¿Que es Mixedema? (Causas, Diagnóstico, Coma y Tratamiento)

El mixedema se refiere a una forma grave de hipotiroidismo que puede ocurrir cuando la afección no se trata o no se trata lo suficiente. El término también se aplica a los efectos que el hipotiroidismo puede tener sobre la piel, haciendo que parezca hinchada e inflamada.

Cuando los niveles de la hormona tiroidea son extremadamente bajos, una persona puede experimentar síntomas tales como somnolencia, confusión e hipotermia , así como también cambios en la piel.

Una complicación potencialmente mortal del hipotiroidismo es el coma mixedematoso. Esta complicación también se conoce como crisis mixedematosa, que es un término más preciso, ya que una persona que experimenta coma mixedematoso puede no caer en estado comatoso.

¿Cuales son las Causas del Mixedema?

Mixedema
Mixedema

El mixedema ocurre debido a un hipotiroidismo severo que no se diagnostica o no se trata con éxito. Una persona que deja de tomar su medicación puede causar esta complicación.

El hipotiroidismo se desarrolla porque la tiroides deja de funcionar como debería. Las causas del hipotiroidismo incluyen:

  • extirpación quirúrgica de la tiroides
  • medicamentos que afectan el sistema hormonal, como algunos para el tratamiento del cáncer
  • radioterapia para tratar el cáncer
  • otros medicamentos, incluyendo litio, betabloqueantes y anestesia
  • enfermedades autoinmunes, como la enfermedad de Hashimoto
  • deficiencia de yodo o un exceso de yodo
  • el embarazo
  • enfermedad o infección repentina

Síntomas del Mixedema

Mixedema es una enfermedad grave. Cualquier persona que presente síntomas de mixedema o hipotiroidismo severo debe recibir atención médica con urgencia.

Una persona con mixedema puede notar hinchazón en su cara, piernas o lengua. Su piel también puede volverse seca y pálida.

Otros síntomas de hipotiroidismo severo pueden incluir:

  • intolerancia al frío
  • cansancio
  • aumento de peso
  • ojo caído
  • choque
  • disminución de la respiración
  • Confusión
  • apatía o depresión
  • psicosis
  • estreñimiento
  • pelo grueso
  • coto
  • energía baja
  • convulsiones
  • movilidad reducida
  • coma
  • baja temperatura corporal

El mixedema también puede provocar niveles bajos de oxígeno y de dióxido de carbono en la sangre.

Tratamiento

El hipotiroidismo se trata con una versión sintética de la hormona tiroxina T4 llamada levotiroxina. Esto restaura los niveles de la hormona T4 y puede ayudar a aliviar los síntomas asociados.

Es probable que una persona con mixedema permanezca en una unidad de cuidados intensivos con monitorización y tratamiento continuos, y la recuperación puede demorar varias semanas.

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Un coma mixedematoso requiere ingreso inmediato a un hospital. El tratamiento implica administrar medicamento de reemplazo de hormona tiroidea en una vena. Los antibióticos, el tratamiento con esteroides y el soporte respiratorio también pueden ser necesarios.

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Una persona puede necesitar asistencia respiratoria, como presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) si los niveles de dióxido de carbono en la sangre son muy altos. Los médicos también controlarán cuidadosamente los ritmos cardíacos y la presión arterial.

Una persona que se recupere del mixedema deberá continuar tomando medicamentos, probablemente por el resto de su vida.

Diagnóstico

Un médico hará un diagnóstico después de ver si los síntomas de una persona son consistentes con hipotiroidismo severo. También pueden realizar un análisis de sangre para estar seguro.

Una persona con un alto nivel de hormona estimulante de la tiroides (TSH) puede tener hipotiroidismo, ya que el cuerpo puede producir TSH adicional para compensar la tiroides poco activa. Como resultado, un médico puede medir la cantidad de TSH que produce la glándula pituitaria de una persona.

También se puede tomar una prueba de tiroxina o T4 para medir el nivel de T4 de una persona. Los niveles bajos de T4 son un buen indicador de hipotiroidismo, especialmente si se combina con altos niveles de TSH.

Si un médico cree que una persona tiene hipotiroidismo, realizarán más pruebas para medir la función tiroidea y encontrar una causa subyacente.

Si un médico sospecha un coma mixedematoso, recomendarán que el tratamiento comience inmediatamente. Cuanto antes se trate a una persona, es más probable que se recupere.

Complicaciones

Las complicaciones del mixedema incluyen:

  • depresión
  • ataque al corazón
  • insuficiencia cardíaca
  • problemas de riñon
  • arritmias cardíacas
  • hipotermia
  • disminución del metabolismo de los medicamentos, lo que lleva a una sobredosis de medicamentos
  • complicaciones del embarazo, como preeclampsia, aborto espontáneo y muerte fetal
  • coma
  • muerte

¿Qué es un coma mixedematoso?

Un coma mixedematoso también se conoce como crisis de mixedema. Esta grave afección médica se produce cuando el cuerpo ya no puede hacer frente a los niveles severamente bajos de hormonas tiroideas a largo plazo.

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Aunque es raro, un coma mixedematoso es una emergencia médica que requiere atención inmediata. En algunos casos, puede provocar la muerte.

Síntomas

A pesar del nombre, un coma mixedematoso no requiere la presencia de mixedema (cambios en la piel) o un coma para que se diagnostique.

Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, el signo primario de coma mixedematoso es un deterioro del estado mental. Por ejemplo, una persona puede experimentar confusión, alucinaciones o desorientación.

Otros signos y síntomas de un coma mixedematoso incluyen:

  • coma
  • altos niveles de dióxido de carbono en la sangre
  • hipotermia o baja temperatura corporal
  • dificultad para respirar
  • bajos niveles de sodio en la sangre
  • bajos niveles de oxígeno en la sangre
  • convulsiones
  • shock o una caída repentina del flujo sanguíneo
  • falta de respuesta
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Las personas con hipotiroidismo severo pueden experimentar los siguientes signos y síntomas:

  • estreñimiento
  • depresión
  • fatiga
  • siento frio
  • bocio o una glándula tiroides agrandada
  • baja presión sanguínea
  • frecuencia cardíaca baja
  • hinchazón de la cara
  • engrosamiento de la piel, particularmente de la parte inferior de las piernas
  • adelgazamiento del cabello
  • debilidad
  • aumento de peso

Causas y factores desencadenantes

El mixedema es el resultado de un hipotiroidismo severo no diagnosticado o no tratado. Se ve más comúnmente en aquellos con antecedentes de cirugía tiroidea o radioterapia .

Las causas del hipotiroidismo pueden incluir:

  • La enfermedad de Hashimoto, una enfermedad autoinmune y la causa más común de hipotiroidismo en los EE. UU.
  • Tiroiditis o inflamación de la glándula tiroides.
  • Hipotiroidismo congénito, una condición presente desde el nacimiento que generalmente se analiza en recién nacidos.
  • La extirpación quirúrgica de la tiroides debido al cáncer de tiroides u otras afecciones.
  • Terapia de radiación.
  • Ciertos medicamentos
  • Anomalías de la glándula pituitaria causadas por cirugía, tumores o afecciones médicas, como el síndrome de Sheehan.
  • Un desequilibrio de yodo.
  • Embarazo, con algunas investigaciones que estiman que el hipotiroidismo ocurre en 1 de cada 1,600 a 2,000 partos.

En casos raros, el mixedema puede ocurrir en personas con tiroides normales pero cuya glándula pituitaria o hipotálamo, que son parte del cerebro, no pueden enviar mensajes correctamente a la glándula tiroides.

En alguien con hipotiroidismo, un coma mixedematoso puede desencadenarse por:

  • clima frío
  • descontinuar el tratamiento hipotiroideo
  • hipoglucemia o bajo nivel de azúcar en la sangre
  • enfermedad repentina, como un ataque al corazón
  • infección, como neumonía
  • estrés
  • tomar ciertos medicamentos para suprimir el sistema nervioso central
  • trauma, como cirugía, quemaduras o accidentes

Diagnóstico

Un médico, generalmente un endocrinólogo, probablemente podrá diagnosticar hipotiroidismo severo o mixedema según los síntomas de una persona. Un diagnóstico se confirmará mediante análisis de sangre.

Los análisis de sangre se usan para evaluar los niveles de:

  • T3 (triyodotironina) y T4 (tiroxina) . Los niveles bajos de hormonas producidas por la tiroides pueden indicar hipotiroidismo.
  • La hormona estimulante de la tiroides (TSH) . Producido por la glándula pituitaria, un alto nivel de TSH sugiere hipotiroidismo. Esto se debe a que la hipófisis está indicando a la tiroides que se necesitan más niveles de T3 y T4 en el cuerpo.

Los análisis de sangre también pueden verificar:

  • función de la glándula suprarrenal
  • conteo de células sanguíneas
  • niveles de glucosa en sangre
  • niveles de dióxido de carbono
  • electrolitos
  • Función del hígado
  • niveles de oxígeno
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La actividad cardíaca se puede controlar con un ECG (electrocardiograma) y se puede examinar el cerebro con una tomografía computarizada. La función pulmonar también puede ser probada.

Tratamiento

Como el coma mixedematoso es una emergencia médica y una amenaza para la vida, por lo que requiere tratamiento inmediato, generalmente en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

Los médicos controlarán continuamente el nivel de conciencia y los signos vitales de las personas con coma mixedematoso.

Los signos vitales incluyen:

  • presión sanguínea
  • temperatura corporal
  • respiración
  • frecuencia del pulso

La terapia de reemplazo de la hormona tiroidea se administra por vía intravenosa (IV).

Puede tomar semanas para que las hormonas tiroideas de una persona vuelvan a niveles normales. Una vez que se restablezcan los niveles, sus síntomas mejorarán. Sin embargo, alguna forma de medicamento para la tiroides será necesaria para el resto de la vida de la persona.

Se pueden administrar otros tratamientos, como:

  • antibióticos para la infección
  • corticosteroides
  • reemplazo de electrolitos
  • suplementos de glucosa para niveles bajos de azúcar en la sangre

Resumen y Conclusiones Finales

Cuanto antes reciba tratamiento una persona con hipotiroidismo avanzado, es menos probable que desarrolle complicaciones peligrosas. Incluso con el tratamiento, la tasa de mortalidad de una persona con coma mixedematoso es relativamente alta.

Una persona tiene una probabilidad mucho mayor de recuperación si se reconoce el mixedema y se trata de manera temprana con terapia de reemplazo tiroideo y atención de apoyo.

Es necesario un tratamiento de por vida para controlar el hipotiroidismo, pero si la afección está bien controlada, no afectará la esperanza de vida de la persona.

Si los médicos no diagnostican el coma mixedematoso rápidamente y lo tratan con urgencia, puede ser fatal. Incluso con un diagnóstico rápido y tratamiento inmediato, los estudios han sugerido que entre el 30 y el 60 por ciento de las personas mueren.

Las complicaciones que pueden conducir a la muerte incluyen:

  • hemorragia gastrointestinal
  • infección
  • insuficiencia respiratoria

Una perspectiva más pobre está conectada con:

  • edad avanzada
  • persistencia de baja temperatura corporal o hipotermia
  • frecuencia cardíaca lenta, conocida como bradicardia
  • daño a más de un órgano
  • mala conciencia

Sin embargo, una vez que el mixedema está bajo control y han pasado los síntomas del coma mixedematoso, el pronóstico es bueno, siempre que las personas sigan su régimen de tratamiento por el resto de sus vidas.

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