¿Qué es la Sinusitis Frontal? (Causas, Síntomas y Tratamiento)

La sinusitis frontal es la inflamación o infección de los senos paranasales localizados justo detrás de los ojos y en la frente.

Los senos nasales son un sistema de cavidades huecas conectadas en la cara que contienen aire y una fina capa de moco. Todos los senos producen moco que hidrata las vías respiratorias y drena en los conductos nasales.

Si los senos frontales están inflamados o infectados, no pueden drenar la mucosidad de manera eficiente, y esto puede dificultar la respiración. También puede provocar una sensación de aumento de la presión alrededor de los ojos y la frente.

Cuando los síntomas de la sinusitis frontal duran más de 4 semanas, pero menos de 12, el término médico para esto es sinusitis frontal aguda.

En este artículo, examinamos las muchas causas de la sinusitis frontal, junto con sus síntomas y opciones de tratamiento.

Causas de la sinusitis frontal

sinusitis frontal
sinusitis frontal

La sinusitis frontal se desarrolla cuando ciertos gérmenes superan las defensas naturales del cuerpo o cuando otros factores son responsables de la inflamación.

Las causas más comunes de sinusitis frontal son:

Infección viral

Las infecciones causadas por virus, como el resfriado común, a menudo bloquean las vías aéreas del seno. Esto aumenta la cantidad de moco en los senos frontales, lo que provoca dolor e inflamación.

Las infecciones virales del tracto respiratorio superior también pueden conducir a la sinusitis frontal.

Un adulto sano puede contraer algunas infecciones virales del sistema respiratorio superior al año. Un niño sano puede contraer hasta seis de estas infecciones al año porque el sistema inmunitario está menos desarrollado en la infancia.

Infección bacteriana

Las infecciones bacterianas sinusales duran más que las infecciones virales en el área, y una persona con una infección bacteriana puede requerir antibióticos .

En algunos casos, una infección bacteriana sigue a una infección viral. Esto ocurre cuando la inmunidad de una persona es menor después de combatir la primera infección, y los senos nasales y frontales son más vulnerables.

Si una infección dura más de 10-14 días , es más probable que sea bacteriana que viral.

Alergias (rinosinusitis alérgica)

La exposición a ciertos alérgenos, como el polvo, el polen y la caspa de animales, puede causar estornudos y picazón, lo que puede provocar inflamación y acumulación de moco. Esta acumulación puede bloquear los senos paranasales y evitar que el moco se drene sin problemas.

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Las alergias a menudo pueden causar síntomas que son muy similares a una infección del seno frontal. Sin embargo, las alergias requieren diferentes tratamientos, por lo que es importante un diagnóstico correcto.

Tabique nasal desviado

El tabique nasal es una pared delgada de tejido y cartílago que divide la cavidad nasal en dos. Un tabique nasal ideal divide la cavidad nasal en pasillos de igual tamaño.

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología, Cirugía de Cabeza y Cuello, el 80 por ciento de las personas tiene un tabique nasal que está descentrado, pero esto a menudo apenas se nota y no afecta el funcionamiento de la nariz.

Un tabique nasal desviado se convierte en un problema cuando regularmente dificulta la respiración o causa otros bloqueos. También puede aumentar la frecuencia de infecciones, como la sinusitis frontal.

Pólipos nasales

Un pólipo nasal es un crecimiento suave e indoloro en el revestimiento interno de la nariz o los senos paranasales. Los pólipos nasales están relacionados con la inflamación y afectan al 1-4 por ciento de los adultos en los Estados Unidos. Pueden desarrollarse debido a:

  • infecciones recurrentes
  • alergias a irritantes ambientales o medicamentos
  • afecciones respiratorias crónicas, como el asma

En la mayoría de los casos, los pólipos nasales son inofensivos. Sin embargo, un pólipo puede bloquear o restringir el flujo de aire y moco a través de los senos paranasales.

Síntomas de la sinusitis frontal

Los signos y síntomas más comunes de la sinusitis frontal incluyen:

  • secreción nasal
  • una sensación de “pesadez” o presión detrás de los ojos
  • un dolor de cabeza
  • cansancio
  • un dolor de garganta
  • dolores musculares
  • congestión facial o nariz tapada
  • una capacidad reducida para oler
  • desagradable o pobre aliento
  • una fiebre leve o alta

Los síntomas de la sinusitis frontal difieren levemente, según la causa. Cansancio, fiebre, dolores musculares y dolor de garganta son más propensos a indicar una infección viral que una infección bacteriana.

Es muy probable que una persona tenga sinusitis viral aguda si los síntomas han durado menos de 10 días y no empeoran.

Es muy probable que una persona tenga sinusitis bacteriana si los síntomas no mejoran o empeoran después de 10 días.

Si los síntomas duran más de unos pocos meses, es más probable que la sinusitis frontal se deba a un problema estructural, como un tabique desviado o pólipos nasales.

Diagnóstico

Un médico, a menudo un otorrinolaringólogo, diagnostica la sinusitis frontal después de realizar un examen físico y tomar nota de los síntomas e historial médico de una persona.

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Las técnicas de imágenes, como las tomografías computarizadas y las imágenes por resonancia magnética (MRI) , pueden mostrar la extensión de la sinusitis y, en algunos casos, la causa subyacente más probable.

Por lo general, no se requieren exploraciones para los casos de sinusitis frontal aguda. Los médicos pueden usarlos para determinar qué tan bien está funcionando un ciclo de tratamiento, en casos de sinusitis crónica o para ayudar a diagnosticar otros problemas que afectan los senos paranasales.

Si la sinusitis frontal ocurre con frecuencia, una endoscopia nasal puede ser un procedimiento de diagnóstico útil, durante el cual el médico utiliza un tubo delgado con una fuente de luz y de imágenes para capturar imágenes de los senos internos. El médico puede ver estas imágenes en la pantalla de una computadora y recomendar el tratamiento adecuado.

Tratamiento de la sinusitis frontal

El objetivo del tratamiento de la sinusitis frontal es mejorar el drenaje del moco y mantener limpios los senos paranasales. Las opciones de tratamiento varían, según la causa del bloqueo.

Las infecciones virales son responsables de muchos casos de sinusitis frontal. El plan de tratamiento generalmente implica descansar, beber muchos líquidos y usar aerosoles nasales o descongestionantes sin receta.

Si una infección bacteriana es la causa subyacente, un curso de antibióticos generalmente puede eliminar la infección.

Si la sinusitis frontal es el resultado de alergias, los médicos generalmente recomiendan evitar el alergeno y usar aerosoles nasales con corticosteroides y antihistamínicos.

Algunas personas se benefician del uso de medicamentos de venta libre que secan y encogen las membranas mucosas, como descongestionantes y aerosoles nasales que contienen fenilefrina u oximettazolina.

Pregúntele al médico si estos medicamentos deberían formar parte del plan de tratamiento. Es importante usarlos solo como se indica, por períodos cortos. Pueden causar incomodidad y complicaciones si una persona los usa a largo plazo.

Los medicamentos que contienen fenilefrina u oximetazolina también pueden interactuar con los medicamentos recetados y complicar los problemas actuales, como la presión arterial alta .

Una persona con un tabique desviado o pólipos nasales puede beneficiarse de la cirugía. La cirugía puede resolver estos problemas de forma permanente y mejorar la salud y el funcionamiento de los senos paranasales.

Remedios caseros para la sinusitis frontal

La inhalación de vapor puede proporcionar un alivio rápido y limpiar los senos para el corto plazo.

Enjuagar una solución salina a través de las fosas nasales puede aliviar los síntomas a largo plazo. Muchas de estas soluciones están disponibles sin receta, o una persona puede hacer las suyas en casa, con:

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4 tazas de agua hervida, filtrada o destilada
1 cucharadita de bicarbonato de sodio
1 cucharadita de sal no yodada
Si usa agua hervida, hiérvala por 3-5 minutos antes de hacer la solución.

Las soluciones nasales de solución salina también están disponibles para comprar en línea .

Complicaciones de la sinusitis frontal

La sinusitis frontal crónica es el término para la condición si los síntomas duran más de 12 semanas . La causa subyacente es más probable que sea una inflamación continua que una infección.

Es importante ver a un médico para determinar la causa de la sinusitis frontal a largo plazo, ya que los tumores y el cáncer pueden desarrollarse en las cavidades sinusales.

Las infecciones bacterianas sinusales empeoran en lugar de mejorar con el tiempo. Los síntomas pueden incluir aumento de la descarga, dolor y fiebre.

Si una persona no recibe tratamiento, una infección bacteriana que causa sinusitis frontal podría extenderse a otros órganos de la cabeza y el cuello, incluido el cerebro, y causar infecciones profundas en los tejidos que pueden ser potencialmente mortales.

Controle los síntomas de cerca y consulte a un médico de inmediato si los siguientes signos o síntomas están presentes:

  • dolores de cabeza severos y persistentes
  • dolor o rigidez en el cuello
  • Confusión
  • una fiebre alta
  • dificultad para enfocar
  • problemas repentinos de visión
  • hinchazón o enrojecimiento de la cara, los ojos o los párpados

Prevención

Una buena higiene personal es esencial para reducir el riesgo de infecciones sinusales. Esto incluye lavarse las manos regularmente, especialmente:

  • antes y después de comer
  • mientras cocinas
  • mientras cuida niños
  • después de usar el baño

Evite los alérgenos comunes, como los productos de tabaco, el humo, la contaminación y el polvo, ya que pueden desencadenar reacciones respiratorias.

Mantener un estilo de vida saludable que incluya actividad física regular y comidas bien balanceadas ayuda en gran medida a mantener el sistema inmunológico saludable y reducir el riesgo de infecciones sinusales.

Resumen y Conclusiones

Muchas infecciones sinusales desaparecen en 1-2 semanas, por sí solas o con la ayuda de medicamentos.

Puede tomar varias semanas para que los senos paranasales desaparezcan por completo. Siempre es importante tomar un curso completo de medicación según las instrucciones, incluso si los síntomas parecen estar mejorando.

Una persona con infecciones sinusales frecuentes o sinusitis crónica puede beneficiarse del desarrollo de un plan de tratamiento con un especialista en alergias o ENT. El manejo adecuado ayuda a prevenir complicaciones y mejorar la calidad de vida.

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