar muestras de tejido para analizar.

Una laparoscopía consiste en insertar un laparoscopio en una pequeña incisión en la pared abdominal. El laparoscopio tiene una cámara pequeña, como el toracoscopio. Se pueden tomar muestras.

Si se necesita más información, se puede solicitar una laparotomía. El cirujano abre y examina el abdomen. Las muestras de tejido pueden eliminarse y enviarse al laboratorio.

Un patólogo puede observar las muestras de tejido o líquido a través de un microscopio, para ver si hay malignidad, qué tipos de células están involucradas y qué tan avanzado está el cáncer.

Si el cirujano planea extirpar todo o parte de un pulmón, se pueden realizar pruebas de función pulmonar para evaluar qué tan bien están funcionando los pulmones, antes de la cirugía. Esto demostrará si es seguro realizar una cirugía.

El diagnóstico confirmará si hay cáncer y qué tan lejos se ha diseminado. La etapa del cáncer se asignará entre la etapa 1 y la etapa 4.

Mesotelioma en estadio 1: el cáncer aún se localiza dentro del revestimiento alrededor del pulmón. No se ha extendido. En la Etapa 4, se ha diseminado a órganos distantes y alrededor del pecho.

Tratamiento del Mesotelioma

El tratamiento dependerá de varios factores, que incluyen:

  • la ubicación del cáncer
  • La etapa del cáncer
  • la salud y la edad general del paciente

El mesotelioma generalmente se detecta después de un período de progresión y a menudo es agresivo. Por esta razón, menos de la mitad de los pacientes sobrevivirán durante un año después del diagnóstico.

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Los tumores altamente avanzados ya no se pueden extirpar quirúrgicamente. La única opción restante en muchos casos es tratar de controlar el cáncer, desacelerarlo y maximizar la comodidad para el paciente.

El tratamiento en una etapa tardía a veces puede causar efectos secundarios graves, por lo que el manejo del dolor y la optimización de la calidad de vida pueden ser la mejor opción.

El médico, el paciente y los miembros de la familia deben analizar la variedad de opciones de tratamiento a fondo.

Opciones para el tratamiento

Las opciones incluyen:

Cirugía:

El cirujano extirpa los tumores con un procedimiento invasivo. Normalmente, esto solo es apropiado durante las primeras etapas. Eliminar todo o parte del cáncer puede retrasar el crecimiento del tumor y aliviar los síntomas. En ocasiones, el cirujano extirpará el pulmón y el tejido circundante, seguido de radioterapia .

Una pleurectomía o peritonectomía remueve el revestimiento alrededor de los pulmones o la cavidad abdominal para aliviar los síntomas. Un tumor que no se puede eliminar por completo puede reducirse o reducirse de tamaño. Se puede instalar un catéter o tubo para aliviar el fluido en los pulmones.

Pleurodesis:

Se insertan medicamentos como la tetraciclina o la bleomicina entre la pleura. Esto inflama la pleura, volviendo a unirlos y bloqueando la posible acumulación de líquido en el espacio.

Quimioterapia:

Si los tumores no se pueden extirpar quirúrgicamente, se puede usar la quimioterapia para reducirlos y retrasar su progreso. La quimioterapia neoadyuvante se puede aplicar antes de la cirugía para facilitar la extracción de un tumor. La quimioterapia adyuvante se usa después de la cirugía para prevenir la recurrencia.

Radioterapia:

Puede usarse para reducir la gravedad de los síntomas en personas con mesotelioma pleural. A veces se usa para prevenir metástasis después de una biopsia o cirugía.

Las células cancerosas pueden quedar atrás después de la cirugía y continúan recurriendo La quimioterapia o la radioterapia a veces pueden reducir este riesgo.

Resumen y Conclusiones Finales sobre El Mesotelioma

En general, el pronóstico para los pacientes con mesotelioma no es alentador. El mesotelioma maligno es un tipo de cáncer extremadamente agresivo. También tiene un largo período de latencia, por lo que el diagnóstico suele ocurrir cuando el cáncer ya está avanzado.

El paciente debe considerar que existen excepciones, y se están realizando investigaciones en curso sobre nuevos tratamientos y posibilidades para el manejo de los síntomas.

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