¿Que es la Sífilis? (Causas, Síntomas, Tratamiento y Prevención)

La sífilis es una infección bacteriana de transmisión sexual. Es tratable en las primeras etapas. Sin tratamiento, puede provocar discapacidad, trastornos neurológicos y muerte.

Es causada por la bacteria Treponema pallidum (T. pallidum) . Hay tres etapas: primaria, secundaria y terciaria.

En 2015, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) notaron que el 60 por ciento de los casos afecta a hombres que tienen sexo con hombres o con hombres y mujeres.

La sífilis es tratable con antibióticos, especialmente en las primeras etapas. No desaparecerá sin tratamiento.

Cualquier persona preocupada por una posible infección de transmisión sexual (ITS) debe consultar a un médico lo antes posible.

Datos rápidos sobre la sífilis

Estos son algunos puntos clave sobre la sífilis. Más información detallada está en el artículo principal.

  • La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS) que puede intensificarse severamente sin tratamiento.
  • Se propaga a través del contacto sexual con llagas, conocidas como chancros. El contacto compartido con superficies como pomos de puertas o mesas no propagará la infección.
  • El tratamiento temprano con penicilina puede curarlo.
  • La sífilis no volverá después del tratamiento, pero puede reaparecer con una mayor exposición a la bacteria. Tener sífilis una vez no evita que una persona la contraiga de nuevo.
  • Las mujeres pueden pasar la sífilis a su hijo por nacer durante el embarazo, con consecuencias potencialmente desfigurantes o fatales.
  • La infección puede permanecer latente durante hasta 30 años antes de regresar como sífilis terciaria.

¿Qué es la sífilis?

Que es la sífilis
Que es la sífilis

La sífilis es una infección por la bacteria T. pallidum que se transmite por contacto directo con una úlcera sifilítica en la piel y en las membranas mucosas.

Un dolor puede ocurrir en la vagina, el ano, el recto, los labios y la boca.

Es más probable que se propague durante la actividad sexual oral, anal o vaginal. En raras ocasiones, puede transmitirse a través de besos.

El primer signo es una llaga indolora en los genitales, el recto, la boca o la superficie de la piel. Algunas personas no notan la llaga porque no duele.

Estas úlceras se resuelven por sí mismas, pero la bacteria permanece en el cuerpo si no se trata. Las bacterias pueden permanecer dormidas en el cuerpo durante décadas antes de volver a dañar los órganos, incluido el cerebro.

Causas

La sífilis se produce cuando T. pallidum se transfiere de una persona a otra durante la actividad sexual.

También se puede pasar de la madre al feto durante el embarazo o a un bebé durante el parto. Esto se llama sífilis congénita.

No se puede propagar a través del contacto compartido con objetos como pomos de puertas y asientos de inodoros.

Factores de riesgo

Las personas sexualmente activas corren el riesgo de contraer sífilis.

Los que están en mayor riesgo incluyen:

  • Aquellos que tienen relaciones sexuales sin protección
  • Hombres que tienen sexo con hombres
  • Personas con VIH
  • Personas con numerosos compañeros sexuales

Las úlceras sifilíticas también aumentan el riesgo de contraer el VIH.

Síntomas

La sífilis se clasifica por tres etapas con síntomas variados asociados con cada etapa. Sin embargo, en algunos casos, no puede haber síntomas durante varios años.

Las etapas contagiosas incluyen primaria, secundaria y, ocasionalmente, la fase latente temprana.

La sífilis terciaria no es contagiosa, pero tiene los síntomas más peligrosos.

Síntomas primarios

Los síntomas de la sífilis primaria son uno o varios dolores sifilíticos, indoloros, firmes y redondos llamados chancros. Aparecen alrededor de 3 semanas después de la exposición.

Los chancros desaparecen en 3 a 6 semanas, pero, sin tratamiento, la enfermedad puede progresar a la siguiente fase.

Síntomas secundarios

Los síntomas secundarios de la sífilis incluyen:

  • un sarpullido que no pica y que comienza en el tronco y se extiende a todo el cuerpo, incluidas las palmas de las manos y las plantas de los pies. Puede ser de color áspero, rojo o marrón rojizo
  • oral, anal y genitales verrugas como llagas
  • dolores musculares
  • fiebre
  • dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados
  • pérdida de cabello irregular
  • dolores de cabeza
  • pérdida de peso
  • fatiga

Estos síntomas pueden resolverse unas pocas semanas después de que aparecen, o pueden regresar varias veces durante un período más prolongado.

La sífilis secundaria no tratada puede progresar a las etapas latente y tardía.

Sífilis latente

La fase latente puede durar varios años. Durante este tiempo, el cuerpo albergará la enfermedad sin síntomas .

Después de esto, puede desarrollar sífilis terciaria o los síntomas pueden no volver a aparecer. Sin embargo, la bacteria T. pallidum permanece latente en el cuerpo y siempre existe el riesgo de recurrencia.

El tratamiento aún se recomienda, incluso si los síntomas no están presentes.

Sífilis tardía o terciaria

La sífilis terciaria puede ocurrir de 10 a 30 años después del inicio de la infección, normalmente después de un período de latencia, donde no hay síntomas.

Los síntomas incluyen:

  • daño al corazón, vasos sanguíneos, hígado, huesos y articulaciones
  • hinchazones de tejidos blandos que ocurren en cualquier parte del cuerpo
  • El daño a los órganos significa que la sífilis terciaria a menudo puede ser fatal.

Neurosífilis

La neurosífilis es una afección en la que la bacteria se ha diseminado al sistema nervioso. A menudo se asocia con la sífilis latente y terciaria, pero puede aparecer en cualquier momento después de la etapa primaria.

Puede ser asintomático por un tiempo prolongado o puede aparecer gradualmente.

Los síntomas incluyen :

  • demencia o estado mental alterado
  • trastornos de la marcha
  • entumecimiento en las extremidades
  • problemas con la concentración
  • Confusión
  • dolor de cabeza o convulsiones
  • problemas de visión o pérdida de visión
  • debilidad

Sífilis congénita

La sífilis congénita es grave y con frecuencia pone en peligro la vida. La infección puede transferirse de una madre a su feto a través de la placenta, y también durante el proceso de nacimiento.

Los datos sugieren que sin detección y tratamiento, el 70 por ciento de las mujeres con sífilis tendrá un resultado adverso en el embarazo.

Los resultados adversos incluyen muerte fetal temprana, peso prematuro o bajo peso al nacer, muertes neonatales e infección en bebés.

Los síntomas en recién nacidos incluyen :

  • nariz de silla de montar, en la que falta el puente de la nariz
  • fiebre
  • dificultad para ganar peso
  • una erupción de genitales, ano y boca
  • ampollas pequeñas en las manos y los pies que cambian a una erupción de color cobrizo y se extienden a la cara, que puede ser desigual o plana
  • líquido nasal acuoso

Los bebés y niños pequeños mayores pueden experimentar :

  • Dientes Hutchinson, o dientes anormales con forma de clavija
  • dolor de huesos
  • Pérdida de la visión
  • pérdida de la audición
  • inflamación de articulaciones
  • espinillas de sable, un problema óseo en la parte inferior de las piernas
  • cicatrización de la piel alrededor de los genitales, el ano y la boca
  • manchas grises alrededor de la vagina y el ano externos

En 2015, la OMS confirmó a Cuba como el primer país del mundo en tener una sífilis congénita totalmente erradicada.

Pruebas y diagnóstico

Un médico llevará a cabo un examen físico y preguntará acerca del historial sexual de un paciente antes de realizar pruebas clínicas para confirmar la sífilis.

Las pruebas incluyen :

  • Exámenes de sangre: estos pueden detectar una infección actual o pasada, ya que los anticuerpos contra la enfermedad estarán presentes por muchos años.
  • Fluido corporal: el líquido de un chancro durante las etapas primaria o secundaria se puede evaluar para detectar la enfermedad.
  • Líquido cefalorraquídeo: se puede tomar a través de una punción lumbar y examinarse para detectar cualquier impacto en el sistema nervioso.

Si hay un diagnóstico de sífilis, cualquier pareja sexual debe ser notificada y evaluada para la enfermedad.

Los servicios locales están disponibles para notificar a las parejas sexuales de su posible exposición a la sífilis, para permitir las pruebas y, si es necesario, el tratamiento.

Los proveedores de atención médica también recomiendan la prueba del VIH.

Cuándo hacerse la prueba

Muchas personas no sabrán si tienen una ITS. Es una buena idea hablar con un médico o solicitar una prueba :

  • después de tener relaciones sexuales sin protección
  • si tienes una nueva pareja sexual
  • si tienes múltiples parejas sexuales
  • si una pareja sexual es diagnosticada con sífilis
  • si eres un hombre que tiene sexo con hombres diferentes
  • si tienes síntomas de sífilis

Cualquiera que esté preocupado de que puedan tener sífilis u otra ITS debería hablar con un médico lo antes posible. El tratamiento temprano puede curarlo.

Tratamiento de La Sífilis

La sífilis se puede tratar con éxito en las primeras etapas.

El tratamiento temprano con penicilina es importante, ya que la exposición prolongada a la enfermedad puede ocasionar consecuencias potencialmente mortales.

Durante las etapas primaria, secundaria o tardía, los pacientes generalmente recibirán una inyección intramuscular de Benzathine penicilina G.

La estrategia de tratamiento dependerá de los síntomas y cuando la persona estuvo expuesta.

La sífilis terciaria requerirá múltiples inyecciones a intervalos semanales.

Neurosífilis requiere penicilina intravenosa cada 4 horas durante 2 semanas para eliminar la bacteriemia del sistema nervioso central (SNC).

El curado de la infección evitará un mayor daño al cuerpo, y las prácticas sexuales seguras pueden reanudarse, pero no puede deshacer ningún daño que ya haya ocurrido.

Las personas con alergia a la penicilina a veces pueden usar un medicamento alternativo en las primeras etapas. Durante el embarazo y en las etapas terciarias, cualquier persona con alergia será insensibilizada a la penicilina para permitir el tratamiento.

Después del parto, los recién nacidos que estuvieron expuestos a la sífilis en el útero deben someterse a un tratamiento con antibióticos.

El primer día de tratamiento puede presentarse escalofríos, fiebre, náuseas, dolor de cabeza y dolor de cabeza. Esto se conoce como una reacción de Jarisch-Herxheimer. No indica que el tratamiento deba detenerse.

¿Cuándo es seguro tener relaciones sexuales?

El contacto sexual debe evitarse hasta que:

  • todo el tratamiento ha sido completado
  • un análisis de sangre confirma que la enfermedad se ha curado

Pueden pasar varios meses hasta que los análisis de sangre para la sífilis bajen a un nivel apropiado. Esto proporcionaría la confirmación del tratamiento adecuado.

Prevención

Las medidas preventivas para disminuir el riesgo de sífilis incluyen:

  • absteniéndose del sexo
  • monogamia mutua a largo plazo con un compañero no infectado
  • el uso del condón, aunque estos solo protegen contra las llagas genitales y no contra las del cuerpo
  • uso de una presa dental o cuadrado de plástico durante el sexo oral
  • no compartir juguetes sexuales
  • evitando el alcohol y las drogas que podrían llevar a prácticas sexuales inseguras

Tener sífilis una vez no significa que una persona esté protegida de ella. Una vez que se haya curado, es posible volver a contraerlo.

¿Que es la Sífilis? (Causas, Síntomas, Tratamiento y Prevención)
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