Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre La Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa que generalmente afecta los pulmones. En comparación con otras enfermedades causadas por un único agente infeccioso, la tuberculosis es la segunda causa de muerte a nivel mundial.

En 2015, 1,8 millones de personas murieron a causa de la enfermedad y 10,4 millones cayeron enfermos.

En los siglos XVIII y XIX, una epidemia de tuberculosis arrasó Europa y América del Norte, antes de que el microbiólogo alemán Robert Koch descubriera las causas microbianas de la tuberculosis en 1882.

Después del descubrimiento de Koch, el desarrollo de vacunas y un tratamiento farmacológico efectivo llevaron a la creencia de que la enfermedad casi había sido derrotada. De hecho, en un momento, las Naciones Unidas predijeron que la tuberculosis (TB) se eliminaría en todo el mundo para 2025.

Sin embargo, a mediados de la década de 1980, los casos de TB comenzaron a aumentar en todo el mundo, tanto que en 1993, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que la TB era una emergencia mundial ; la primera vez que una enfermedad había sido etiquetada como tal.

Datos rápidos sobre la tuberculosis

Estos son algunos puntos clave sobre la tuberculosis. Más detalles e información de respaldo está en el artículo principal.

  • La Organización Mundial de la Salud estima que 9 millones de personas al año se enferman de tuberculosis, y 3 millones de estos “se pierden” por los sistemas de salud
  • La tuberculosis se encuentra entre las 3 principales causas de muerte entre las mujeres de 15 a 44 años
  • Los síntomas de TB (tos, fiebre , sudores nocturnos, pérdida de peso, etc.) pueden ser leves durante muchos meses, y las personas enfermas con TB pueden contagiar hasta 10-15 personas a través del contacto cercano en el transcurso de un año.
  • La TB es un patógeno transportado por el aire, lo que significa que las bacterias que causan la TB se pueden propagar a través del aire de persona a persona.

¿Qué es la tuberculosis?

La Tuberculosis
La Tuberculosis

Los médicos hacen una distinción entre dos tipos de infección de tuberculosis: latente y activa .

  • TB latente: la bacteria permanece en el cuerpo en estado inactivo. No causan síntomas y no son contagiosos, pero pueden activarse.
  • TB activa: la bacteria causa síntomas y puede transmitirse a otros.

Se cree que alrededor de un tercio de la población mundial tiene TB latente. Hay un 10 por ciento de posibilidades de que la TB latente se active, pero este riesgo es mucho más alto en personas que tienen un sistema inmunológico comprometido, es decir, personas que viven con VIH o desnutrición , o personas que fuman.

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La tuberculosis afecta a todos los grupos de edad y a todas las partes del mundo. Sin embargo, la enfermedad afecta principalmente a adultos jóvenes y personas que viven en países en desarrollo. En 2012, el 80 por ciento de los casos de TB reportados ocurrieron en solo 22 países.

Diagnóstico de tuberculosis

Para verificar si hay tuberculosis, un médico usará un estetoscopio para escuchar los pulmones y verificar si hay inflamación en los ganglios linfáticos. También preguntarán sobre los síntomas y el historial médico, y también evaluarán el riesgo de la persona de estar expuesto a la TB.

La prueba diagnóstica más común para la TB es una prueba cutánea en la que se realiza una pequeña inyección de PPD tuberculina, un extracto de la bacteria TB, justo debajo del antebrazo interno.

El sitio de inyección debe revisarse después de 2-3 días, y si un bulto rojo duro se hinchó hasta un tamaño específico, entonces es probable que haya TB presente.

Desafortunadamente, la prueba cutánea no es 100% precisa y se sabe que da lecturas positivas y negativas incorrectas.

Sin embargo, hay otras pruebas disponibles para diagnosticar TB. Los análisis de sangre, las radiografías de tórax y las pruebas de esputo se pueden usar para evaluar la presencia de bacterias de TB y se pueden usar junto con una prueba cutánea.

La MDR-TB es más difícil de diagnosticar que la TB común. También es difícil diagnosticar TB regular en niños.

Tratamientos para tuberculosis

La mayoría de los casos de TB se pueden curar cuando el medicamento correcto está disponible y se administra correctamente. El tipo y la duración precisos del tratamiento con antibióticos dependen de la edad, la salud general, la resistencia potencial a las drogas, si la TB está latente o activa, y la ubicación de la infección (es decir, los pulmones, el cerebro, los riñones).

Las personas con TB latente pueden necesitar solo un tipo de antibióticos para la TB, mientras que las personas con TB activa (particularmente MDR-TB) a menudo requieren una receta de múltiples medicamentos.

Por lo general, se requiere que los antibióticos se tomen durante un tiempo relativamente largo. El tiempo estándar para un curso de antibióticos contra la TB es de aproximadamente 6 meses .

Los medicamentos para la TB pueden ser tóxicos para el hígado, y aunque los efectos secundarios son poco comunes, cuando ocurren, pueden ser bastante graves. Los posibles efectos secundarios deben ser informados a un médico e incluyen:

  • Orina oscura
  • Fiebre
  • Ictericia
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos

Es importante que cualquier ciclo de tratamiento se complete por completo, incluso si los síntomas de TB desaparecieron. Cualquier bacteria que haya sobrevivido al tratamiento podría volverse resistente a la medicación que se le recetó y podría llevar a desarrollar MDR-TB en el futuro.

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La terapia observada directamente (DOT) puede ser recomendada. Esto involucra a un trabajador de la salud que administra la medicación contra la TB para garantizar que se complete el curso del tratamiento.

¿Qué causa la tuberculosis?

La bacteria Mycobacterium tuberculosis causa tuberculosis. Se transmite por el aire cuando una persona con TB (cuyos pulmones se ven afectados) tose, estornuda, escupe, se ríe o habla.

La tuberculosis es contagiosa, pero no es fácil de atrapar. Las posibilidades de contraer TB de alguien con quien usted vive o trabaja son mucho más altas que las de un extraño. La mayoría de las personas con TB activa que han recibido tratamiento apropiado durante al menos 2 semanas ya no son contagiosas.

Desde que los antibióticos comenzaron a usarse para combatir la tuberculosis, algunas cepas se han vuelto resistentes a las drogas. La tuberculosis multirresistente (MDR-TB) surge cuando un antibiótico no mata a todas las bacterias, y las bacterias que sobreviven desarrollan resistencia a ese antibiótico y, a menudo, a otras al mismo tiempo.

La MDR-TB es tratable y curable solo con el uso de medicamentos antituberculosos muy específicos, que a menudo son limitados o no están disponibles fácilmente. En 2012, alrededor de 450,000 personas desarrollaron MDR-TB.

Prevención de la tuberculosis

Se pueden tomar algunas medidas generales para prevenir la propagación de la TB activa.

Evitar a otras personas al no ir a la escuela o al trabajo, o dormir en la misma habitación que alguien, ayudará a minimizar el riesgo de que los gérmenes lleguen a otras personas.

Usar una máscara, cubrirse la boca y ventilar las habitaciones también puede limitar la propagación de bacterias.

Vacunación contra la tuberculosis

En algunos países, se administran inyecciones de BCG a los niños para vacunarlos contra la tuberculosis. No se recomienda para uso general en los EE. UU. Porque no es efectivo en adultos y puede influir negativamente en los resultados de los diagnósticos de pruebas cutáneas.

Lo más importante que debe hacer es terminar cursos completos de medicamentos cuando se prescriben. Las bacterias MDR-TB son mucho más letales que las bacterias comunes de TB. Algunos casos de MDR-TB requieren extensos ciclos de quimioterapia , que pueden ser costosos y causar reacciones adversas graves a los medicamentos en los pacientes.

Factores de riesgo

Las personas con sistemas inmunológicos comprometidos corren más riesgo de desarrollar tuberculosis activa. Por ejemplo, el VIH suprime el sistema inmune, lo que dificulta que el cuerpo controle la bacteria de la tuberculosis. Las personas que están infectadas tanto con VIH como con TB tienen entre un 20% y un 30% más de probabilidades de desarrollar TB activa que las que no tienen VIH.

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También se ha descubierto que el consumo de tabaco aumenta el riesgo de desarrollar TB activa. Alrededor del 8 por ciento de los casos de tuberculosis en todo el mundo están relacionados con el tabaquismo.

Las personas con las siguientes condiciones tienen un mayor riesgo:

  • diabetes
  • ciertos cánceres
  • desnutrición
  • enfermedad del riñon

Además, las personas que se someten a terapia contra el cáncer, cualquiera que sea muy joven o viejo, y las personas que abusan de las drogas están en mayor riesgo.

Viajar a ciertos países donde la TB es más común también aumenta el nivel de riesgo.

Países con tasas de tuberculosis más altas

Los siguientes países tienen las tasas de TB más altas , a nivel mundial:

  • África, en particular África occidental y subsahariana
  • Afganistán
  • Sudeste de Asia: incluidos Pakistán, India, Bangladesh e Indonesia
  • China
  • Rusia
  • Sudamerica
  • Región del Pacífico occidental, incluidas Filipinas, Camboya y Vietnam

Complicaciones

Si no se trata, la tuberculosis puede ser fatal. Aunque afecta principalmente a los pulmones, también puede diseminarse a través de la sangre y causar complicaciones, como:

  • Meningitis: hinchazón de las membranas que cubren el cerebro.
  • Dolor espinal
  • Daño a las articulaciones
  • Daño al hígado o riñones.
  • Trastornos cardíacos: esto es más raro.

Resumen sobre Tuberculosis

Afortunadamente, con el tratamiento adecuado, la gran mayoría de los casos de tuberculosis son curables. Los casos de tuberculosis han disminuido en los Estados Unidos desde 1993, pero la enfermedad sigue siendo motivo de preocupación.

Sin un tratamiento adecuado, morirán hasta dos tercios de las personas enfermas de tuberculosis.Síntomas de tuberculosis
Mientras que la TB latente es asintomática, los síntomas de TB activa incluyen los siguientes:

  • Tos, a veces con moco o sangre
  • Resfriado
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Sudores nocturnos

La tuberculosis generalmente afecta los pulmones, pero también puede afectar otras partes del cuerpo. Cuando la TB ocurre fuera de los pulmones, los síntomas varían en consecuencia. Sin tratamiento, la TB se puede diseminar a otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo:

La tuberculosis infectando los huesos puede provocar dolor en la columna y destrucción articular
La tuberculosis infectando el cerebro puede causar meningitis
La tuberculosis que infecta el hígado y los riñones puede afectar sus funciones de filtración de desechos y conducir a sangre en la orina
La tuberculosis infectando el corazón puede afectar la capacidad del corazón para bombear sangre, lo que da como resultado una condición llamada taponamiento cardíaco que puede ser fatal.

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