¿Qué es la Osteomielitis? (Causas, Síntomas, Tratamientos y Complicaciones)

La osteomielitis es una infección e inflamación del hueso o la médula ósea. Puede ocurrir si una infección bacteriana o fúngica ingresa al tejido óseo del torrente sanguíneo, debido a una lesión o cirugía.

Alrededor del 80 por ciento de los casos se desarrollan debido a una herida abierta. Los síntomas incluyen dolor profundo y espasmos musculares en el área de inflamación y fiebre .

Las infecciones óseas comúnmente afectan los huesos largos de la pierna y el brazo, la columna vertebral y la pelvis.

En el pasado, era difícil tratar la osteomielitis, pero ahora, un tratamiento agresivo a menudo puede salvar el hueso infectado y detener la propagación de la infección.

Se estima que la osteomielitis afecta a 2 de cada 10,000 personas en los Estados Unidos en algún momento. En este artículo, explicamos el tratamiento, los síntomas, las causas y más.

Osteomielitis
Osteomielitis

Tratamiento de osteomielitis

El tratamiento depende del tipo de osteomielitis.

Osteomielitis aguda

En la osteomielitis aguda, la infección se desarrolla dentro de las 2 semanas de una lesión, infección inicial o el inicio de una enfermedad subyacente. El dolor puede ser intenso y la afección puede poner en peligro la vida.

Un curso de antibióticos o medicamentos antimicóticos normalmente es efectivo. Para los adultos, generalmente es un tratamiento de 4 a 6 semanas de antibióticos o antifúngicos por vía intravenosa, a veces orales. Algunos pacientes necesitan tratamiento en el hospital, mientras que otros pueden recibir inyecciones como pacientes ambulatorios, o en el hogar si pueden inyectarse ellos mismos.

Los posibles efectos secundarios de los antibióticos incluyen diarrea , vómitos y náuseas. A veces puede haber una reacción alérgica.

Si la infección es causada por SARM o por alguna otra bacteria resistente a los medicamentos, el paciente puede necesitar un tratamiento más prolongado y una combinación de diferentes medicamentos.

En algunos casos, puede recomendarse la oxigenoterapia hiperbárica (TOHB) .

Osteomielitis subaguda

En la osteomielitis subagudo, la infección se desarrolla dentro de 1-2 meses de una lesión, infección inicial o el comienzo de una enfermedad subyacente.

El tratamiento depende de la gravedad y de si hay algún daño óseo.

Si no hay daño óseo, el tratamiento es similar al utilizado en la osteomielitis aguda, pero si hay daño en los huesos, el tratamiento será similar al utilizado en la osteomielitis crónica.

Osteomielitis crónica

En la osteomielitis crónica, la infección comienza al menos 2 meses después de una lesión, infección inicial o el inicio de una enfermedad subyacente.

Los pacientes generalmente necesitan antibióticos y cirugía para reparar cualquier daño en los huesos.

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La cirugía puede involucrar:

  • Drenaje: es posible que el área alrededor del hueso infectado deba abrirse para que el cirujano drene cualquier pus o líquido acumulado en respuesta a la infección.
  • Desbridamiento: el cirujano extirpa la mayor cantidad de hueso enfermo posible y toma un pequeño margen de hueso sano para asegurarse de que se eliminen todas las áreas infectadas. Cualquier tejido circundante con signos de infección también puede necesitar su eliminación.
  • Restauración del flujo sanguíneo al hueso: cualquier espacio vacío que quede por desbridamiento puede tener que llenarse con un trozo de tejido óseo o piel o músculo de otra parte del cuerpo. Los rellenos temporales se pueden usar hasta que el paciente esté lo suficientemente sano para un injerto de hueso o tejido. El injerto ayuda al cuerpo a reparar vasos sanguíneos dañados, y formará hueso nuevo.
  • Extracción de objetos extraños: si es necesario, se pueden extraer objetos extraños colocados durante una cirugía previa, como placas quirúrgicas o tornillos.
  • Estabilización del hueso afectado: Se pueden insertar placas metálicas, varillas o tornillos en el hueso para estabilizar el hueso afectado y el injerto nuevo. Esto puede hacerse más tarde. Ocasionalmente se usan fijadores externos para estabilizar el hueso afectado.

Si el paciente no puede tolerar la cirugía, por ejemplo, debido a una enfermedad, el médico puede usar antibióticos durante más tiempo, posiblemente años, para suprimir la infección. Si la infección continúa independientemente, puede ser necesario amputar todo o parte de la extremidad infectada.

Signos y síntomas de osteomielitis 

Los signos y síntomas de la osteomielitis dependen del tipo.

Comúnmente incluyen:

  • Dolor, que puede ser intenso, e hinchazón, enrojecimiento y sensibilidad en el área afectada
  • Irritabilidad, letargo o fatiga
  • Fiebre, escalofríos y sudoración
  • Drenaje de una herida abierta cerca del sitio de infección oa través de la piel

Otros síntomas pueden incluir hinchazón de los tobillos, pies y piernas, y cambios en el patrón de caminar, por ejemplo, una cojera.

Los síntomas de la osteomielitis crónica no siempre son obvios, o podrían parecerse a los síntomas de una lesión.

Esto puede dificultar el diagnóstico preciso, especialmente en la cadera, la pelvis o la columna vertebral.

Osteomielitis en niños y adultos

En los niños, la osteomielitis tiende a ser aguda, y generalmente aparece dentro de las 2 semanas de una infección sanguínea preexistente. Esto se conoce como osteomielitis hematógena, y normalmente se debe a Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (S. aureus) (MRSA).

El diagnóstico puede ser difícil, pero es importante obtener un diagnóstico lo antes posible, porque retrasar el diagnóstico puede ocasionar trastornos del crecimiento o deformidad. Puede ser fatal.

En los adultos, la osteomielitis subaguda o crónica es más común, especialmente después de una lesión o trauma, como un hueso fracturado. Esto se conoce como osteomielitis contigua. Por lo general, afecta a adultos mayores de 50 años

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Causas de la osteomielitis

Puede ocurrir cuando una infección bacteriana o fúngica se desarrolla dentro de un hueso o llega al hueso de otra parte del cuerpo.

Cuando se desarrolla una infección dentro del hueso, el sistema inmune intentará matarlo. Los neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco, se enviarán a la fuente de la infección para matar las bacterias u hongos.

Si la infección se confirma y no se trata, los neutrófilos muertos se acumularán dentro del hueso, formando un absceso o bolsa de pus.

El absceso puede bloquear el suministro de sangre vital al hueso afectado. En la osteomielitis crónica, el hueso puede finalmente morir.

Los huesos normalmente son resistentes a las infecciones, pero la infección puede ingresar a un hueso bajo ciertas condiciones.

Una infección en el torrente sanguíneo, complicaciones de trauma o cirugía o condiciones preexistentes, como diabetes , reducen la capacidad de la persona para resistir infecciones.

Cómo comienzan las infecciones óseas

Las infecciones óseas pueden ocurrir de diferentes maneras.

En la osteomielitis hematógena, la infección puede comenzar como una infección leve del tracto respiratorio superior o del tracto urinario , por ejemplo, y viajar a través del torrente sanguíneo. Este tipo es más común en niños.

La osteomielitis postraumática puede ocurrir después de una fractura compuesta , un hueso roto que rompe la piel, una herida abierta en la piel y el músculo circundante o después de la cirugía, especialmente si se usan clavos, tornillos o placas metálicas para asegurar huesos rotos.

La deficiencia vascular o la mala circulación sanguínea pueden provocar el desarrollo de una infección por un rasguño o corte menor, generalmente en los pies. La mala circulación impide que los glóbulos blancos lleguen al sitio, dando lugar a úlceras profundas. Estos exponen el hueso y el tejido profundo a la infección.

La osteomielitis vertebral ocurre en la columna vertebral. Por lo general, comienza con una infección en el torrente sanguíneo, una infección del tracto urinario o respiratorio, endocarditis , que es una infección en el revestimiento interno del corazón, o una infección en la boca o en el lugar de la inyección.

Osteomielitis de la mandíbula

La osteomielitis de la mandíbula puede ser intensamente dolorosa y puede ser consecuencia de caries o enfermedad periodontal. La mandíbula es inusual porque los dientes proporcionan un punto de entrada directo para la infección.

La malignidad, la radioterapia , la osteoporosis y la enfermedad de Paget aumentan el riesgo de una persona de osteomielitis mandibular.

Una infección de los senos, las encías o los dientes puede extenderse al cráneo.

Posibles Complicaciones

El tratamiento exitoso de la infección es normalmente posible, pero a veces ocurren complicaciones.

La osteomielitis crónica parece haber desaparecido, pero luego resurge o puede pasar desapercibida durante años. Esto puede provocar la muerte del tejido óseo y el colapso del hueso.

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Las personas con condiciones que son difíciles de tratar, como la diabetes grave, el VIH , la circulación deficiente o un sistema inmune debilitado corren más riesgo.

Factores de riesgo

Algunas personas son más propensas a experimentar osteomielitis.

Las personas con mayor riesgo pueden tener:

  • Un sistema inmune debilitado, debido, por ejemplo, a la quimioterapia o al tratamiento con radiación, la desnutrición , la diálisis, el uso de un catéter urinario, la inyección de drogas ilegales, etc.
  • Problemas circulatorios, como resultado de diabetes, enfermedad arterial periférica o enfermedad de células falciformes
  • Una herida profunda por punción o una fractura que rompe la piel
  • Cirugía para reemplazar o reparar huesos

La osteomielitis aguda es más común en los niños, mientras que la forma espinal es más común en pacientes mayores de 50 años, y es más común en los hombres.

Diagnóstico de osteomielitis

El médico examinará la parte afectada del cuerpo para detectar signos de osteomielitis, incluyendo sensibilidad e hinchazón. Le preguntarán sobre su historial médico reciente, especialmente sobre accidentes, operaciones o infecciones recientes.

Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre: los niveles altos de glóbulos blancos generalmente indican infección.
  • Biopsia: el médico toma una pequeña muestra de tejido para evaluar qué tipo de patógeno (bacterias u hongos) está causando una infección ósea. Esto ayuda a encontrar un tratamiento adecuado.
  • Pruebas con imágenes: una radiografía, una IRM o una tomografía computarizada pueden revelar cualquier daño al hueso.

Es posible que el daño no sea visible durante 2 semanas en una radiografía, por lo que se recomienda una exploración más detallada de MRI o CT si la lesión es reciente.

Prevención de la enfermedad

Los pacientes con un sistema inmune debilitado deberían:

  • Tener una dieta saludable y equilibrada y un ejercicio adecuado para estimular el sistema inmunitario
  • Evite fumar, ya que esto debilita el sistema inmune y contribuye a la mala circulación
  • Practique una buena higiene, incluido el lavado de manos regular y adecuado
  • Tener todas las vacunas recomendadas

Los pacientes con mala circulación deben:

  • Evite fumar, ya que empeora la circulación
  • Mantener un peso corporal saludable siguiendo una dieta saludable
  • Hacer ejercicio regularmente para mejorar su circulación
  • Evitar el consumo excesivo de alcohol con regularidad, ya que aumenta el riesgo de hipertensión o presión arterial alta y colesterol alto.

Las personas que son susceptibles a las infecciones deben tener especial cuidado para evitar cortes y rasguños. Cualquier corte o raspado se debe limpiar de inmediato, y se debe colocar un vendaje limpio sobre él.

Las heridas necesitan revisiones frecuentes para detectar signos de infección.

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