¿Que Son Los Pólipos Del Colon? (Causas, Síntomas y Tratamiento)

Un pólipo de colon es un pequeño crecimiento de tejido que sobresale del revestimiento de una sección del intestino grueso conocida como colon.

Los pólipos son comunes y cada vez más a medida que las personas envejecen. Se estima que los pólipos colorrectales, que son pólipos en el colon o el recto, se presentan en al menos el 30 por ciento de los adultos que tienen 50 años o más en los Estados Unidos.

Los pólipos colorrectales también se presentan en niños con un 6% de afectados, llegando al 12% en aquellos que experimentan hemorragia intestinal.

La mayoría de los pólipos de colon o intestino son inofensivos, pero algunos pueden convertirse en cáncer . Si lo hacen, pueden pasar muchos años hasta que se vuelvan cancerosos.

En este artículo, observamos de cerca los pólipos del colon, incluidas sus causas, tratamientos y cómo prevenir que ocurran.

Tipos de pólipos de colon

pólipos de colon
pólipos de colon

Los diferentes tipos de pólipos conllevan diferentes factores de riesgo. Además, el tamaño del pólipo está relacionado con su gravedad potencial.

Una revisión de 2014 concluyó que los pólipos de 5 milímetros (mm) o menos tenían poco riesgo de convertirse en cancerosos, mientras que los de entre 1,5 y 3,5 centímetros (cm) tenían un potencial de malignidad del 19 al 43 por ciento.

Los tipos más comunes de pólipos son pólipos hiperplásicos y adenomatosos:

Pólipos hiperplásicos

Los pólipos hiperplásicos o pólipos inflamatorios generalmente son inofensivos y no son motivo de preocupación con un bajo potencial de malignidad . Estos pólipos rara vez se vuelven cancerosos.

Adenomas

Los adenomas, o pólipos adenomatosos, no son cancerosos, pero pueden volverse cancerosos en el futuro. Los adenomas más grandes tienen más probabilidades de volverse cancerosos. Los médicos generalmente recomiendan eliminar los adenomas.

Pólipos malignos

Los pólipos malignos son pólipos que contienen células cancerosas. El mejor tratamiento para estos pólipos dependerá de la gravedad del cáncer y la salud general de la persona.

Síntomas

Las personas con pólipos de colon a menudo no tienen signos o síntomas de la enfermedad.

Los médicos generalmente encuentran estos pólipos durante las pruebas de rutina o exámenes para detectar otro trastorno. Un médico puede recomendar que los adultos mayores y las personas con factores de riesgo de pólipos en el colon se sometan a controles periódicos. Cuando los médicos detectan pólipos temprano, hay una mayor probabilidad de que puedan eliminar completamente los tumores sin complicaciones.

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Cuando los pólipos de colon causan síntomas, las personas pueden notar lo siguiente:

  • Sangrado del recto. Este es el síntoma más común de pólipos, aunque también puede ser un signo de otras afecciones, como hemorroides o pequeñas lágrimas en el ano.
  • Dolor abdominal. Los pólipos grandes que bloquean parcialmente el intestino pueden causar calambres abdominales y dolor.
  • Un cambio en el color de las heces. El sangrado de pólipos menores puede causar rayas rojas en las heces, y un sangrado más intenso puede hacer que las heces se vean negras. Sin embargo, otros factores también pueden cambiar el color de las heces, como alimentos, medicamentos y suplementos.
  • Anemia por deficiencia de hierro. Si los pólipos de una persona sangran lentamente con el tiempo, pueden desarrollar una deficiencia de hierro. La anemia puede causar debilidad, piel pálida, dificultad para respirar, aturdimiento o desmayo.
  • Un cambio en los hábitos intestinales que dura más de una semana, incluyendo estreñimiento o diarrea .

Causas

Las personas nacen con pólipos de colon o los desarrollan durante sus vidas.

Los médicos aún no conocen las causas exactas de los pólipos en el colon, pero su apariencia puede estar relacionada con los siguientes factores del estilo de vida:

  • una dieta alta en grasas
  • comer mucha carne roja
  • no comer suficiente fibra
  • Fumar cigarros
  • obesidad

En algunas personas, los factores genéticos hacen que las células del colon se multipliquen más de lo que deberían. Cuando esto sucede en el colon, las personas tienen pólipos en el colon. Cuando ocurre en el recto, las personas tienen pólipos colorrectales.

Las personas son más propensas a desarrollar pólipos en el colon si tienen las siguientes afecciones hereditarias:

  • poliposis adenomatosa familiar
  • Síndrome de Gardner
  • Síndrome de Peutz-Jeghers

Las personas con estas afecciones tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer en varios órganos, incluidos el intestino delgado y el colon.

Factores de riesgo

Ciertos factores de riesgo hacen que una persona sea más propensa a desarrollar pólipos en el colon. Éstas incluyen:

  • obesidad
  • falta de ejercicio
  • Tabaquismo
  • beber alcohol
  • enfermedades inflamatorias del intestino, como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn
  • antecedentes familiares de pólipos en el colon
  • diabetes tipo 2 descontrolada
  • Herencia afroamericana, ya que esto aumenta el riesgo de cáncer de colon

Un médico puede recomendar que los adultos mayores y las personas con factores de riesgo de pólipos de colon se sometan a exámenes de detección periódicos, especialmente después de los 50 años de edad.

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Diagnóstico

Un médico puede comenzar tomando el historial médico de una persona, evaluando los factores de riesgo y realizando un examen físico. Si sospechan pólipos de colon, es posible que recomienden más pruebas. La captura temprana de pólipos en el colon puede reducir el riesgo de complicaciones.

Los exámenes de detección pueden incluir:

La colonoscopia.

Durante una colonoscopia, el médico inserta un tubo de cámara iluminado llamado colonoscopio en el ano para examinar el colon. Luego pueden quitar cualquier pólipo o tomar una biopsia, que es donde se extrae una muestra de tejido y se envía a un laboratorio para su examen bajo un microscopio.

La sigmoidoscopia flexible.

Se usa una versión más corta de un colonoscopio llamado sigmoidoscopio para examinar una porción limitada del colon. Si el médico encuentra pólipos, deberán realizar una colonoscopia para eliminarlos.

Colonoscopia virtual.

Este es un procedimiento no invasivo en el que un médico utiliza métodos de imágenes para examinar el colon. Estos pueden incluir rayos X, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas. Estas pruebas pueden ser menos sensibles que las pruebas colonoscópicas. Una persona puede tener que tragar una solución de bario para que las imágenes de rayos X sean más claras.

Examen de heces.

Los médicos también pueden buscar la presencia de sangre en las heces o examinar el ADN de las heces. Dependiendo de los resultados, pueden realizar una colonoscopia para investigar más.

Tratamiento

Los médicos generalmente tratarán los pólipos del colon quitándolos. También pueden sugerir ciertos cambios en el estilo de vida para evitar la recurrencia de pólipos en el colon.

Los médicos pueden extirpar pólipos de colon usando los siguientes métodos:

  • La colonoscopia. Los médicos pueden usar un instrumento de corte o un bucle de alambre electrificado en el extremo de un colonoscopio para realizar una polipectomía o extirpar pólipos. Para pólipos más pequeños, los médicos pueden inyectar un líquido debajo del pólipo para levantarlo y aislarlo del área circundante para facilitar su extracción.
  • Laparoscopia. Durante una laparoscopía, el médico hará una pequeña incisión en el abdomen o la pelvis e insertará un instrumento llamado laparoscopio en el intestino. Usan esta técnica para extirpar pólipos que son demasiado grandes o que no se pueden extraer de manera segura mediante colonoscopía.
  • Extracción del colon y el recto. Este procedimiento, conocido como proctocolectomía total, solo es necesario cuando una persona tiene una condición grave o cáncer. Los médicos recomiendan esta opción para aquellos con enfermedades hereditarias raras, como la poliposis adenomatosa familiar. Esta es una afección hereditaria que causa cáncer de colon y recto, y la extirpación de pólipos puede prevenir el desarrollo de cáncer.
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Después de extraer un pólipo, el médico lo enviará a pruebas de laboratorio donde los expertos lo verificarán para detectar cáncer.

Un patólogo que es un especialista en el análisis de muestras de tejido examinará el tejido del pólipo con un microscopio y verificará si es benigno o precanceroso. Basará el intervalo de tiempo recomendado para la próxima colonoscopia en esta información más el número y tamaño de pólipos.

En las personas que ya tienen pólipos o cáncer de colon, el médico puede recetar aspirina y coxibs (inhibidores de la COX-2) para evitar la formación de nuevos pólipos. Para las personas con antecedentes familiares de pólipos en el colon, se recomienda asesoramiento genético para prevenir su desarrollo.

Prevención

Las personas pueden reducir el riesgo de desarrollar pólipos en el colon al adoptar hábitos de vida saludables, como:

  • comiendo una dieta baja en grasas
  • consumir una dieta rica en frutas, verduras y fibra
  • manteniendo un peso corporal normal
  • dejar de fumar o evitar fumar cigarrillos
  • evitar el consumo excesivo de alcohol

Las personas que han tenido pólipos de colon deben someterse a chequeos regulares de colon, ya que tienen una mayor probabilidad de desarrollar otras.

Resumen y Conclusiones

Un pólipo es un crecimiento de tejido en el revestimiento del colon y el recto que se proyecta hacia los intestinos.

Las personas con pólipos de colon generalmente no tienen síntomas. La mayoría de los pólipos de colon son inofensivos, aunque algunos tipos pueden volverse cancerosos. La eliminación de pólipos es la mejor manera de tratar pólipos en el colon y prevenir el desarrollo del cáncer.

Las personas con factores de riesgo deben someterse a exámenes de detección de pólipos en el colon, especialmente si tienen más de 50 años.

Si una persona tiene pólipos, debe seguir los consejos de su médico acerca de hacerse chequeos y hacer cambios en el estilo de vida para ayudar a controlar la afección.

¿Que Son Los Pólipos Del Colon? (Causas, Síntomas y Tratamiento)
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