¿Cómo Se Relacionan La Tiroides y El Colesterol? (Averígualo Aquí)

El colesterol alto es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. La dieta y otras opciones de estilo de vida a menudo son las culpables del colesterol alto.

Pero a veces las condiciones médicas, como un trastorno de la tiroides, tienen la culpa.

Producir demasiadas o muy pocas hormonas tiroideas aumenta el riesgo de colesterol sanguíneo anormal .

Examinamos más de cerca el vínculo entre la tiroides y el colesterol en este artículo. También discutimos algunas de las formas de controlar las condiciones de colesterol y tiroides.

tiroides y colesterol
tiroides y colesterol

La glándula tiroides

La tiroides es una glándula ubicada en el cuello. Produce dos hormonas, conocidas como hormonas tiroideas. Los principales son la triyodotironina (T3), que es la forma activa de la hormona tiroidea, y la tiroxina (T4), que el cuerpo convierte en T3.

Las hormonas tiroideas desempeñan un papel en la regulación:

  • desarrollo cerebral en niños
  • temperatura corporal
  • metabolismo
  • estado animico
  • crecimiento y desarrollo normal
  • la función del corazón, cerebro, músculo y otros órganos

La glándula pituitaria secreta la hormona estimulante de la tiroides (TSH) para estimular la tiroides y producir hormonas.

La glándula tiroides también produce una hormona llamada calcitonina, que ayuda a mantener huesos fuertes al mantener baja la cantidad de calcio en la sangre.

Problemas tiroideos

Cuando la tiroides no produce suficientes hormonas tiroideas, es poco activa, lo que se llama hipotiroidismo . Producir demasiadas hormonas conduce a una tiroides hiperactiva, que se llama hipertiroidismo .

Aproximadamente el 4.6 por ciento de las personas de 12 años o más en los Estados Unidos tienen una tiroides poco activa.

Una tiroides poco activa causa los siguientes síntomas:

  • estreñimiento
  • depresión
  • piel seca y cabello
  • fatiga
  • problemas de fertilidad
  • períodos pesados o irregulares
  • aumento de la sensibilidad a las bajas temperaturas
  • frecuencia cardíaca baja
  • dolor en los músculos y articulaciones
  • sudoración reducida
  • aumento de peso
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Una tiroides poco activa a menudo surge de una enfermedad autoinmune, como la tiroiditis de Hashimoto, o la extirpación quirúrgica de la tiroides.

Con menos frecuencia, la glándula tiroides entra en sobremarcha y produce demasiadas hormonas tiroideas. Aproximadamente el 1,2 por ciento de las personas en los EE. UU. Tienen tiroides hiperactiva.

Los síntomas de una tiroides hiperactiva incluyen:

  • diarrea o deposiciones frecuentes
  • dificultad para dormir
  • fatiga
  • aumento de la sensibilidad al calor
  • cambios de humor
  • debilidad muscular
  • nerviosismo o irritabilidad
  • latidos rápidos
  • manos temblorosas
  • pérdida de peso

Varias condiciones y situaciones pueden causar una tiroides hiperactiva, incluida una enfermedad autoinmune llamada enfermedad de Graves , inflamación de la tiroides (tiroiditis) y tomar demasiadas pastillas de yodo o de hormona tiroidea.

Colesterol

El colesterol es una sustancia cerosa que está presente en cada célula del cuerpo. El cuerpo usa el colesterol para producir hormonas y ácidos biliares para ayudar a digerir la grasa.

Cuando se acumula demasiado colesterol en las arterias, puede causar problemas, como enfermedades cardíacas .

El colesterol viaja a través de la sangre uniéndose a una proteína. Este paquete de colesterol y proteína se llama lipoproteína.

Los principales haces de lipoproteínas son:

  • Lipoproteína de alta densidad (HDL) : HDL es llamada así porque hay una proporción alta de colesterol a proteína. También se conoce como colesterol “bueno” porque ayuda al cuerpo a eliminar el colesterol de la sangre.
  • Lipoproteína de baja densidad (LDL) : LDL presenta una baja proporción de colesterol a proteína. También se conoce como colesterol “malo”. Las tasas más altas de LDL indican un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Aunque las causas dietéticas (en aquellos predispuestos a ella) pueden causar una acumulación de colesterol malo en la sangre, también pueden surgir de algunas afecciones médicas, incluidos los trastornos de la tiroides.

Comprender el vínculo entre la tiroides y el colesterol

El vínculo entre la tiroides y el colesterol puede provocar condiciones que afectan a cada uno de ellos:

¿Puede una tiroides poco activa causar colesterol alto?

Las hormonas tiroideas, especialmente T3, juegan un papel esencial en ayudar al hígado a procesar y eliminar el exceso de colesterol del cuerpo.

Cuando el cuerpo no produce suficientes hormonas tiroideas, el hígado no puede procesar tanto colesterol como debería. Una tiroides poco activa significa que el cuerpo elimina menos colesterol “malo” de la sangre de lo que debería, lo que a menudo conduce a niveles altos de colesterol “malo” y total.

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Según la investigación, hasta el 13 por ciento de las personas con colesterol alto en la sangre también tienen una tiroides poco activa.

La misma investigación señala que las sociedades, como la Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos y la Asociación Estadounidense de Tiroides, recomiendan que a las personas recién diagnosticadas con colesterol alto se les haga una prueba de tiroides poco activa.

La investigación también sugiere que los niveles de colesterol de una persona pueden mejorar una vez que han recibido tratamiento para una tiroides poco activa, incluso si no requieren medicamentos para reducir el colesterol.

Incluso niveles levemente bajos de hormona tiroidea (hipotiroidismo subclínico) pueden conducir a colesterol alto. Según la investigación de 2012 , los niveles elevados de TSH también pueden causar colesterol alto, incluso si T3 y T4 no están elevados.

¿Puede una tiroides hiperactiva causar colesterol bajo?

Una tiroides hiperactiva puede tener el efecto opuesto y causar bajos niveles de colesterol en la sangre. Sin embargo, no hay pruebas científicas de que el colesterol bajo aumente el riesgo de problemas de salud.

Prueba de niveles de tiroides y colesterol

Las personas con síntomas de tiroides hipoactiva o hiperactiva deben consultar a un médico para realizar más pruebas, especialmente si sus niveles de colesterol son altos o bajos.

Un médico tomará una muestra de sangre para verificar los niveles de TSH y las hormonas tiroideas. Los resultados mostrarán si la tiroides es hiperactiva, poco activa o si funciona normalmente.

El médico o el técnico de laboratorio debe poder analizar los niveles de colesterol en la sangre de la misma muestra de sangre, pero para obtener resultados precisos, las personas deben ayunar de 8 a 12 horas antes.

Tratamiento de problemas de tiroides y colesterol alto

Si la tiroides es poco activa o hiperactiva, un médico puede recomendar un plan de tratamiento para controlar la condición de la tiroides y los niveles anormales de colesterol.

Tiroides sin actividad

Las personas con tiroides poco activa a menudo verán mejoras en los niveles de colesterol si toman un medicamento de reemplazo T4, como:

  • Levothyroxine
  • Levothyroxine sodium
  • Levoxyl
  • Novothyrox
  • Synthroid
  • Unithroid
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Cuando los niveles de la hormona tiroidea son ligeramente inferiores a lo normal, el médico puede recomendar una estatina u otro tratamiento para el colesterol en lugar de un medicamento de reemplazo tiroideo.

Las estatinas comúnmente recetadas incluyen:

  • Crestor (rosuvastatina cálcica)
  • Lescol (fluvastatina)
  • Lipitor (atorvastatin)
  • Mevacor, Altoprev (lovastatina)
  • Pravachol (pravastatina)
  • Zocor (simvastatina)

Otros tratamientos para el colesterol alto incluyen:

  • pérdida de peso para aquellos con sobrepeso
  • ejercicio regular
  • cambios en la dieta, incluyendo la reducción de grasas saturadas y el aumento de la ingesta de fibra

Tiroides hiperactiva

Las personas con tiroides hiperactiva pueden aliviar sus síntomas tomando medicamentos para reducir la producción de hormona tiroidea. Los niveles más bajos de la hormona también pueden aumentar sus niveles de colesterol si son bajos.

Si los medicamentos no funcionan, el médico puede sugerir yodo radiactivo para reducir la glándula tiroides o la cirugía para extirpar parte de la glándula, lo que reducirá los niveles de hormonas. Las personas que tienen un nivel bajo de colesterol causado por niveles altos de hormona tiroidea pueden ver cómo aumentan sus niveles de colesterol como resultado del tratamiento.

Conclusiones Finales

Existe un vínculo claro entre los trastornos de la tiroides y los niveles anormales de colesterol. Aquellos que son diagnosticados recientemente con colesterol alto deben pedirle a su médico que controle sus niveles de hormona tiroidea.

Del mismo modo, aquellos que tienen una tiroides poco activa deben controlar regularmente sus niveles de colesterol en la sangre y tomar medidas para reducir el riesgo de desarrollar colesterol alto.

Algunas personas pueden ver resultados una vez que tratan su trastorno tiroideo. Sin embargo, otras personas con niveles altos de colesterol necesitarán tomar medicamentos para reducir el colesterol y realizar cambios en el estilo de vida para que el colesterol vuelva a niveles normales.

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